'Es la misericordia'

La última entrada del diario de Donald Crowhurst antes de desaparecer por la borda. Tallado por Tacita Dean



07 Feb 2018

The Mercy, protagonizada por Colin Firth, retrata el trágico intento de Donald Crowhurst de dar la vuelta al mundo sin ayuda de nadie en la primera regata de este tipo. El especialista marítimo Jeremy Michell arroja luz sobre los peligros de navegar solo, el progreso de las regatas y la importancia de recordar el fracaso.





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Por Kate Wilkinson

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La emoción de la carrera

Hace cincuenta años, el tiempo de domingo El Globo de Oro se convirtió en la primera regata de yates alrededor del mundo sin escalas en solitario. Sobre la base de la celebridad internacional de la circunnavegación de Francis Chichester en 1966-67, el periódico del Reino Unido lanzó un evento de vela para capturar la imaginación del mundo: la competencia suprema de habilidad y resistencia, y abierta a cualquier persona, incluidos los aficionados.

'Las regatas en este país siempre han sido grandes, pero tendieron a ser bastante elitistas en el pasado', dice Jeremy Michell, un instructor de vela y parte del equipo curatorial del Museo Marítimo Nacional, 'El Globo de Oro se abrió en una forma más popular tenga en cuenta la idea de que las personas que no son ricas pueden ir y participar ''.

La navegación a vela realmente comenzó cuando el rey Carlos II llevó su entusiasmo por la actividad a Inglaterra a su regreso del exilio en 1660 y compitió en yates por el Támesis contra su hermano por grandes apuestas. A fines de la década de 1870, Lord Brassey logró la primera circunnavegación en un yate privado, construyó él mismo una goleta de tres mástiles asistida por vapor llamada 'Sunbeam' y navegó alrededor del mundo con su familia. Los botes figura decorativa está en exhibición en el Museo Marítimo Nacional.



El Globo de Oro abrió en una mente más popular la idea de que las personas que no son ricas podrían ir y participar.

Donald Crowhurst, un hombre de negocios en apuros y aficionado a la vela, era el clásico desvalido cuando se inscribió en la competición de 1968. Poniendo todo en la carrera, había firmado un contrato con su patrocinador cuya cláusula de penalización significaba que perdería su casa y su negocio si no terminaba.

Una aventura condenada

Crowhurst se despidió de su esposa y sus cuatro hijos en el último día elegible de la carrera a bordo del Teignmouth Electron, un trimarán que apenas había navegado antes de partir. Había planeado equipar el barco con sus propias características de seguridad, cuyo éxito esperaba reactivaría su negocio en tecnología de navegación marítima, Electron Utilization Ltd. Pero no había completado el trabajo antes de dejar las costas británicas, dejándolo en el proceso. de ajustes mientras navega.



Crowhurst no tardó en darse cuenta de lo peligrosamente mal equipado que estaría para hacer frente a las olas del Océano Austral. Si continuaba, podría morir, pero dejarlo lo arruinaría financieramente.

Durante un tiempo, pareció que el valiente aficionado podría robar la carrera cuando Crowhurst comenzó a informar falsas coordenadas que mostraban increíbles ganancias en la distancia. El engaño terminó cuando después de semanas solo en el mar bajo una inmensa presión física, personal y financiera, se suicidó. Esta parecía la causa más probable de su desaparición: cuando los rescatistas encontraron su trimarán abandonado, descubrieron libros de registro y montones de anotaciones en el diario que mostraban una mente colapsada.

La Piedad



La tragedia de Crowhurst causó sensación en todo el mundo. los tiempo de domingo El Globo de Oro no volvió a ejecutarse y su ganador, Robin Knox-Johnston, donó sus ganancias de £ 5,000 a la afligida familia de Crowhurst. Knox-Johnston fue el único participante en completar la carrera, y los demás participantes se vieron obligados a retirarse en el camino.

Soledad en el mar

El comportamiento de Crowhurst fue visto por muchos como tonto e imprudente. Ciertamente no estaba preparado, y sus informes falsos ejercieron una presión innecesaria sobre sus compañeros competidores. Una mala decisión siguió a otra, y pronto se perdió en una situación de pesadilla. ¿Cómo pudo dejar que las cosas salieran tan mal?

Michell dice que es importante no subestimar el desafío físico y mental de un viaje en solitario: `` A menos que hayas hecho ese tipo de carrera, es muy difícil juzgar cuáles son los puntos desencadenantes para hacer que alguien pierda la cabeza ''. de esa manera y potencialmente cometer suicidio. '

Solo en el mar, puede dormir unos 20 minutos antes de volver a levantarse para hacer algo. Al desempeñar los roles de todo un equipo, debes estar mentalmente alerta todo el tiempo. Un pequeño cambio de sonido en el barco podría despertarlo.

A menos que haya hecho ese tipo de carrera, es muy difícil juzgar cuáles son los puntos desencadenantes para hacer que alguien pierda la cabeza de esa manera y potencialmente se suicide.

