El instrumento de la rendición

Artículo de biblioteca del mes



Localización Museo Marítimo Nacional

14 Oct 2016

El artículo del mes de octubre analiza un artículo de la Colección de registros históricos, El instrumento de rendición, relacionado con la rendición de las fuerzas japonesas en Hong Kong en 1945.





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Los japoneses atacaron Hong Kong el 8 de diciembre de 1941, el día después de su ataque a la base naval estadounidense en Pearl Harbor, Hawái. La guarnición británica y la fuerza de defensa local intentaron detener a los japoneses; sin embargo, estaban abrumados por la gran cantidad de enemigos y, para salvar vidas, la rendición era la única opción.

Durante 1941-1942, los japoneses celebraron victoria tras victoria y expandieron su imperio e influencia. Sin embargo, el ataque de Pearl Harbor no logró hundir los portaaviones estadounidenses que estaban en el mar durante el ataque, lo que sería un factor importante en la Guerra del Pacífico.



El Instrumento de Rendición [artículo HSR / V / 8] fue firmado por el Contralmirante Sir Cecil Halliday Jepson Harcourt en nombre de los Aliados, y por el Mayor General Umekichi Okada y el Vicealmirante Ruritaro Fujitia en nombre del Imperio Japonés, con fecha 16 Septiembre de 1945. Después de la rendición japonesa en 1945, China había asumido que Hong Kong quedaría bajo el dominio chino, pero los británicos actuaron rápidamente y asumieron el control.

Rendición japonesa: rendición de las fuerzas japonesas en Hong Kong, firmada por el contralmirante Sir Cecil Halliday Jepson Harcourt, el general de división Umekichi Okada y el vicealmirante Ruritaro Fujitia, 16 de septiembre de 1945

Espadas japonesas

Cuando los japoneses capitularon, el vicealmirante Ruritaro Fujitia entregó su espada al contraalmirante Harcourt. La espada fue fabricada en 1942 en un arsenal y conserva la borla de rango en su empuñadura. La espada se encuentra actualmente en exhibición en la galería Voyagers: Britain and the Sea del Museo.



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Tachi japonés (espada de combate militar)

Los japoneses tenían sus espadas en alta estima y eran reacios a entregarlas. En muchas fuerzas armadas, la espada era un artículo ceremonial; sin embargo, los japoneses llevaron la espada a la batalla y, si surgía la oportunidad, la utilizarían. Las espadas podrían ser reliquias familiares transmitidas de generación en generación y, en ciertos casos, tenían varios cientos de años, creadas por un maestro herrero.

Las espadas llevadas por los japoneses fueron buscadas por militares estadounidenses. Pocos entendieron el significado histórico de las espadas antiguas, en comparación con los elementos del arsenal moderno, muchos de los cuales se fabricaron con acero de las vías del tren. Se cree que en un momento los estadounidenses obtuvieron una cantidad tan grande de espadas que las sacaron al mar y las arrojaron por la borda.



También se hicieron presentaciones oficiales de espadas a los militares estadounidenses: a un hombre se le podía presentar una espada de fábrica moderna mientras que a otro se le podía entregar una espada de gran antigüedad y la más alta calidad. A lo largo del tiempo, probablemente se hayan contabilizado la mayoría de las espadas supervivientes; solo el tiempo dirá si hay más cosas que descubrir en áticos y lofts.

Colin Starkey, asistente de biblioteca

Voyagers: galería de Gran Bretaña y el mar