Juicio político y opinión pública: tres indicadores clave a tener en cuenta

Ha habido dos esfuerzos serios en el último medio siglo para acusar y destituir a un presidente de Estados Unidos de su cargo. El primero, que terminó en 1974, provocó la dimisión de su objetivo: el presidente Richard Nixon. El segundo, que comenzó en 1998 contra el presidente Bill Clinton, provocó la dimisión del hombre que había orquestado el esfuerzo: el presidente de la Cámara de Representantes, Newt Gingrich.



En el primer caso, la opinión cambió constantemente en contra del presidente Nixon y a favor de destituirlo de su cargo, ya que el público reaccionó ante los sucesos vertiginosos en ambos extremos de la avenida Pennsylvania y se enteró de los detalles del caso Watergate. En este último, la nueva información casi no tuvo impacto en las opiniones de la gente sobre la destitución del presidente Clinton, a lo que se opusieron desde el comienzo de este episodio hasta el final.

Ahora hemos entrado en la fase inicial de un tercer esfuerzo de destitución y destitución, esta vez dirigido contra el presidente Donald Trump. ¿Conducirá al triunfo o al desastre para los demócratas? ¿Llevará al final de la presidencia de Trump o allanará el camino para su reelección? No sabemos. Pero la historia nos da pistas sobre qué buscar en el camino.





Primero, la posición de un presidente con el pueblo estadounidense a medida que avanza la investigación de juicio político hace una gran diferencia. A medida que se desarrollaban las audiencias de Watergate en el verano de 1973, pronto seguidas por la infame masacre del sábado por la noche en el otoño, la aprobación del trabajo del presidente Nixon cayó constantemente del 50% a fines de la primavera de 1973 a solo el 24% a principios de 1974. Durante el Los siguientes ocho meses, que culminaron con la renuncia del Sr. Nixon, apenas se movió. En resumen, Nixon sufrió graves daños políticos mucho antes de que la Cámara de Representantes votara para acusarlo por tres cargos en julio.

Por el contrario, la aprobación del trabajo del presidente Clinton, que se situó por encima del 60% a principios de 1998, nunca cayó por debajo del 60% durante ese año, se disparó al 73% al final del año y se situó en los 60 como el Senado. no aprobó ninguno de los artículos del juicio político en enero de 1999.



Línea de tendencia que muestra a Bill Clinton

Gráfico 1. Fuente: Gallup

Un segundo indicador clave es el apoyo público al esfuerzo de juicio político en sí. Como muestra el gráfico 2, el apoyo público para acusar y destituir al presidente Nixon aumentó de manera constante durante 1973, aproximadamente se duplicó a fines de año, y aumentó otros 20 puntos de enero a agosto de 1974.

Gráfico que muestra caídas constantes en Nixon

Gráfico 2. Fuente: Pew Research Center



En contraste, nuevamente, el apoyo público a la acusación y destitución de Bill Clinton no cedió durante el verano y el otoño de 1998, a pesar de las audiencias del Congreso, el explosivo informe especial del fiscal y la aprobación de los artículos de acusación. El 8 de agosto, según Gallup, el 34% de los estadounidenses apoyó el juicio político y el 63% se opuso. La encuesta del 12 de diciembre, que hizo la misma pregunta palabra por palabra, encontró el mismo resultado: 34% a favor, 63% en contra. A los ojos del pueblo estadounidense, los acusadores de Clinton no habían podido presentar su caso en su contra.

Una encuesta de New York Times / CBS News realizada después de las audiencias de juicio político y las votaciones de la Cámara también encontró que estos eventos habían sin efecto sobre la opinión pública sobre los procedimientos contra el Sr. Clinton. Incluso después de la aprobación de los artículos de acusación, casi dos tercios dijeron que el Senado no debería llevar al presidente a juicio, sino que debería llegar a un compromiso, como una censura formal. Si se producía un juicio, el 68% dijo que el Senado no debería destituirlo de su cargo.

