Entrevista a Nikki Henderson

08 junio 2020



Nikki Henderson, que participó en su primera regata transatlántica con solo 20 años, es una de las principales jóvenes regatistas del Reino Unido. En 2018, Nikki se convirtió en el patrón más joven de una vuelta al mundo a la edad de 25 años.

El Día Mundial de los Océanos se trata de celebrar nuestra relación con el océano y Nikki se ha unido a nosotros para una sesión de preguntas y respuestas muy especial con los museos La curadora pública de Lloyd's Register Foundation: Contemporary Maritime, Laura Boon, para hablar sobre sus experiencias de la vida en el mar, desde alimentos liofilizados. a navegar con Greta Thunberg.





Nikki Henderson

Laura Boon: ¿Qué fue lo primero que le atrajo del mundo de la vela?

Nikki Henderson: Era una forma de explorar el mundo. Comencé a navegar profesionalmente a los 17 y en mi cabeza era una opción de año sabático, pero de una manera más desafiante. También fue un mundo completamente nuevo para mí en el que redefinirme, una oportunidad para salir de mi burbuja. La navegación es una comunidad de un grupo de personas muy diverso, en términos de lo que quieren de la vida y por eso fue muy fácil encajar.



LB: A menudo navegas en regatas, ¿cómo afecta esto el sentido de comunidad? Durante una carrera, ¿te concentras solo en tu propio equipo?

NS: Incluso cuando se participa en carreras, todavía hay un fuerte sentido de comunidad, de acuerdo con el Derecho Marítimo, tiene la obligación de ayudar. No importa si eres un velero, un carguero o un buque militar, todos tienen que ayudarse unos a otros. También existe la sensación de que, debido a que estamos tan aislados, debemos cuidarnos unos a otros.

Existe una dinámica extraña entre estar enfocado en su pequeño equipo pero también ser parte de la comunidad en general. Una de las cosas más asombrosas y conmovedoras de la navegación es que cuando ocurre una emergencia, independientemente de lo bien que lo estén haciendo, las tripulaciones de carrera literalmente viajarán durante tres días en la dirección equivocada para ayudar a alguien. Eso es exactamente lo que haces y te enseña de qué se trata la verdadera deportividad.

LB: ¿Cuál es el peor clima que ha experimentado?

NS: En el Pacífico Norte en 2018, navegué en un huracán con más de 110 nudos de viento, que son aproximadamente 130 millas por hora (suficiente viento para derribar árboles). En la parte superior de la ola es como un paisaje urbano y estás mirando los rollos y rollos de olas, cada uno realmente enorme. Fue realmente aterrador, pero solo tienes que emplear la lógica, solo tienes que seguir adelante. Ser parte de un equipo es lo que te mantiene en movimiento, tener a una persona sonriendo a través de él también te hace sonreír. No hay nadie más a quien llamar para pedir ayuda, no hay servicios de emergencia, deben unirse como un equipo y sacar fuerzas unos de otros.



LB: Tu papel en el equipo es el de patrón, ¿qué implica esto?

NS: Existe una jerarquía bastante fuerte, por lo que la forma en que funciona un equipo de vela depende en gran medida del patrón, él tiene la responsabilidad de mantener a todos a salvo y asignar las tareas. Pero el resto del equipo tiene un gran impacto, todos tienen un papel que desempeñar porque hay muchas habilidades que debes emplear no solo para navegar sino para sobrevivir; necesita ingenieros, fontaneros, cocineros, limpiadores e incluso un encargado de verduras. Todos tienen sus propias responsabilidades en el equipo y contribuyen con las habilidades esenciales, como patrón, usted es solo el gerente supervisor.

LB: ¿Cómo es la comida al navegar?

NS: Todo el mundo ayuda a cocinar, pero creo que es el peor trabajo. Tienes que estar abajo, el barco se balancea por todos lados y hay vapor por todas partes.

Tiene la opción de optar por alimentos liofilizados o frescos. La liofilización es muy cara, pero significa que puede tener todas sus comidas favoritas, desde cordero asado, pasteles de pastores hasta Tikka masala. Es muy abundante, puede saber bastante bien, solo hay que aprender a no mirarlo, ya que puede parecerse un poco a un vómito. Los trajes herméticos también comienzan a llenarse después de un rato, ¡definitivamente es una comida con mucho viento!



