Perspectivas internacionales sobre la longitud en ICHSTM - Segunda parte

Localización Observatorio Real

30 Jul 2013



(Volver a Parte uno para una introducción a nuestro simposio de longitud en ISTM y un resumen de la primera sesión.) La segunda sesión, 'El conocimiento en circulación', estuvo hábilmente presidida por nuestro Sophie Waring . Primero hablé sobre 'Amigos del extranjero: corresponsales internacionales y colaboradores del British Board of Longitude' . Se trataba de la proporción significativa de corresponsales y colaboradores del British Board of Longitude que eran de otros lugares de Europa, Rusia y sus colonias actuales y anteriores. Me pareció muy sorprendente, como lo corroboraron otros oradores durante el simposio, lo abierto que fue el diálogo de longitud general en Europa y hasta qué punto persistió a través de las guerras internacionales y los intentos reales de espionaje industrial. Algunas de las publicaciones de blog que he escrito sobre temas relacionados incluyen esto para ICHSTM , esto en el francés cronometradores de Harrison en 1763, y uno en el escándalo en londres ese año con La Condamine. Luego escuchamos a Suzanne Débarbat de Syrte - Observatoire de Paris, quien nos habló sobre 'Nicolas-Louis Lacaille / La Caille y la astronomía de los cielos australes al servicio de la navegación' . Después de explotar algunos mitos comunes en Lacaille En su biografía, Suzanne nos proporcionó una increíble cantidad de información útil sobre las observaciones del astrónomo en el camino hacia y en el Cabo de Buena Esperanza a mediados del siglo XVIII. Los detalles más pequeños también fueron muy interesantes, incluido que los registros astronómicos de Lacaille se alternaron con listas de lavandería (literales), que firmó sus cartas 'Lacaille' pero sus publicaciones 'La Caille', y que envió nueve copias de su catálogo de estrellas raras a Inglaterra. . Andreas Christoph de la Universidad Friedrich Schiller de Jena en Alemania habló luego sobre 'Las editoriales de Friedrich Justin Bertuch: conocimiento geográfico y cartográfico de Weimar, 1791-1907' . Esto se alejó más de nuestro propio período de tiempo y de nuestro trabajo en la Junta de Longitud, pero siguió siendo muy interesante para los historiadores de la ciencia, la tecnología, las publicaciones y la cartografía. Andreas nos mostró una amplia variedad de mapas, globos terráqueos y publicaciones ofrecidas por Bertuch y sus descendientes comerciales. Estos incluían un globo cuadrado, El sorprendente atlas de Goldbach de 1799 con estrellas blancas sobre fondo negro, globos escolares, incluido uno en una caja de madera ahora en Greenwich, y publicaciones periódicas posteriores. La editorial era claramente importante para el desarrollo más no académico de la geografía en Alemania. Finalmente, en la segunda sesión, Georgina Rannard de la Universidad de Edimburgo discutió 'Mapas, marineros y el Estrecho de Magallanes: elaboración de mapas en inglés en un contexto atlántico, 1660-1714' . Esta y algunas de las presentaciones que siguieron proporcionaron información importante sobre los vínculos de la navegación y la longitud y las actividades relacionadas con los intereses imperiales de Gran Bretaña, en este caso en Barbados y Jamaica. (¡Uno de los requisitos clave de la Ley de Longitud de 1714 era, después de todo, que una solución 'ganadora' funcionara específicamente en una ruta comercial a las Indias Occidentales!) Georgina se centró en la prospección individual y (intentada) gubernamental de estas valiosas tierras. . Lo que pareció entusiasmar más a la audiencia fue su descubrimiento de que, como Alison Morrison-Low Dicho esto, parece haber habido casi tantos topógrafos trabajando en Jamaica durante este período como en Escocia. La tercera sesión del simposio, 'Navegación, encuentro e intercambio', fue presidida por Richard Dunn. Primero nuestro Katy Barrett presentado 'À cause de la Longitude': en busca de longitudinales internacionales ' . (También puedes leerla Publicación de blog de ICHSTM sobre el tema.) Katy hizo un excelente uso de los folletos mientras discutía el diálogo internacional sobre la longitud en forma