Esto no quiere decir que el público dudara de la veracidad de las acusaciones contra el presidente Clinton. A fines de 1998, la mayoría del pueblo estadounidense había decidido que Clinton había mentido bajo juramento, había participado en actos ilegales y había abusado de los poderes de su cargo. Pero como Informe Gallup de diciembre de 1998 Concluyó, la mayoría no creía que estos delitos [subieran] al nivel de ser procesados.



Un tercer indicador clave es el grado de apoyo bipartidista para el juicio político en la Cámara de Representantes. Cuando el Comité Judicial de la Cámara de Representantes votó por acusar al presidente Nixon, 6 de 17 republicanos apoyaron la acusación de que había obstruido la justicia y 7 estuvieron de acuerdo con la acusación de que había abusado de los poderes de su cargo. Esto presagió el dramático viaje de una delegación senatorial republicana encabezada por Barry Goldwater a la Oficina Oval para informar al presidente Nixon que el apoyo a él se había derrumbado, incluso entre miembros de su propio partido. Informado de que perdería un voto de acusación y que el Senado votaría para condenarlo, Nixon renunció antes de que ocurriera cualquiera de las dos votaciones.

Los acontecimientos se desarrollaron de manera muy diferente en 1998. Cuando la Cámara en pleno votó sobre los artículos de juicio político, solo 5 demócratas de 205 votaron a favor de cualquiera de estos artículos. Cuando el Senado votó sobre los dos artículos que habían obtenido la mayoría en la Cámara, ningún demócrata apoyó ninguno de los dos, un resultado presagiado por las marcadas divisiones partidistas en la Cámara.

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Comparado con estos tres indicadores clave: aprobación del trabajo presidencial, apoyo público para acusar y destituir al presidente, y apoyo bipartidista en el Congreso, ¿dónde están las cosas ahora que comienzan en serio los esfuerzos para acusar al presidente Trump?



Aprobación del trabajo presidencial

Una encuesta de NPR / PBS / Marist realizada después de las revelaciones del martes, pero antes de la publicación de la denuncia del denunciante, sitúa la aprobación del presidente Trump entre los votantes registrados en un 45%, dentro de la estrecha banda que ha ocupado durante la mayor parte de su presidencia. El apoyo republicano al presidente sigue siendo del 90%. Otras dos encuestas, HuffPost / YouGov y Politico / Morning Consult, también encontraron que la aprobación presidencial se mantuvo prácticamente sin cambios, con los republicanos apoyando firmemente al presidente. Si ninguno de estos números cambia a medida que se desarrolla esta saga, los demócratas probablemente sufrirán el mismo destino que los republicanos hace dos décadas.

Apoyo a la acusación

La encuesta de NPR / PBS / Marist muestra un país profundamente dividido, a lo largo de líneas partidistas, sobre los méritos de proceder. En general, el 49% apoya el juicio político mientras que el 46% se opone, cifras que incluyen un 88% de apoyo demócrata y un 93% de oposición republicana. (En evidencia de la intensidad partidista, el 61% de los demócratas lo aprueba enérgicamente, mientras que el 80% de los republicanos lo desaprueba enérgicamente). El 82% de los demócratas considera que esto es un asunto muy serio; El 85% de los republicanos lo descarta como pura política. Aún así, hay indicios de que el muro de oposición republicano puede no ser completamente inexpugnable: el 52% de los republicanos cree que el denunciante debería testificar ante el Congreso, y el 27% considera que la llamada telefónica del presidente solicitando la cooperación de Ucrania con una investigación sobre la conducta de Joe Biden es un problema. asunto grave que justifica una mayor investigación.

A Encuesta de HuffPost / YouGov tomada entre el martes por la noche y el jueves por la mañana arroja algo de luz sobre la dinámica de una situación que cambia rápidamente. Ha habido un aumento modesto en el apoyo público a la acusación, del 42% al 47%. Esta ganancia se puede atribuir casi en su totalidad al mayor apoyo entre los demócratas, que ha aumentado del 74% al 81% durante las últimas dos semanas. El apoyo entre los independientes se ha mantenido estable a mediados de los 30, mientras que entre los republicanos ha disminuido del 16% al 11%.