Si opta por la opción de alimentos frescos, aprenderá mucho sobre cómo comer verduras casi mohosas. Cuando crucé el Atlántico, lo que me llevó más de 5 semanas, todavía teníamos cebollas, batatas y repollo que eran completamente comestibles cuando llegamos allí. Las hierbas y especias también son realmente útiles para mejorar el sabor, y puedes hacer que los alimentos duren mucho tiempo.

El almacenamiento de desechos es un gran problema, por lo que los alimentos frescos como las papas son mejores que las latas de alimentos de bajo valor nutricional.

línea familiar de la reina victoria

Mi receta favorita para hacer es el risotto de champiñones con guisantes enlatados, puedes obtener el sabor a champiñones de las sopas instantáneas; sabe bastante bien.



LB: El año pasado ayudaste a la activista climática Greta Thunberg a viajar de regreso en barco desde Estados Unidos. ¿Por qué se involucró y cómo se comparó con sus viajes de navegación habituales?

NS: Fue una oportunidad a la que no pude negarme. Tengo un profundo respeto por su valentía y convicción por defender lo que cree, quería descubrir qué la impulsa y ayudarla. Realmente no consideré el nivel de atención de la prensa que recibiría. Sentí que este viaje tenía un nivel adicional de responsabilidad, normalmente no llevo pasajeros, pero con este viaje realmente navegamos a dos manos: yo y Riley Whitelum. La compañera de Riley, Elayna Carausu, estaba ocupada cuidando a su bebé de 11 meses, pero Greta y su padre Svante realmente colaboraron con todas las demás tareas, como cocinar.

Existe esta percepción de que se trata de navegar, pero las demás tareas como cocinar e higiene son fundamentales para sobrevivir e igualmente importantes.

Nikki Henderson y Greta Thungberg

LB: En la colección del museo tenemos a la mascota del oso de peluche, Humphrey, de la primera tripulación compuesta exclusivamente por mujeres en la carrera Whitbread alrededor del mundo. Has navegado en el Maiden, ¿tu equipo también tenía una mascota?

NS: ¡También tomamos un osito de peluche cuando fui el patrón de Maiden! Siempre me gusta tomar un libro significativo; las últimas veces me llevé a Rudyard Kipling, Just So Stories, para que actúe como pequeñas lecciones y para recordarme la vida real. La música también es muy buena para tenerla contigo, pero realmente aprendes que no necesitas llevar una gran cantidad. Lo más importante de lo que te das cuenta cuando regresas del mar es la falta de materialismo, no importa la ropa que tengas, el trabajo que hagas o cómo te ves, todo se trata de ti como persona, así que no. tienden a guardar recuerdos.

Necesita encontrar formas de permanecer despierto por la noche en cubierta cuando esté de servicio sin equipo. Los juegos como I-Spy se vuelven aburridos después de un tiempo, pero terminas jugando juegos tontos como '¿Prefieres comer una cucharada de mayonesa o canela?'.

Humphrey el oso de peluche

Humprey el osito de peluche fue llevado en el yate de carreras ' Doncella 'durante la Whitbread Round the World Yacht Race 1989-90. Perteneció al patrón Tracy Edwards. Humphrey ha perdido las piernas, le falta parcialmente el brazo derecho y no tiene ojos, resultado de caer en una bomba de achique durante una tormenta de donde fue recuperado unas semanas después.

LB: ¿Qué has aprendido navegando?

NS: La mejor parte de la navegación es la libertad, puede girar su barco y apuntar en cualquier dirección en el horizonte y navegar allí. Te enseña cómo ser autosuficiente, cómo ser valiente: construyes confianza en ti mismo y verás lo que puedes lograr con muy poca ayuda. Estaconstruye su sentido de percepción, al igual que un astronauta mira hacia abajo desde el espacio y ve cuán insignificantes somos en el universo, navegar te hace darte cuenta de cuán conectados estamos y cuán pequeños en el panorama general.

Te hace darte cuenta de lo poderosa que es la naturaleza. La naturaleza está a cargo y es arrogante pensar que tenemos el control. Con la navegación hay que aprender a adaptarse, a vivir sin control y a trabajar con la naturaleza. Creo que esto es fundamental si queremos combatir la situación actual y salvar nuestro planeta, tenemos que aprender a trabajar con la Madre Naturaleza y no contra ella.

LB: Has batido récords, habiendo sido el patrón más joven de la carrera Round the World Clipper. ¿Alguna vez se ha enfrentado a barreras o ideas preconcebidas debido a su edad o género?

