Un diario de la primera mujer cadete navegante de la Marina Mercante

¿Cómo era la vida en el mar para la primera mujer aceptada en el programa Deck Cadetship en la Marina Mercante Británica?



30 de mayo de 2018

Este artículo del mes es un diario de la década de 1970 que lleva la primera mujer cadete navegante de la marina mercante, Nina Baker, de 18 años, a bordo del buque cisterna de British Petroleum (BP) British Willow. El diario de Nina me influyó para explorar el papel de desarrollo de las mujeres en la marina mercante durante la segunda mitad del siglo XX y más allá.





por Hannah Tame, asistente de biblioteca

Visite la biblioteca y el archivo de Caird



El papel de la mujer en el mar ha sido una lucha constante durante siglos, y el mar siempre se ha considerado un dominio predominantemente masculino. A principios del siglo XX, la variedad de trabajos para las mujeres seguía restringida a los roles femeninos 'tradicionales', como limpiadoras y camareras. No fue hasta después de la Segunda Guerra Mundial que a esas mujeres se les permitió asumir roles variados y desafiantes en el mar. A través de una mayor investigación de antecedentes, he descubierto relatos mixtos sobre cómo se trataba (o se trataba) a las mujeres en la marina mercante.

Aunque las probabilidades estaban en su contra, Nina Baker estaba decidida a encontrar su lugar en el mar, querida o no. El diario de Nina representa el comienzo, desde hace mucho tiempo, de las mujeres que trabajan en el mar; no viajando como pasajeros ni ocultando su género, sino trabajando con orgullo junto al resto de la tripulación.

¿Cómo se llamaba el módulo de aterrizaje lunar del Apolo 11?

Nacida en la década de 1950 en una barcaza del Támesis, Nina se unió a los guardabosques a los 14 años y su amor por los barcos y el mar creció a partir de ahí. Su relato desenfadado de la vida en el mar incluye postales, bocetos, fotografías, flores prensadas y muchas otras formas de recopilaciones de material efímero. El diario es una lectura muy colorida y, a menudo, bastante entretenida.



Diario de Nina

Una razón atractiva para unirse a la marina es la oportunidad de viajar por el mundo. Esto es algo que Nina abraza claramente; llenando su diario con fotos y recuerdos de los muchos lugares nuevos que visita. (Como Australia, Nueva Zelanda, Japón y Portugal).

Se animó encarecidamente a todos los cadetes de cubierta a tener pasatiempos. Al tomarse un descanso de trabajar y estudiar duro, Nina claramente disfrutó viendo películas con los miembros de su equipo, como reflexiona en la página 19 'Vimos el thriller llamado 'villano', fue una película bastante buena protagonizada por Richard Burton e Ian McShane (¡Guau!)'.



Diario de Nina

Dentro de la colección de panfletos de la Biblioteca Caird, encontré un prospecto sobre el cadete de navegación para BP, publicado en 1967. Quizás como era de esperar, el panfleto no sugiere ninguna intención de contratar mujeres cadetes, y la información proporcionada es muy específica para cadetes masculinos. .

'Después de una cuidadosa selección, la empresa acepta a hombres jóvenes como cadetes de navegación contratados y los capacita para que se conviertan en oficiales calificados'.



El prospecto también incluye escalas salariales anuales para los cadetes navegantes de BP, dando el salario de servicio del primer año como £ 239 (a partir de 1969). Ciertamente sería interesante saber si esto es lo que se le pagó a Nina, o si hubo variaciones en la paga de los cadetes masculinos y femeninos. El prospecto también describe los requisitos uniformes, aunque solo para los cadetes masculinos. No se mencionan los uniformes de las mujeres y esto es algo que la propia Nina menciona en su diario:

¿Cómo era la trata de esclavos africanos antes de la participación europea?

'Recibí un traje de caldera del oficial de catering, necesita algunas reducciones drásticas ya que es aproximadamente 4 tallas más grande, pero parece más normal que el uniforme tropical'.

Nina era una especie de conejillo de indias para la Marina Mercante, y hubo que hacer cambios rápidamente para acomodar a una tripulante femenina a bordo. Los arreglos habituales de los dormitorios y los baños tuvieron que ser modificados y Nina lo explica en el diario. 'La cabina del cuarto de oficiales se ha renovado para mi uso, ya que tiene su propio baño'.

Prospecto de cadete de navegación de BP 1969

Sorprendentemente, Nina no parece haber experimentado hostilidades por parte de sus colegas. O al menos no que ella grabe. Los compañeros de tripulación de Nina la hacen sentir inmediatamente bienvenida y parte del equipo. Nina y sus compañeros siempre están explorando nuevos lugares, 'Por la tarde, Mark, Brian, Paul, Adrian, Alan y yo bajamos uno de los botes salvavidas y partimos' . El entusiasmo de Nina por explorar también se muestra en la cantidad de pases de permiso nocturnos firmados por el maestro ' estaba muy tranquilo, todos parecían un poco apagados después de dos noches en el alboroto ' Se requirió que todos los cadetes llevaran un diario que reflejara sus actividades diarias a bordo, que pueden incluir aventuras en alta mar. Estos diarios fueron firmados y controlados periódicamente por el Máster. Si esto significa que Nina censuró su propia escritura, es difícil saberlo.

Nina es un miembro popular de la tripulación; Hay ejemplos a lo largo de su diario de la relación fácil que comparte con sus compañeros de tripulación. Esto también se indica en un poema escrito a mano de la tarjeta de cumpleaños número 19 de Nina de la tripulación, solo uno de los muchos recuerdos sentimentales del diario.

Tarjeta de cumpleaños número 19 para Nina

La Biblioteca Caird tiene dos listas de tripulantes de 1975 para Nina Baker, la primera para Aviador británico , donde Nina parece ser la única mujer miembro de la tripulación mercante a bordo. (Aunque es difícil estar seguro de esto, ya que solo se enumeran las iniciales de la tripulación).

Lista de tripulación de 1975 para el águila pescadora británica

El segundo ejemplo es una lista de tripulantes para Águila pescadora británica (en la foto de arriba) en la que aparece la 'Srta. N.C Baker' junto con la Srta. V.R Birtwistle, también cadete. Con una tripulación de 74 personas, en su mayoría hombres, me encantaría saber cómo se sintió Nina al tener a otra mujer como parte de la tripulación.

La determinación de Nina ciertamente ayudó a allanar el camino para las cadetes navegantes del futuro.

Nina en Fremantle, Australia Occidental

Para encontrar el diario de Nina en el catálogo de archivo, búsqueda de búsqueda de referencia IOD / 225