Diario del crucero del HMS Maender

Localización Museo Marítimo Nacional

18 de agosto de 2011



El 'diario de crucero de H.M. Ship Maender 'conservado por el capitán Henry Keppel y bellamente ilustrado por Oswald Brierly.

La revista documenta un viaje por el hemisferio sur realizado entre 1847 y 1851.





Tripulación del Maender disparando caimanes, por Oswald Brierly, 1847–1851. Del diario de crucero de H.M.Junto con la tarifa estándar de los informes meteorológicos y las direcciones en las que Maender viajado, hay numerosos pasajes que describen la vida a bordo. Desafortunadamente para los involucrados, estas descripciones con demasiada frecuencia involucran la muerte de un miembro de la tripulación, tales eran los peligros de una vida en el mar. Se ofrecen relatos evocadores de lugares y culturas exóticos, que cobran vida gracias a las imágenes detalladas de Brierly. En una ocasión se observaron 'cientos de caimanes' a orillas del río Chamatla en México. Varios fueron baleados y dos cabezas se llevaron a bordo del barco.

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Mientras emplea un lenguaje que desaprobaríamos hoy, Keppel proporciona un relato del contacto con personas de Nueva Irlanda, Papúa Nueva Guinea, y escribe que el barco fue abordado por 'numerosas canoas con los salvajes más extraordinariamente pintados que jamás hayamos visto ... ofreciendo frutas, lanzas , carey, cocos y curiosidades a cambio de botellas vacías, trozos de aro de hierro, etc. ' Como registro histórico de las acciones y mentalidades de aquellos de generaciones pasadas, pasajes como este son, por supuesto, sumamente reveladores.



Sin embargo, para que no nos dejemos llevar, siempre está claro que este es el diario de un hombre de la marina con preocupaciones navales, aunque escrito con una floritura de estilo lingüístico. Así, Singapur es descrito por Keppel como un lugar de comercio internacional, 'el emporio de todas las tribus comerciales del Archipiélago Oriental'. Con el típico gusto imperialista, escribe sobre el 'resultado mágico' de los esfuerzos de Sir Stamford Raffles.

Los comentarios menos elogiosos están reservados para Sir John Davis, ex gobernador de Hong Kong, por su tratado de 1847 que supuestamente aseguraba el acceso extranjero a la ciudad de Cantón dos años después. Ante la idea de que los chinos no respetarían el tratado, el enfoque beligerante de Keppel hacia la diplomacia se revela cuando observa sarcásticamente que 'nos someteremos a cualquier indignidad en lugar de recurrir a las hostilidades'. Sobre el tratado mismo escribe simplemente: 'una locura lleva a otra'; un cambio de expresión que todos haríamos bien en recordar.

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Mientras estaba en aguas chinas, Keppel tuvo la oportunidad de investigar el sistema prevaleciente de piratería que operaba entonces en la zona. Acompañado por la bella imagen de Brierly, informa sobre la desaparición de 'varios podadores de opio'.



Capitán, luego almirante, Sir Henry Keppel fue un oficial naval de gran habilidad y coraje. El sexto hijo del cuarto conde de Albemarle, Keppel ingresó a la marina a la edad de 12 años y sirvió en las Indias Occidentales y en la estación de China. En 1847 fue nombrado miembro de la Maender y comenzó el viaje descrito en el diario.

Un hombre activo que se destacó en el combate, al llegar a Tasmania, Keppel quizás demostró por qué su entrada en el Diccionario Oxford de biografía nacional lo describió como un hombre 'demasiado excitable y apresurado para ser un almirante exitoso en tiempos de paz'. Sin una lucha genuina que hacer, la tripulación del Maender organizó un simulacro de batalla para el deleite de los residentes de Hobart. Cuán exitoso fue un ejercicio para elevar la moral para la tripulación del Maender es otro asunto, ya que su ataque fue rechazado por el regimiento defensor.

Muchos de los eventos que describe Keppel fueron presenciados por el pintor marino Sir Oswald Brierly, quien se había unido a la Maender en 1850. Estaba a bordo del barco cuando zarpó de Nueva Zelanda el 10 de junio de 1850, tras lo cual navegó por las costas de Chile, Perú y México, llegando finalmente a Spithead el 29 de julio de 1851. De hecho, uno podría imaginar que es Brierly, dirigida por la figura señaladora de Keppel, se sentó dibujando la isla Norfolk en una de las imágenes.



Brierly, un artista de cierto renombre, navegaría con Keppel en dos barcos más durante la Guerra de Crimea. A menudo, bajo el fuego enemigo, fue empleado por el Noticias ilustradas de Londres para esbozar los compromisos que presenció. Durante el Maender anotar su habilidad para sugerir movimiento y acción en sus ilustraciones (precisamente las habilidades tan valoradas por el Noticias ilustradas de Londres ) brilla, haciendo que el volumen sea tan emocionante como informativo.

Richard, archivero asistente