Incidencia de muertes en buques mercantes en 1865

Un estudio basado en una muestra de los libros de registro oficiales que acompañan a las listas de tripulaciones para los viajes que terminan en 1865.



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22 de enero de 2019

La muerte nunca estuvo muy lejos para los miembros de la tripulación de un barco mercante en la década de 1860. En 1865, uno de cada doce buques informó de la muerte de al menos un miembro de su complemento. Quizás lo más sorprendente es que también ocurrieron nacimientos, pero con menos frecuencia y solo el 1% de los barcos los notificaron. Este estudio examina poco más de 4.000 registros de nacimientos y defunciones de buques mercantes en 1865.





por Matthew Taylor, voluntario de Crew List

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Portada del registro del Palikari

En el Reino Unido, la Merchant Shipping Act de 1854 imponía al capitán de un buque mercante la obligación legal de presentar listas de tripulantes y un libro de registro cada seis meses. Si el viaje duraba más de seis meses, se requería una presentación cuando un barco terminaba su viaje en un puerto del Reino Unido. Entre otra información que debía incluirse en el diario de navegación de un barco, el capitán anotaba sumariamente los nacimientos, matrimonios y muertes de la tripulación y los pasajeros. También se registraron colisiones, infracciones disciplinarias y asuntos médicos.

El Registro General de Embarques y Marinos de la Junta de Comercio conservó todas las listas de tripulantes y los cuadernos de bitácora adjuntos que se le presentaron. Desde 1860 en adelante, la mayoría de las listas de tripulantes han sobrevivido. Para ahorrar espacio de almacenamiento, algunos libros de registro se eliminaron en el siglo XIX a menos que fueran necesarios para posibles fines legales. Muchos de los cuadernos de bitácora que registraban específicamente nacimientos, matrimonios y defunciones se conservaron expresamente y proporcionan una fuente extensa de información básica sobre eventos existenciales en buques mercantes en la segunda mitad del siglo XIX.



El estudio se preparó examinando el contenido de 92 cajas de archivo de listas de tripulantes para 1865 y cualquier libro de registro adjunto que se haya guardado en el Museo Marítimo Nacional (NMM) para el mismo año. Las 92 casillas representan el 22% del total de listas de tripulantes (411 casillas de archivo) en poder de NMM para el año 1865. Las casillas se extrajeron cerca del inicio y aproximadamente en la mitad del rango de números oficiales de los buques (es decir, 3631 a 6882 y 24941 a 33883 fuera de la serie 001 a 54527). Hay pocas razones obvias por las que esta muestra no debe considerarse indicativa de la totalidad de los libros de registro de NMM para 1865, por lo que es probable que los resultados sean ilustrativos para ese año. Sin embargo, este estudio no tiene en cuenta ninguna tripulación perdida en los barcos que naufragaron. La pérdida total de vidas en el mar bien podría ser mayor de lo que sugieren estas cifras.

Ejemplo de una página de un Diario Oficial del buque Palikari, de un viaje que finalizó en 1865, registrando la muerte de un pasajero.

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Se revisaron los libros de registro para detectar cualquier mención obvia de muertes o nacimientos. Como los capitanes tenían la obligación legal de registrar estos hechos, aparentemente tuvieron cuidado de hacerlo. Muchos de los libros de registro contienen evidencia de que los empleados de oficina verificaron meticulosamente las entradas de los maestros. En los casos en que descubrieron una omisión, exigieron que el capitán firmara una carta reconociendo la supervisión y el compromiso de protegerse contra infracciones similares en el futuro. Dichas letras están fijadas dentro del libro de registro correspondiente. Las entradas del libro de registro que registran las defunciones y los nacimientos suelen estar rubricadas por un empleado y / o tienen la fecha en la que se anotaron de forma visible en el margen.



La muestra contiene una o más listas de tripulantes para 4.141 buques. Existe un libro de registro para 405 de estos buques o aproximadamente uno de cada diez. Aunque no todos los libros de registro registran una muerte, el 86% registra una o más muertes. Así, aproximadamente el 8% de todos los barcos registran al menos una muerte.

Tabla que muestra el porcentaje de embarcaciones que registraron una muerte

Los miembros de la tripulación estaban en mayor riesgo. De los libros de registro que registran una muerte, la muerte de un marinero figura en el 88%. Las muertes de pasajeros están presentes en el 11% y la muerte de un maestro aparece en el 5% de estos libros de registro. Algunas de las muertes de pasajeros se relacionan con bebés. Estas cifras suman más del 100% porque algunos libros de registro pueden registrar la muerte de un miembro de la tripulación y un pasajero en el mismo viaje.



Tabla que muestra muertes entre diferentes tipos de miembros de la tripulación

Servir en un buque mercante en 1865 era una ocupación de alto riesgo para la tripulación. Sería posible realizar más investigaciones sobre el tipo de muerte que se registra, sin embargo, en términos generales, las enfermedades o los accidentes representan la mayor parte de las muertes. La fiebre tifoidea, la disentería, el cólera, la fiebre amarilla y la malaria se citan a menudo como las causas de muerte de los marineros que viajan en embarcaciones que visitan zonas tropicales. Algunos de estos casos ocurrieron cuando un barco estaba en el puerto y el enfermo fue trasladado a un hospital local. En ese momento, el tratamiento médico era rudimentario y tenía pocas posibilidades de influir en el resultado. Los accidentes en un barco también se cobraron un gran número de vidas. Se describen caídas desde el aparejo, con muerte como resultado de lesiones sufridas al aterrizar en cubierta o por ahogamiento cuando un marinero cayó al mar. Ocasionalmente, un miembro de la tripulación fue arrastrado por la borda en alta mar con escasas posibilidades de recuperación. También se relatan otros accidentes.

Esta cifra del 8% de los buques que pierden uno o más miembros de la tripulación se compara con el 0,4% (o 1 de cada 250) de los buques que pierden a su patrón. Por tanto, el riesgo de que un buque perdiera a uno o más de sus tripulantes era 20 veces mayor que la probabilidad de que un capitán muriera durante un viaje. Como algunos barcos perdieron más de un miembro de la tripulación, pero ninguno perdió más de un capitán, el riesgo de muerte para un miembro de la tripulación era de hecho al menos 20 veces mayor. Aún no investigado por estos registros es el tamaño promedio de la tripulación. Si las tripulaciones fueran en promedio, digamos 20, entonces el riesgo de muerte sería el mismo para un miembro de la tripulación que para un capitán. Si el tamaño de la tripulación fuera menor, entonces el riesgo de muerte de un miembro de la tripulación excede al capitán de un barco. Si el tamaño medio de la tripulación fuera superior a 20, un capitán estaría en mayor riesgo de morir en su barco durante un año que un miembro de su tripulación.

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Como los miembros de la tripulación generalmente realizaban tareas más peligrosas que un capitán, como escalar el aparejo en un vendaval, sería razonable suponer que su riesgo de morir era materialmente mayor que el del capitán de su barco y, por lo tanto, el tamaño promedio de la tripulación era significativamente menor que 20.

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