Jane Squire, una mujer moderna temprana franca

Localización Observatorio Real

28 Mar 2015



En honor a la de hoy Semana de los museos tema de favoritos (#favMW) - ¡reviviendo la voz de mi proyector de longitud favorito, Jane Squire! Durante nuestro Proyecto Greenwich / Cambridge en el Board of Longitude, tratamos con muchas personas fascinantes que trabajaron para mejorar la búsqueda de la coordenada de longitud de un barco en el mar durante el período moderno temprano. Esto varió desde las grandes armas como Nevil Maskelyne y John Harrison a un gran número de personas de todo el mundo que presentaron propuestas o se pusieron en contacto con Comisionados de Longitud pero tuvo un impacto variable, si es que tuvo alguno, en la búsqueda de la longitud en general. Esto incluía a personas con conocimientos relevantes como marineros y matemáticos, pero también muchos matices de filósofo de sillón y / o buscador de caridad. La portada del libro de Squire 'Una propuesta para determinar nuestra longitud' (1743) puede haber sido la primera en Gran Bretaña en utilizar imágenes que eran verdaderamente específicas del libro: símbolos de estrellas inventados por el autor. Jane Squire fue única como la única mujer que alguna vez defendió abiertamente un esquema de longitud, como noté por primera vez en un entrada de blog anterior y explicar con mayor detalle en el sitio de digitalización de longitud . Esto la hace importante para el registro histórico porque su vida arroja luz sobre el papel del género en la longitud y la 'ciencia' temprana, y porque su singularidad ayudó a preservar su descripción de años de trabajo e interacciones con expertos y funcionarios relevantes. El suyo es uno de los relatos supervivientes más detallados de la búsqueda británica de la longitud antes de que los comisionados comenzaran a reunirse comunalmente (1737) y especialmente con regularidad (1760), además de actuar como expertos individuales. Sin embargo, Squire también es simplemente fascinante como persona. Ella desafió las expectativas sobre cómo debería comportarse una mujer moderna temprana, invirtiendo en proyectos de salvamento marítimo riesgosos y demandando a hombres importantes por su resultado antes de dedicarse a la longitud, y cuán abiertos podrían ser los católicos sobre su religión en un momento en que eso todavía traía persecución y procesamiento en Gran Bretaña. Como resultado, a veces soportó grandes dificultades, incluidos tres años sin duda de cicatrices en prisión. Su libro, publicado en dos ediciones en 1742 y 1743, revela que había sido erudita y elocuente (aunque verbosa) y firmemente dedicada tanto a su religión como a la búsqueda de la longitud. Ella luchó mucho más duro que la mayoría de los proyectores masculinos para tratar de obtener una audiencia de la Junta de Longitude, y es cuando habla más abiertamente sobre tal lucha (aquí y en sus declaraciones de demanda) cuando es más atractiva. Portada de Squire (1743) Squire se quejó más de los comisionados, a quienes pensó que deberían reunirse para considerar cada propuesta, y de la oposición a su participación en actividades matemáticas y 'científicas' como la longitud porque era mujer. En 1741, Sir Thomas Hanmer - un raro comisionado original sobreviviente de 1714 - acordado que este sexismo era parte de su problema: 'su buen sentido, estoy seguro de que le dirá que debe esperar caer bajo algún prejuicio a causa de su sexo. El hombre, el hombre arrogante, asume para sí mismo la prerrogativa de la ciencia, y cuando una mujer se ofrece a enseñarles en cualquiera de las partes abstrusas de ella, es probable que se vuelva un Oído desdeñoso. La respuesta de sir Thomas Hanmer del 27 de julio de 1741 Squire criticó tales actitudes, pero no creía que, al hacerlo, se estaba desviando de su lugar apropiado como mujer. El autor argumentó que todos, incluidas las mujeres, deberían contemplar y ayudar a arrojar luz sobre la creación de Dios, y que al hacerlo no desafiaron el lugar de los intelectuales (masculinos) como los profesores universitarios. Contra la objeción de que 'las matemáticas no son el estudio adecuado de las mujeres', afirmó que 'contar, medir, etc. que ahora se supone generalmente que están incluidos en [Matemáticas]; son tan naturalmente, las Propiedades de toda criatura razonable, que es imposible renunciar a ellas '. Squire continuó, 'Por lo tanto, señor, alguna vez me ha aparecido; que estudiar la Ley de Dios de día y de noche es mi propio negocio; Filosofía, mi diversión; y Mathematicks, mis Play-things. [. . .] No recuerdo ninguna cosa de juego, que no me parezca un modelo matemático; ni ningún Instrumento matemático que no me parezca una cosa de juego: no veo, por tanto, por qué debería limitarme a Agujas, Cartas y Dados ». Revelando la actitud aventurera que (además de su religión) la había llevado a perseguir la longitud y ante esas arriesgadas inversiones marítimas, también considerado la recompensa de longitud masiva de hasta £ 20,000 'como un premio justo, como cualquier placa entregada para ser ejecutada en Nuevo mercado o en otro lugar; la Persecución más entretenida, la Victoria más gloriosa y el Intento gratuito para todos '. La defensa de Squire de la participación femenina en las primeras 'ciencias' y matemáticas Puede leer el libro completo de Jane Squire usted mismo aquí !