El Mecanismo Financiero Internacional para la Educación: un instrumento fundamental para mitigar el impacto de la pandemia

Estamos experimentando una crisis mundial extraordinaria con impactos devastadores que se sentirán durante generaciones. En el punto álgido de la pandemia, casi 1.600 millones de niños y jóvenes, más del 90 por ciento de la población estudiantil mundial, vieron interrumpida su educación debido al cierre de escuelas y universidades en más de 190 países. Sesenta y tres millones de profesores , la fuerza laboral educativa en general, las comunidades y los padres están luchando con formas de garantizar que el aprendizaje no se detenga.



No podemos descuidar la educación en esta crisis

Si bien la atención mundial se centra en las necesidades urgentes de salud y la protección social, la comunidad internacional debe ser proactiva para salvaguardar también a otros sectores para ayudar a mitigar los daños a largo plazo de la crisis, especialmente a las poblaciones más pobres y vulnerables. Fundamentalmente, no podemos perder de vista la educación , que se verá adversamente afectada tanto por la pandemia en sí, debido al cierre generalizado y prolongado de escuelas, como por la crisis financiera asociada, que reducirá los presupuestos gubernamentales. Estos desafíos agravarán aún más la crisis mundial del aprendizaje que ya amenazaba los medios de vida de decenas de millones de niños antes del inicio de la pandemia.

Dado que la educación es un catalizador esencial para el progreso de todos los objetivos de desarrollo, especialmente la reducción de la pobreza, la salud, la igualdad de género y el clima, los lapsos en el aprendizaje y la financiación tendrán repercusiones sociales y económicas de gran alcance.





Las crisis anteriores ofrecen una idea, pero la escala de esta crisis no tiene precedentes.

La evaluación de la crisis económica de 2008 reveló que los grupos vulnerables se vieron afectados de manera desproporcionada, ya que las familias pobres tenían más probabilidades de sacar a sus hijos de la escuela, ya sea para ponerlos a trabajar o porque ya no era asequible. Algunos gobiernos aumentaron las tasas escolares para compensar la disminución de los recursos presupuestarios, creando cargas financieras adicionales para las familias cuando menos podían permitírselo. Aún se desconoce la profundidad de la actual crisis económica, pero los indicios iniciales son nefastos. El Banco Mundial estima que los países de ingresos bajos y medianos podrían recortar entre $ 100 y $ 150 mil millones de sus presupuestos de educación para 2021 y esta generación puede perder $ 10 billones en ingresos perdidos . El Fondo Malala Se estima que 10 millones más de niñas de la escuela secundaria podrían abandonar la escuela debido a la pandemia.

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Se necesitarán importantes recursos adicionales para proteger la educación y las perspectivas de desarrollo a largo plazo.



IFFEd es un salvavidas innovador y rentable para la financiación de la educación

El Mecanismo Financiero Internacional para la Educación (IFFEd ) es un mecanismo nuevo y rentable para apoyar la financiación de la educación que pronto estará disponible para las empresas y ayudará a proteger la financiación de la educación en la crisis actual. Permitirá que los países de ingresos medianos bajos (PIBM) accedan a una nueva corriente de financiación asequible para proteger el gasto en educación sin sacrificar otras prioridades vitales, como la salud. También utilizará los canales de financiación del desarrollo establecidos para los países de ingresos bajos y medianos, los bancos multilaterales de desarrollo (BMD), y no impondrá cargas administrativas adicionales a los países en desarrollo. Debido a que IFFEd fue diseñado para operar de manera eficiente y aprovechar los escasos recursos de donantes y BMD, es ideal para servir como un instrumento de respuesta a crisis. La decisión de trabajar a través de organizaciones establecidas con décadas de experiencia en la prestación de educación significa que los recursos se desplegarán rápida y eficazmente.

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Utilizando contribuciones contingentes y en efectivo de los donantes, IFFEd ayudará con el suministro de financiamiento educativo asequible proporcionado por los BMD, que diseñarán e implementarán todos los programas de IFFEd. IFFEd garantizará una parte de los reembolsos de préstamos de los países de ingresos bajos y medianos de los bancos multilaterales de desarrollo, proporcionando de manera efectiva cuasicapital que los bancos multilaterales de desarrollo pueden aprovechar cuatro veces en los mercados de capital. Este aumento en la capacidad crediticia de los BMD tiene un costo muy bajo para los donantes, que pagarán solo 15 centavos en efectivo por cada dólar aportado. Esto significa que los países de ingresos bajos y medianos tendrán asignaciones de recursos adicionales, más allá de lo que recibirían de los BMD sin IFFEd, para respaldar sus presupuestos de educación.

