no es la longitud lo que importa, es lo que haces con él lo que cuenta

Localización Observatorio Real

13 de junio de 2013



El proyecto Board of Longitude albergará una simposio en Manchester en julio como parte de la Congreso Internacional de Ciencia, Tecnología y Medicina , donde varios de nosotros estaremos hablando. En la preparación para ICHSTM, los organizadores del congreso han pedido a los participantes que contribuyan publicaciones de blog sobre su trabajo y el papel que darán. Alexi contribuyó con uno en mayo , y la publicación cruzada a continuación es la mía que se presentó hoy. Se suma a mi ' CamPhDcast 'sobre el que he publicado en el blog antes de . --- ¿Cuál fue el problema con la longitud? Esa es la pregunta que, en pocas palabras, mi doctorado intenta responder. Esto no es en un sentido técnico. Los problemas de establecer su longitud con precisión en el mar en el siglo XVIII son bien conocidos, especialmente gracias al libro de Dava Sobel Longitud . Es más bien en un sentido cultural que hago la pregunta. Sobel argumentó de manera seductora a favor de John Harrison, el relojero, como el 'genio solitario' que lucha contra los prejuicios arraigados de la Junta de Longitude del gobierno. Lo que he estado buscando son los parámetros culturales detrás de esa historia demasiado simplista. El problema de resolver la longitud se convirtió en una broma en el siglo XVIII que fue utilizada por el público británico en general como un medio para discutir los límites en la sociedad contemporánea. Estos límites marcaron preguntas sobre cómo ilustrar ideas en papel, cómo hacer que el conocimiento sea confiable y cuál era el comportamiento apropiado en la sociedad. Todos estos están bellamente referenciados en un solo grabado de William Hogarth, el plato final en su serie de El progreso de un rastrillo , en el que un recluso de Bedlam (Hospital de Belén, el manicomio contemporáneo) intenta resolver el problema de la longitud en la pared de su celda. Pregunto '¿cuál fue el problema con la longitud?' Y la figura de Hogarth me ayuda a responder. Recientemente he tenido la suerte de estar involucrado en el Serie CamPhDcasts en el Centro de Investigación en Artes, Ciencias Sociales y Humanidades (CRASSH) en Cambridge. Se trata de una serie de cortometrajes en los que se entrevistan a estudiantes de doctorado interdisciplinarios sobre su investigación, cómo la hacen, qué les interesó y qué historias tienen que contar. Mi película ' no es la longitud lo que importa, es lo que haces con ella lo que cuenta 'Tiene como objetivo ampliar los problemas mencionados anteriormente de una manera atractiva. Me alegrará saber lo que piensan los lectores del blog de ICHSTM. Para mi artículo en ICHSTM, como parte del panel organizado por el proyecto de investigación 'Board of Longitude' del que soy parte, adoptaré una visión un poco más amplia. Consideraré a los contribuyentes internacionales al debate de la longitud, cómo vieron la recompensa británica en comparación con las ofrecidas por otros países, cómo se relacionaron con la literatura de panfletos británica y qué se perdió en la traducción.