No solo eso, sin nadie con quien hablar, 'no tienes a nadie para aliviar los problemas emocionales que puedas tener, ya sea frustración, enojo, tristeza, soledad'. Michell conoce a aquellos que han navegado largas distancias por su cuenta. Durante un viaje transatlántico, un amigo llamaba a cualquier barco que veía solo por el bien de otra voz (así como para confirmar su posición con su navegación): 'Dijo que podrías terminar llorando por las cosas más estúpidas porque es el única liberación emocional que tienes '.

Aunque en casa puede parecer extraño, cuando estás solo es una experiencia emocional muy diferente, dice Michell.

Jeremy Michell, navegante entusiasta y parte del equipo curatorial del Museo Marítimo Nacional

Carreras del siglo XXI

Aunque hay mucho en juego, navegar por el mundo sin ayuda sigue presentando un desafío atractivo. La navegación a vela es tan popular como siempre y ha habido numerosos eventos de carreras exitosos en todo el mundo.

¿Qué ha cambiado en las regatas de yates desde ahora hasta el día de Crowhurst?

Michell enumera las mejoras a la tecnología a bordo: el uso de sistemas hidráulicos para mantener estable el yate, equipos electrónicos para cabrestantes, izar y lanzar velas. Lo más importante es la comunicación. Los teléfonos satelitales y las balizas permiten que las personas sepan dónde se encuentra. En resumen, 'hay mucha más red de seguridad', dice Michell.

relojes de verano adelante o atrás

Hoy sería inimaginable para un marinero con la limitada experiencia de Crowhurst participar en un viaje tan exigente. La Vendée Globe, una carrera sin escalas alrededor del mundo fundada en 1989, requiere que sus participantes realicen un entrenamiento de supervivencia antes de participar.

Conmemorando el fracaso

Royal Museums Greenwich alberga algunas de las historias marítimas más dramáticas, asombrosas y exitosas a través de los objetos en exhibición y en conservación. Los cronometradores marinos del siglo XVIII de John Harrison en el Observatorio Real fueron los primeros instrumentos para resolver el problema de encontrar la longitud en el mar.

También en nuestra colección está Donald Crowhurst's 'Navegador' , que produjo y se llevó consigo en su viaje condenado. En exhibición gratuita en la Casa de la Reina hay una serie de impresionantes fotografías de la artista Tacita Dean, del trimarán abandonado de Crowhurst en la costa de la isla Caimán Brac. En el Museo Marítimo Nacional se puede encontrar la talla del artista, de las palabras 'Es la misericordia', que hacen referencia a la última entrada del diario de Crowhurst.

Teignmouth Electron de Tacita Dean, cortesía del artista y Frith Street Gallery.jpgEntonces, ¿por qué conservamos la memoria de un evento tan triste en la historia marítima?

'Siempre es bueno recordar que la vida no es una larga racha de victorias', dice Michell, 'nunca fue obvio que Gran Bretaña sería una de las principales naciones marítimas: sucedió a través de incidentes, reveses, circunstancias, fracasos y éxitos. En términos de navegación y nuestra industria de yates, es exactamente lo mismo '.

La historia de Crowhurst es un recordatorio útil de los peligros de la navegación a vela y habría tenido un impacto en la regulación de eventos de carreras similares desde 1968. 'De un fracaso puede surgir algún tipo de éxito que lo haga más seguro para otras personas', dice Michell.

Donald Crowhurst

El renacimiento de la carrera

2018 marca el 50 aniversario de esa primera carrera desafortunada. Después de varios libros y documentales a lo largo de los años, Colin Firth interpreta a Crowhurst en la próxima película, La Piedad, que está destinado a fascinar al público de nuevo. En una vista previa de la película el año pasado, Robin Knox-Johnston expresó su satisfacción con la película en una entrevista con la revista Yachting & Boating World.

Más adelante en el año, la carrera de los Globos de Oro se relanzará para probar a los regatistas en las mismas circunstancias que enfrentaron Crowhurst y Knox-Johnston. No se permite ninguna tecnología satelital moderna para la navegación; en cambio, los competidores deben usar sus habilidades con instrumentos como sextantes para hacer los cálculos necesarios para tomar un buen rumbo.

Como medida de seguridad, el sitio web de la carrera establece que:

'Todos los participantes serán rastreados las 24 horas del día, los 7 días de la semana, por satélite, pero los competidores no podrán interrogar esta información a menos que surja una emergencia y rompan la caja de seguridad sellada que contiene un GPS y un teléfono satelital'.

También a diferencia de la carrera original, los participantes deben demostrar una experiencia previa en navegación oceánica de al menos 8,000 millas y otras 2,000 millas en solitario.

En julio, los competidores emprenderán un desafío sin igual.

Incluso después de 50 años, los eventos de 1968 continúan acechando e inspirando la imaginación del mundo.

Imagen de encabezado: 'Es la misericordia' de Tacita Dean, cortesía del artista y Frith Street Gallery.

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