Para que las garantías de IFFEd sirvan como cuasicapital, deben cumplir con ciertas propiedades que replican las del capital pagado regular de los bancos multilaterales de desarrollo. Primero, las garantías IFFEd deben ser a largo plazo para respaldar los préstamos adicionales que los BMD participantes ofrecerán a los prestatarios elegibles (por ejemplo, con vencimientos promedio de unos 18 años). En segundo lugar, las garantías se aplicarán a una cartera de préstamos, no a un préstamo individual. En tercer lugar, las garantías deben estar respaldadas por una entidad independiente fuertemente calificada (es decir, IFFEd) que muy probablemente mantendrá esa calificación a largo plazo. En cuarto lugar, la entidad debe poder cumplir con sus obligaciones de manera oportuna y no estar sujeta a complicaciones políticas y administrativas de los donantes. Y finalmente, para tranquilizar a los BMD y las agencias de calificación, la entidad debe ser financieramente viable, capaz de cubrir los costos administrativos y financieros anuales con recursos autogenerados.



Con este fin, IFFEd se está estableciendo como una entidad financiera independiente en el Reino Unido con la siguiente estructura financiera: Como activo, IFFEd proporcionará garantías a largo plazo (21 años) a las carteras elegibles de los BMD, cobrando una tarifa basada en el riesgo. por dólar garantizado que, junto con las ganancias por intereses, generará ingresos para cubrir los pequeños costos administrativos de IFFEd y las posibles pérdidas. Como pasivo, IFFEd estará dotado de efectivo pagado y obligaciones contingentes de los contribuyentes. Para tranquilizar a las agencias de calificación y los BMD, el valor de las garantías de IFFEd no excederá la suma de los compromisos de Ccontribuidor, efectivo y contingentes.

El monto de efectivo pagado y las propiedades de las obligaciones contingentes se han diseñado para mantener y asegurar una calificación sólida al tiempo que maximiza su valor por dinero. Dado el sólido historial de reembolso de los BMD y que la cartera de garantías de IFFEd estará muy diversificada (la suma de las carteras cubiertas de todos los BMD participantes), la parte desembolsada del capital de IFFEd será solo del 15 por ciento, como se señaló anteriormente. Los contribuyentes tienen obligaciones legalmente vinculantes para aumentar su participación pagada si la capitalización de IFFEd cae por debajo de los márgenes seguros o si los contribuyentes (todos los soberanos altamente calificados) son degradados. Esto permitirá a los BMD aprovechar las garantías de la cartera de IFFEd cuatro veces, cerca del apalancamiento obtenido de su propio capital pagado (el BIRF, por ejemplo, aprovecha su capital pagado como máximo cinco veces). Por lo tanto, las contribuciones en efectivo de los donantes de 15 centavos entregarán $ 4 de servicios educativos en los países elegibles.

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Para asegurar que estos recursos adicionales apoyen la educación, IFFEd emitirá garantías solo cuando los BMD firmen un préstamo educativo elegible con un país en desarrollo. La garantía equivaldría al monto del préstamo dividido por el índice de apalancamiento. Por ejemplo, un préstamo educativo elegible de $ 200 millones generaría $ 50 millones de garantías de cartera dado un índice de apalancamiento de cuatro.



IFFEd se centra en el lado de la demanda de financiación de la educación

IFFEd también incluye medidas para aumentar la demanda y la efectividad del financiamiento de la educación mejorando los términos del financiamiento y enfocándose en la población más necesitada.

Con respecto al financiamiento, IFFEd solicitará a los países elegibles que se comprometan a aumentar los recursos internos asignados a la educación, o si la educación ya está financiada adecuadamente, los países deberán comprometerse a mantener el gasto en ese nivel. Estos objetivos de recursos nacionales deberán calibrarse cuidadosamente para considerar el impacto de COVID-19 en los objetivos de movilización de recursos nacionales.

Además, IFFEd tendrá una ventana de subvenciones para subsidiar el costo del financiamiento de la educación, justo cuando otras fuentes de financiamiento asequible se están agotando. Esto facilitará que los ministros de finanzas justifiquen la protección de los presupuestos de educación e incluso los aumenten si es necesario, tanto durante la crisis como cuando mejoren las condiciones económicas.