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Una encuesta de Politico / Morning Consult, también realizada entre el martes y el jueves, arrojó resultados similares. Aunque el apoyo al juicio político aumentó en 7 puntos, la mayor parte del aumento se debe a un salto de 13 puntos entre los demócratas, y el país sigue dividido al respecto, 43 a 43, con un 13% de dudas.

Apoyo al juicio político en la Cámara

En este punto, el sentimiento entre los miembros de la Cámara se divide marcadamente a lo largo de las líneas partidistas. Más del 90% de los demócratas de la Cámara han indicado su apoyo a una investigación que casi con certeza culminará en artículos de juicio político, mientras que hasta ahora, ni un solo republicano de la Cámara se ha acercado a expresar su apoyo.

Como han señalado muchos comentaristas, una declaración pública de los demócratas moderados recién elegidos de los distritos indecisos ayudó a cristalizar el sentimiento a favor del juicio político dentro del partido. Basado en un análisis detallado de los resultados de las elecciones de 1998 y 2000, El veterano analista Ron Brownstein concluye que los republicanos de la Cámara de Representantes que desafiaron los sentimientos en sus distritos votando para acusar al presidente Clinton pagaron como máximo un precio modesto, lo que sugiere que los demócratas moderados tampoco pueden sufrir mucho en 2020. Por otro lado, el La encuesta de Monmouth analizó los condados cambiantes , decidido por menos de 10 puntos en 2016, y encontró que solo el 32% de los votantes en estas áreas en disputa apoyaban el juicio político y la destitución del presidente Trump, con un 60% en contra, mientras que solo el 22% pensaba que era probable que el Senado destituyera al presidente. después de que la Cámara votara para acusarlo.

La evidencia sugiere que estos votantes tienen razón sobre la probable respuesta del Senado a los artículos de juicio político. Los republicanos del Senado se han mantenido en gran parte detrás de Trump desde que asumió el cargo. De los 53 republicanos del Senado, 45 provienen de estados sólidamente rojos. De los 8 restantes, solo 4 (Susan Collins de Maine, Cory Gardner de Colorado, Martha McSally de Arizona y Tom Tillis de Carolina del Norte) se enfrentarán a los votantes en 2020. La mayoría de los republicanos del Senado deben temer los desafíos de las primarias pero no las contiendas serias de las elecciones generales . A menos que el sentimiento sobre el presidente Trump cambie drásticamente entre los republicanos en sus estados en los próximos meses, su cálculo político apunta a quedarse con él. El factor imponderable en esta ecuación es el número de senadores republicanos que decidirán oponerse a las preferencias de sus partidarios a favor de lo que han decidido que es el curso de acción requerido constitucionalmente.

Persuadir al público para que apoye el juicio político y la destitución de un presidente es un proceso de dos pasos. El público debe estar convencido de que los cargos son ciertos y de que son lo suficientemente importantes como para justificar la revocación de los resultados de una elección presidencial. Los acusadores del Sr. Nixon cumplieron con estas dos pruebas y se vio obligado a dimitir. Por el contrario, los acusadores de Clinton superaron la primera prueba, pero no la segunda. Cuando comenzó el juicio del Senado, el 79% de los estadounidenses pensó que el presidente había cometido perjurio y el 53% que había obstruido la justicia, pero solo 4 de cada 10 creían que cualquiera de los cargos justificaba la destitución de Clinton. El voto del Senado se quedó corto en ambos aspectos de la acusación, y su objetivo cumplió el resto de su mandato como director ejecutivo popular.

A medida que avanza el esfuerzo de juicio político contra el presidente Trump, el pueblo estadounidense está dividido en estas dos pruebas, y sus acusadores deben enfrentar una pesada carga de prueba. Queda por ver si la determinación anunciada por los demócratas de proceder rápidamente al juicio político le dará a la gente suficiente tiempo para asimilar nueva información y quizás cambiar de opinión.