NS: Definitivamente hay barreras, pero con las barreras vienen las oportunidades. Cuando estás limitado debido a tu edad, género, raza o antecedentes, si lo intentas y realmente lo presionas, te destacarás porque hay menos personas como tú. Estaba tan decidido, tenía tantas ganas de tener éxito que elegí mirar el lado positivo y traté de no concentrarme en lo negativo.

Los días en que me sentí inseguro o me enfrenté a un comentario tacaño, podría ser difícil, pero tienes que decidir si quieres hacerlo o no. Si lo hace, no puede dejar que las cosas le afecten.

Cualquiera que enfrente barreras debe ser valiente, siempre hay historias de personas que lo han hecho, así que tómelo como inspiración. No escuches a aquellos que intentan hacerte sentir pequeño o menospreciarte. Ellos mismos son inseguros, las personas más fuertes son las que quieren levantar a quienes les rodean. Sea valiente y crea en su propio sueño.

LB: ¿Cómo ha afectado tu tiempo en el mar a tu vida en casa?

NS: El tiempo que pasamos en el mar es muy desafiante, así que al volver a casa ya no me preocupo por las cosas pequeñas. Restableció la conciencia de lo hermoso que es el mundo y creo que realmente aprendes a ver la belleza de las cosas muy pequeñas, así que ahora hago caminatas y veo que la hierba, los árboles y las flores cambian de estación, todo este tipo de cosas. se amplifican ahora.

LB: El aislamiento del bloqueo actual a veces se compara con la experiencia de la vida en el mar. ¿Hay algo que haya tomado de su experiencia de navegación que le esté ayudando actualmente?

NS: Desafortunadamente, no tengo a mi equipo conmigo, sus habilidades de plomería y electricistas serían de gran ayuda ya que estoy a mitad de camino de la renovación de mi casa.

Sin embargo, me ha enseñado muchas habilidades de manualidades que son muy útiles para el bricolaje. Ha sido excelente para prepararme para que solo tenga que ir a la tienda una vez cada dos o 3 semanas.

También ha inculcado la autosuficiencia para poder arreglárselas sin esas soluciones rápidas para el entretenimiento, como ir al pub o al cine. Me he encontrado empleando las técnicas de 'cómo abordar el aburrimiento', como sentarme y mirar por la ventana y pensar, leer y soñar con mis próximas aventuras en el mar.

LB: ¿Cómo crees que se adaptará la comunidad náutica a las nuevas restricciones debidas a COVID 19?

NS: Obviamente, las restricciones a los viajes tendrán un impacto real en la navegación y en la comunidad marítima en general. Muchas de las grandes carreras pueden posponerse, sin embargo, creo que esta también podría ser una gran oportunidad, ya que habrá más turismo nacional o local. Con suerte, esto hará que las personas quieran ser un poco más aventureras en sus vacaciones en el Reino Unido con más

familias o pequeños grupos que prueben la navegación. Hay lugares tan hermosos en el Reino Unido para visitar en la costa y puedes alquilar fácilmente un bote pequeño.

LB: La vela puede tener fama de elitista o muy cara de participar, ¿crees que es justo?

NS: Lamentablemente, sigue siendo cierto que la navegación no es muy diversa y puede ser elitista, pero a mí personalmente me apasiona mucho cambiar esto.

Durante mucho tiempo, la navegación, como muchos deportes, ha tenido su propio lenguaje específico, y a algunas personas les gusta mantener este enigma en torno a la navegación, pero no hace falta ser un científico espacial para navegar y espero que con el tiempo esto cambie y la gente lo encuentre menos intimidante.

Somos una nación insular y no hay ninguna razón por la que sea caro navegar. Tantas personas y organizaciones están trabajando para hacer que la navegación sea más accesible y esta es una de las razones por las que mi trabajo en las escuelas y en los eventos es tan importante para mí.

LB: Pregunta final, ¿tiene un mensaje que le gustaría compartir con nosotros este Día Mundial de los Océanos?

NS: La naturaleza y el océano son las únicas cosas que realmente conectan a todas las personas de este planeta, y si queremos salvar nuestro planeta, debemos unirnos y trabajar juntos como un solo equipo. La unidad es siempre más fuerte y el océano es vital para eso, es un símbolo de cómo ya estamos todos conectados.