Fundamentalmente, los programas IFFEd también se dirigirán a las poblaciones de mayor riesgo, incluidas las niñas, los discapacitados y los desplazados por la fuerza. . Brindarles acceso a la educación reforzará a su vez el círculo virtuoso asociado con el aprendizaje, especialmente para las niñas: reducción de la pobreza, mejores resultados de salud y reducción de la mortalidad materna e infantil. Estos beneficios tienen impactos exponencialmente positivos: un niño cuya madre puede leer tiene un 50 por ciento más de probabilidades de vivir más allá de los 5 años, un 5 por ciento más de probabilidades de estar vacunado y el doble de probabilidades de asistir a la escuela, todo lo cual conduce a una vida mejor para la próxima generación.

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IFFEd también se centrará en los PIBM que incluso antes de la crisis enfrentaban desafíos excepcionales para mejorar los resultados del aprendizaje. . Los PIBM son el hogar de casi la mitad de los niños y jóvenes del mundo (un total de 700 millones), tienen la mayoría de los niños sin escolarizar (más de 150 millones) y albergan a la mitad de todos los refugiados y jóvenes desplazados. Es preocupante que, según la Comisión de Educación, 550 millones de niños y jóvenes en los PIBM no están en camino de aprender las habilidades necesarias para prosperar o incluso participar en la fuerza laboral. La situación es particularmente grave para los países de ingresos bajos y medianos en el África subsahariana y el sur de Asia, donde más del 80 por ciento de la población en edad escolar actual no está en camino de alcanzar los puntos de referencia de aprendizaje secundario. También hay implicaciones importantes para la igualdad de género: dos países de ingresos bajos y medianos, Angola y Nigeria, se enumeran entre los cinco países con el mayores brechas de género en la educación primaria .

Es probable que los países de ingresos bajos y medianos se vean particularmente afectados por la crisis del COVID-19. Incluso antes de la pandemia, enfrentaban una escasez crónica de fondos en educación y se proyectaba que representarían casi el 80 por ciento (más de $ 70 mil millones anuales) de la escasez mundial de fondos internacionales para 2030. Los países de ingresos bajos y medianos son vulnerables a las conmociones externas, debido a su creciente dependencia en fuentes de financiamiento privadas externas, volátiles, mayor en promedio que los países de bajos ingresos que dependen más de donaciones y financiamiento en condiciones favorables de los donantes. Es probable que los PIBM se enfrenten a fuertes caídas en los ingresos públicos debido a caídas en las exportaciones de productos básicos, el turismo y las remesas. La disminución de los ingresos coincidirá con el aumento de las necesidades de gasto y, en algunos países, el aumento de los costos de los préstamos. A diferencia de los países avanzados y algunos países de ingresos medianos altos, los países de ingresos bajos y medianos no pueden montar respuestas fiscales sólidas por sí mismos. Como resultado, la demanda de financiamiento oficial para el desarrollo por parte de los BMD y otros está aumentando drásticamente.

IFFEd está en consonancia con los crecientes pedidos de condiciones de financiación excepcionales porque dará a los países de ingresos bajos y medianos un espacio fiscal para responder a la crisis. Específicamente, dadas las tasas de interés actuales y combinadas con la ventana de subvenciones de IFFEd, los países de ingresos bajos y medianos podrán solicitar préstamos en condiciones generalmente reservadas para países de ingresos más bajos. Y, con períodos de gracia iniciales de cinco años o más, los ministros de finanzas no necesitarán pagar estos préstamos durante la crisis actual. Los términos y volúmenes de los programas educativos apoyados por IFFEd también deberán ser totalmente coherentes con el marco de sostenibilidad de la deuda de cada país para garantizar que los préstamos adicionales no contribuyan a los riesgos de sobreendeudamiento.

IFFEd está listo para lanzar

Un grupo de contribuyentes líderes y los BMD han concluido el diseño y la estructura legal de IFFEd, y las agencias de calificación crediticia han emitido evaluaciones sólidas y positivas. Se han desarrollado marcos de gestión de resultados y riesgos, así como un conjunto de criterios de elegibilidad sólidos. La Dirección de Cooperación al Desarrollo de la OCDE ha confirmado el reconocimiento de IFFEd como una organización totalmente elegible para la AOD, y los Países Bajos, el Reino Unido y la Comisión Europea han prometido contribuciones iniciales. IFFEd estará listo para abrir pronto su oficina en Londres. Sin embargo, para que IFFEd cumpla con su potencial significativo de impacto sistémico significativo en países en riesgo de revertir años de progreso en educación, es imperativo que los donantes intensifiquen con recursos adicionales tan pronto como sea posible.