Esposo, padre, hijo, perdido en el Ártico

Jeremy Michell explora la historia de un tripulante de la expedición de Franklin, John Diggle, perdido pero no olvidado



05 Sep 2017

Sabemos mucho sobre Sir John Franklin. Cuando dirigió la expedición al Ártico en 1845, era un nombre familiar, un héroe naval y uno de los principales científicos magnéticos de la Armada. Pero, ¿qué hay de los otros 128 hombres que murieron en esta expedición fatal? ¿Qué sabemos de ellos? Jeremy Michell investiga la vida del cocinero del barco, John Diggle.





John Diggle fue el cocinero a bordo del HMS Terror , uno de los dos barcos perdidos en el Ártico durante la expedición de 1845, dirigido por Sir John Franklin y ahora el tema de la gran exposición Muerte en el hielo , en el Museo Marítimo Nacional, hasta enero de 2018.

Querido hijo, te escribo estas pocas líneas ...

En la exposición se exhibe una carta de dos páginas dirigida a John Diggle por sus padres Phoebe y John, fechada el 4 de enero de 1848. En la carta, sus padres expresan su ansiedad por su seguridad, basándose en especulaciones de los periódicos.



Carta de sus padres al cocinero John Diggle a bordo del HMS Terror

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Abra la imagen a tamaño completo de esta carta

'... pero tememos que su [es] pequeño nunca te volverá a ver al ver el relato en el periódico cómo te han situado en lo que ha sido una posada congelada y teniendo ese terrible desorden de Schervey [Scorvy] ...' (sic)



Como cocinero a bordo Terror El papel de John era preparar y cocinar la comida asignada a los hombres de cada comedor (un grupo de hombres que vivían y comían juntos). John se habría ocupado de algunos alimentos inusuales específicos de las expediciones polares, como arándanos, nueces en escabeche, repollo y cebollas, y carnes y verduras en conserva en latas. Tenía acceso a zanahorias almacenadas en arena, pepinillos de rábano picante, manzanas reinetas de Normandía, cajas de patatas en conserva y, finalmente, cosas como mostaza, pimienta, chocolate, azúcar y avena. Muchos de estos elementos adicionales fueron para tratar de prevenir el escorbuto.

Lata de sopa encontrada en el Ártico, un remanente de Franklin

Imagen: lata de sopa encontrada en el Ártico, un remanente de la expedición Franklin.

Convertirse en explorador ... y padre

Antes de la expedición de 1845, John había servido a bordo del HMS Confianza y HMS Telavara donde estuvo involucrado en el bloqueo de la costa holandesa durante la guerra holandés-belga.



El 2 de agosto de 1834, dos meses antes de partir de Inglaterra hacia las Indias Orientales en el balandro de 18 cañones HMS Wolf, John Diggle se casó con Mary Ann Johnson en Stoke Damerel en Devon. No regresó a Inglaterra de nuevo hasta 1838.

En casa por solo un año, en 1839 firmó con HMS Tinieblas Eternas por su viaje de exploración y ciencia a la Antártida como marinero competente, siendo ascendido a intendente en algún momento durante el viaje.

En 1840, mientras estaba en la Antártida, su hija Mary Ann Tinieblas Eternas Nació Diggle. El censo de 1841 registra que madre e hija permanecieron con sus padres en Stoke Damerel. La relación entre John y Mary Ann no está clara porque su Declaración de asignación de 1845, donde John asignó dinero de su salario, indica que se asignaron £ 2.4s a su madre en lugar de a su esposa.



El fatídico viaje

Después de regresar de la Antártida en 1843, Diggle se incorporó como cocinero del HMS. Terror para que la nueva expedición ártica fuera dirigida por Sir John Franklin.El libro de reunión para Terror indica que John nació en Westminster alrededor de 1809 y que tenía 36 años cuando se unió a la expedición Franklin.

Terror y Tinieblas Eternas Zarpó de Greenhithe en Kent el 19 de mayo de 1845.Ni John Diggle ni ninguno de los otros 128 tripulantes volverían a ver a sus familias y seres queridos.

'Tu querida madre ora al Dios Todopoderoso por tu regreso sano y salvo ...'

'... todos se unen en amor a ustedes y esperan felicitarlos por su regreso sano y salvo'.

joven reina isabel embarazada
Lo más conmovedor para la familia Diggle fue el regreso de su carta de 1848 por correo, once años después. El sobre redirigido tenía la fecha del 5 de octubre de 1859 y el sello 'Devuelto al remitente por no haber medios para reenviarlo'. Diez días antes, el barco de expedición de búsqueda Fox Había regresado con más pruebas de la suerte corrida por los hombres y el único registro que contaba lo sucedido. La familia Diggle todavía no tenía respuestas reales sobre lo que le había sucedido a John, y lo que escucharon no los consoló en absoluto.

Sobre devuelto de la carta a John Diggle de la expedición de Franklin. Estos artículos, junto con otros, muchos recuperados debajo del hielo, se pueden ver en la primera exposición mundial. Muerte en el hielo , que cuenta la impactante historia de la última expedición de Franklin al Ártico.

Jeremy Michell,Curador, reliquias polares

Muerte en el hielo

Objetos del naufragio recientemente descubierto del HMS Tinieblas Eternas junto con otros artefactos y curiosidades estarán en exhibición, muchos por primera vez, con el objetivo de descubrir el misterioso destino de Sir John Franklin y su tripulación. ¿Pueden los últimos descubrimientos arrojar luz sobre uno de los misterios más perdurables de la historia?

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