Guía de viaje íntima para veinte ciudades orientales: de Tokio a Singapur

Localización Museo Marítimo Nacional

18 Sep 2012



Este artículo del mes es una guía de viaje que ofrece una visión encantadora y fascinante de viajar por Oriente.

El artículo del mes de marzo es una guía de viajes que ofrece una visión encantadora y fascinante de los viajes por Oriente, publicada en marzo de 1936, unos años antes de la Segunda Guerra Mundial. Está escrito en lo que se consideraba un estilo amigable e informal en ese momento, utilizando inglés americano. Fue una época en la que solo las clases ricas o acomodadas podían permitirse viajar distancias tan largas durante sus vacaciones, y fue una época de opulencia y exclusividad en los viajes que cambió permanentemente con el comienzo de la guerra en septiembre de 1939.





Publicada por Mercury Press de Shanghai, la guía ofrece al viajero listados de tiendas, servicios e instalaciones en cada una de las 20 ciudades orientales. También ofrece relatos fascinantes pero muy concisos de la historia y las características de cada una de las ciudades.

Dos de los cautivadores lugares orientales descritos en el libro son Hong Kong y Tientsin, que es la actual Tianjin.



Hong Kong

Guía de viaje íntima para veinte ciudades orientales, Hong Kong, Ref.PBH4205.Después de la Primera Guerra del Opio de 1839-1842, Hong Kong se convirtió en una colonia del Imperio Británico. Con la excepción de la Guerra del Pacífico, Hong Kong permaneció en manos británicas hasta que los chinos asumieron el control en 1997.

La guía evoca una imagen maravillosa y afectuosa de la administración británica de Hong Kong en el momento de escribir este artículo. Hong Kong se describe como el 'Gibraltar británico del Pacífico'. Gibraltar, que solía ser una base importante para la Royal Navy, se conoce informalmente como 'La Roca', y Hong Kong es de hecho una isla rocosa, por lo que la comparación es acertada.

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Se destaca la naturaleza internacional del territorio: 'Uno encuentra aquí bajo el dominio británico un grupo de personas que incluye representantes de todas las razas y credos bajo el sol'. La guía establece que de 821,429 residentes, 28,322 no eran chinos, un número significativo en comparación con la mayoría de las ciudades en ese momento.



Todos, desde visitantes hasta lugareños, se describen como bajo la '... mirada benévola de un inspector de policía inglés alto y de mejillas rubicundas y un oficial de tráfico sij igualmente alto pero con bigotes'.

Se señalan los lugares de interés locales, en particular una montaña de color verde oscuro llamada 'The Peak' (o Victoria Peak, o Mount Austin). Ubicada en el lado oeste de la isla de Hong Kong, la montaña se eleva a una altura de 1823 pies según la guía (hoy se mide a 552 metros, lo que equivale a 1811 pies). 'The Peak' sigue siendo una de las atracciones turísticas más populares de Hong Kong.

El tema de la opulencia y la riqueza en el directorio de bienes y servicios proporcionado para Hong Kong es muy evidente, y se enumeran los proveedores de marfil y jade. ¡Se identifican no menos de nueve proveedores de 'cordones, ropa de cama, bordados y ropa interior de seda'! Las líneas de barcos de vapor ocupan un lugar destacado, lo que indica su importancia como medio de viaje en la década de 1930.



Dejando atrás Hong Kong, llegamos a nuestra segunda ubicación oriental, Tientsin.

Tientsin

Tientsin (la actual Tianjin) está vinculada a Hong Kong, en un ejemplo, por las Guerras del Opio. Como se mencionó anteriormente, fue después de la Primera Guerra del Opio de 1839-1842 cuando Hong Kong se convirtió en una colonia del Imperio Británico. La primera parte de la Segunda Guerra del Opio, 1856-1860, terminó con el Tratado de Tientsin en junio de 1858. Este tratado desbloqueó puertos chinos previamente cerrados a los no chinos, permitió la entrada de extranjeros en Beijing, permitió legítimamente la importación de opio y también permitió que los misioneros cristianos operaran.

En la guía, Tientsin se describe como un 'gran puerto fluvial'. En ese momento era el puerto de entrada y puerta de entrada a Beijing, estando estratégicamente ubicado a 70 millas de la ciudad. En ese momento, Tientsin se usaba mucho para el comercio. A pesar de esto, la guía de viajes siente que Tientsin merece un destino mejor que ser una mera puerta de entrada a otro lugar.



Sorprendentemente para un puerto de tanta importancia estratégica, el acceso a Tientsin desde el mar en ese momento a través del río Hai Ho estaba bloqueado porque el río se llenó de sedimentos. La guía nos dice que solo ocasionalmente los barcos grandes podían llegar al Tientsin Bund (el área del paseo marítimo), y los viajeros se vieron obligados a dejar sus barcos en Tangku y terminar sus viajes por ferrocarril. La sequía en los inviernos y las inundaciones en el verano fueron un problema. Hoy en día, la ingeniería de presas, el control de aguas y las obras de drenaje han resuelto este problema.

El relato de las características de Tientsin es más breve que la entusiasta descripción de Hong Kong. En ese momento, Tientsin estaba compuesta por cuatro concesiones, de Inglaterra, Francia, Italia y Japón, tres 'Distritos Administrativos Especiales' y una ciudad natal. Tientsin, como Hong Kong, era muy internacional en ese momento. La guía de viajes nos dice que de 309,000 residentes de Tientsin, alrededor de 10,000 eran extranjeros. Sin embargo, los residentes de cada una de estas concesiones extranjeras contaban como ciudadanos de sus propios países y podían conducir su vida personal y profesional bajo sus propias leyes nacionales.

En consonancia con las vidas lujosas y adineradas que el libro supone que tendrán sus lectores, el directorio de bienes y servicios de Tientsin se centra en artículos de lujo como lencería, sedas y sombrerería. Al igual que en Hong Kong, en Tientsin, las líneas de barcos de vapor vuelven a ocupar un lugar destacado.

Hay fragmentos interesantes de curiosidades y curiosidades contemporáneas al final de cada página del directorio de bienes y servicios. Tientsin tenía algunas exportaciones y vistas extrañas y maravillosas en ese momento, desde exportar lana de camello hasta una pista de hielo techada con el toldo de estera o p'eng más grande que se haya producido.

Sorprendentemente, incluso en 1936 era posible volar entre Shanghai y Tientsin, nos dice el guía, lo que ilustra la importancia estratégica de Tientsin. Hoy en día, Tianjin es una potencia industrial y económica, una parte muy importante del poder económico de la China moderna. Las raíces de ese éxito se pueden ver en la guía de viajes, con viajes aéreos disponibles incluso antes de la Segunda Guerra Mundial.

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Esta guía de viaje ofrece una visión maravillosa de los viajes de las clases ricas y ociosas de su época. Destaca por su detalle e informalidad de época. Está disponible para solicitud de la biblioteca de Caird , artículo no PBH4205.

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