Impudencia y aislamiento

Localización Observatorio Real

12 de agosto de 2011



Como resultado de una charla que di a la Sociedad de Instrumentos Científicos no hace mucho, he estado mirando un poco más en una de las brújulas del Museo Marítimo Nacional, cuya investigación por Mat Paskins durante una de las reuniones del Museo investigarpasantías traido a la luz. La brújula es una 'Brújula aislante de Jennings', que se decía que era inmune a desviación magnética .


Se sabe poco sobre su inventor, Henry Constantine Jennings, un químico fabricante y consultor que se dice fue el primer hombre en licuar el ácido prúsico, el inventor de una nueva forma de matar polillas e instigador de una campaña contra el desperdicio de material de oficina en el Cámara de los Comunes. En la década de 1810, ciertamente estaba ofreciendo sus inventos al Almirantazgo, incluida su brújula aislante, que también presentó a la Junta de Longitud en 1817, diciendo que podría usarse para encontrar la longitud de un barco a través de la determinación de variación magnética .





En la patente de 1818 de Jennings para la brújula, afirma que puede proteger la aguja 'de toda acción que surja del hierro en su vecindad' agregando piezas curvas de hierro especialmente preparado en la parte inferior de la tarjeta. Estos, dice, 'actúan como protectores contra el paso del fluido magnético, absorbiendo la primera cantidad', con limaduras de hierro especialmente tratadas en el cuerpo de la brújula que proporcionan una segunda capa de 'aislamiento' magnético. Sin embargo, el Almirantazgo y la Junta de Longitude no quedaron convencidos por las afirmaciones de Jennings, aunque finalmente se acordaron algunos juicios.

Estos resultaron no concluyentes, pero también se utilizó una brújula aislante por Capitán John Ross durante su expedición ártica de 1818. Ross escribió que 'este instrumento ciertamente respondió al propósito para el que fue diseñado y obvió por completo el efecto de atracción local'. Otros también parecen haber quedado impresionados, con Jennings reclamando el apoyo de no menos de '2711 hombres náuticos', mientras que el capitán James Horsburgh, hidrógrafo de la Compañía de las Indias Orientales, registró que el almirante Penrose lo había 'probado contra un gran imán que levantaría cuarenta y dos libras de hierro por su poder de atracción, pero no influyó materialmente en la brújula ».

Lamentablemente, Jennings hizo poco para congraciarse con los funcionarios del Almirantazgo o la Junta de Longitude, en gran parte debido a su estilo agresivo de escribir cartas. De las muchas citas maravillosamente malhumoradas, aquí hay solo un par. En 1818, escribió, “solo se requiere sentido común para juzgar el caso; & Lamento que la Junta del Almirantazgo haya demostrado ser tan deficiente en esa cualidad necesaria '. Y después de que la Junta de Longitud rechazó su solicitud, expresó su pesar porque la Junta 'no condescendió a recibir una Lección sobre esta rama de la filosofía experimental; que debería haberme sentido orgulloso de haberles dado '. No es de extrañar que la correspondencia interna se refiriera a ese 'descarado Fellow Jennings', una opinión que persistió cuando Jennings ofreció su brújula nuevamente en la década de 1840 (cuando lo que ahora es el ejemplo del Museo fue probado y se descubrió que el hierro lo desviaba fácilmente) y luego la década de 1860, momento en el que sus ideas se vieron como una tontería. Parecería que el Sr. Jennings estaba perfectamente aislado de la capacidad de influir en los demás.

Imágenes: brújula aislante de Jennings, NMMACO1517 Museo Marítimo Nacional, Greenwich