¡Es Al Qaeda, estúpido!

Esta vez, en las relaciones con Oriente Medio, es fundamental hacerlo bien y rápido. ¿Por qué? Porque hay mucho en juego.





La falta de una paz completa entre árabes e israelíes tendrá consecuencias y repercusiones de una magnitud que nunca antes habíamos visto. En otras palabras, el fracaso, a riesgo de sonar demasiado cliché, no debería ser una opción.



Una pausa realista sugeriría que el fracaso nunca puede descartarse en el Medio Oriente, dado el miserable historial de los muchos intentos ambiciosos en el pasado para resolver el conflicto israelí-palestino o para lograr avances serios en la vía sirio-israelí. Hasta ahora, los que anticipan el fracaso de Annapolis parecen más racionales y más confiados que los que apuestan por su éxito. Y no es solo una corazonada o un sentimiento. Los acontecimientos sobre el terreno hablan por sí mismos: Israel continúa negando colectivamente a los palestinos sus derechos básicos por lo que hacen Hamas y otros militantes, mientras que Hamas continúa provocando y amenazando a Israel aterrorizando a su pueblo.



Es imposible e inútil predecir quién tendrá ventaja para arruinar el proceso de paz. Puede ser cualquiera o todos, por separado o al mismo tiempo. Podría ser que Israel no esté de acuerdo en congelar la expansión de sus asentamientos; podría ser Hamás llevando a cabo una operación terrorista que resulte en bajas masivas; podría ser Olmert y / o Abbas que no pueden cumplir sus promesas, líderes débiles que son.



Pero el proceso, se nos dice, es mejor que ningún proceso. Es cierto, pero lo que ha cambiado fundamentalmente es el surgimiento de un malhechor nuevo y mucho más fanático en el Medio Oriente: al-Qaeda. Hoy, ubicada en el corazón del mundo árabe, al-Qaeda se ha convertido en un actor real en el proceso de paz; su voz es mucho más fuerte y sus acciones mucho más mortíferas que las de los otros saboteadores, a saber, Irán, Siria y sus representantes. El rompecabezas de la paz de Oriente Medio tiene una nueva pieza. El problema es que esta pieza no encaja ni puede encajar.



La continuación del status quo - sin paz, proceso justo - indudablemente empoderará a las fuerzas ya poderosas que alimentan el radicalismo en la región. La frustración popular, la desesperación, la comprensión y la convicción en la región de que Annapolis no producirá ningún resultado significativo y no dará a los palestinos un estado viable persuadirá a la gente de la región de que el uso de la fuerza es la única herramienta para lograr sus objetivos. Algunos lucharán como nacionalistas. Por ejemplo, los sirios han dicho repetidamente que podrían recuperar el Golán creando una fuerza guerrillera similar a Hezbolá. Otros se desviarán, se volverán extremos y se unirán a la insurgencia islámica global. Esto significa más reclutas para al-Qaeda, música para los oídos de Osama bin Laden, cuyo enfoque estos días se ha redirigido hacia Palestina, después de que se disculpara con los palestinos en su último mensaje por no prestar suficiente atención a su causa.



Puede imaginarse desde aquí el tipo de escenarios desagradables que podrían suceder si Al Qaeda se expandiera en el Medio Oriente: Gaza podría convertirse en un emirato islámico en Palestina (Fatah al Islam, un grupo simpatizante de Al Qaeda que recientemente luchó contra el ejército libanés por más de tres meses en la parte norte de ese país, ya ha nombrado a un emir en Gaza) y el Líbano, que ya atraviesa una de sus crisis políticas más graves desde su segunda guerra civil, bien podría hundirse en el abismo si fuera otro escenario de Nahr al Bared para emerger en otro campo de refugiados.

Al extenderse desde Irak a los países vecinos y obtener nuevos refugios seguros, al-Qaeda podría comenzar a trabajar en sus objetivos tácticos y estratégicos. En el nivel táctico, al-Qaeda trabajaría para desencadenar guerras entre sus adversarios y ya ha comenzado a intentarlo. El reciente lanzamiento de cohetes por parte de Al Qaeda en Irak desde el sur del Líbano hacia el norte de Israel es solo un ejemplo. Hemos visto ese escenario antes, solo con diferentes actores: las invasiones israelíes del Líbano de 1978 y 1982 fueron en gran parte en respuesta a los ataques palestinos desde el sur del Líbano. Al mismo tiempo, al-Qaeda trabajaría asiduamente para provocar una guerra entre Siria e Israel y una segunda ronda entre Hezbollah e Israel. El mayor premio para al-Qaeda, obviamente, es iniciar una guerra entre Irán y Estados Unidos, algo de lo que ha hablado el líder de Al-Qaeda en Irak, Omar al Baghdadi, en un mensaje reciente. En el nivel estratégico, al-Qaeda comenzaría a planificar uno de sus objetivos más preciados: llevar la lucha al patio trasero de Israel apoyando activamente a los yihadistas radicales palestinos en su guerra contra el estado judío.



Entonces, ¿cómo evitar que sucedan estos terribles escenarios y cómo revertir la poderosa tendencia a la radicalización? Por la paz. Con la paz viene la esperanza, la prosperidad y el desarrollo humano. Desde una perspectiva antiterrorista, la paz seca maravillosamente el pantano del terrorismo y hace mella en el proceso de reclutamiento de al-Qaeda. Al-Qaeda, más que nunca, se ha convertido en una ideología y sin sus soldados de infantería. Esta ideología se puede neutralizar si nos damos cuenta de que derrotarla de una vez por todas requerirá ganar la guerra de ideas.



En Annapolis, la administración Bush lo confundió. No hay nada de malo en unir a los pro-Estados Unidos. Los estados árabes deben contener mejor la amenaza a largo plazo de Irán, pero el peligro real e inminente no es la república islámica, es al-Qaeda.