impresa, pero también en espacios públicos, desde la cafetería hasta Algarabía - y especialmente el diálogo contencioso más que cortés. Por ejemplo, habló de los insultos a los competidores realizados por proyectores de longitud como (el probable seudónimo) Jeremy Thacker y Leonard Christofle Sturm . También proporcionó un gran material sobre la traducción de De John Harrison Principios , los comentarios resultantes en otras naciones y los desacuerdos entre traductores extranjeros y Harrison o sus representantes. Héloïse Finch-Boyer, de los Museos Reales de Greenwich, habló a continuación sobre ¿'Una mejor cuenta de las estrellas'? Encuentros de navegación entre europeos y polinesios en el Pacífico del siglo XVIII ' . Esta presentación destacó de manera importante la participación a menudo no anunciada de los pueblos nativos en muchos de los famosos viajes de ciencia y descubrimiento a los que contribuyó el British Board of Longitude. Héloïse se centró en el navegante polinesio Tupaia en los viajes del Capitán Cook y Joseph Banks, las cartas de estilo europeo que produjo y la evidencia moderna de las prácticas de navegación polinesias, como la producción de Micronesia gráficos de palo . No fue hasta la década de 1990 que se realizó que las cartas de la colección de Banks que habían sido atribuidas a un 'europeo no instruido' probablemente fueron en realidad por Tupaia, como él observó y se adaptó a los modos occidentales de comunicar el conocimiento de la navegación. Las consideraciones interesantes sobre estos gráficos incluyen si el norte y el sur están invertidos en ellos para algunas de las islas porque Tupaia estaba representando el rumbo de las islas entre sí, o porque los ingleses le estaban indicando que incorporara sus propios conocimientos erróneos. Finalmente, Michael Bravo de la Universidad de Cambridge continuó esta incorporación del punto de vista no europeo en la historia de la longitud con 'Encuentros y cuasi accidentes: instrumentos puente y etnografía en los teatros de los imperios oceánicos' . Basándose en parte en su propia experiencia de primera mano, incluida la navegación inuit por senderos a través del hielo marino, Michael puso en primer plano cuestiones modernas relacionadas con las concepciones occidentales y nativas de la cartografía. Destacó cómo los poderes y los políticos pueden 'volver a centrar' las geografías para sus propios fines y preguntó si la longitud puede alguna vez ser completamente 'descentrada'. También evocó conceptos nativos de ubicación, comparando su sentido tradicional de pertenencia a la tierra con el europeo. estimacion y haciendo hincapié en la práctica con habilidades físicas. Pensé que uno de sus ejemplos era particularmente sorprendente y conmovedor: que los descendientes modernos de Iligliuk, la mujer que dibujó este Gráfico de 1822 para Parry y Lyon , todavía la recordaba por las grandes distancias que había viajado. Rich Kremer de Dartmouth concluyó el simposio con un comentario maravilloso, que se centró en parte en el 'desempeño de la longitud' en diversas esferas. Estos incluyeron: política; ciudades, naciones e imperios; propiedad intelectual; precisión, credibilidad y estandarización; patrocinio, ya que se convirtió en premios en lugar de pago regular; burocracia; y redes. Rich también quería saber más sobre la burocracia y el manejo del papel de la Junta de Longitud, y sobre la vida a bordo de los barcos y cómo eso cambió con el tiempo. La audiencia tomó sus puntos y corrió con ellos, mostrando que las presentaciones del simposio no solo habían involucrado a todos con la gran cantidad de información contenida en el mismo, sino que también habían generado una gama aún más amplia de preguntas sobre todos los aspectos de la longitud, la navegación y actividades relacionadas. Fue genial para nuestro equipo plantear más preguntas propias durante las tres sesiones, y específicamente para obtener más información sobre la participación internacional y nativa en la búsqueda de la longitud, ya que nuestra investigación e interpretación se orientan naturalmente en torno a los británicos. Archivos de Board of Longitude y documentos relacionados .