El enorme asteroide 1998 QE2 pasa volando

Localización Observatorio Real

31 de mayo de 2013



31 de mayo de 2013 - El enorme asteroide 1998 QE2 sobrevuela la Tierra esta noche. Sorprendentemente, también trae consigo su propia luna, lo que lo convierte en un asteroide binario. (Aunque eso no es tan inusual como parece: más del 15% de los grandes asteroides cercanos a la Tierra tienen 1-2 lunas o asteroides acompañantes). Con 1,71 millas (2,75 km) de ancho, 1998 QE2 es lo suficientemente grande como para crear una gran catástrofe. si golpeara la Tierra, aplastando todo dentro de un radio de 200 millas y liberando suficiente polvo a la atmósfera para bloquear el Sol. Incluso su luna tiene 2000 pies de ancho, lo suficientemente grande como para destruir una ciudad. Sin embargo, tampoco se parece en nada al tamaño de la roca de 10 km que muchos creen que marcó el fin de los dinosaurios. Sin embargo, afortunadamente, lo más cercano a nosotros que este asteroide llegará hoy es a unos 3.6 millones de millas de distancia, justo antes de las 10 p.m. BST, después de lo cual se dirigirá de regreso al cinturón de asteroides exterior. Su próximo acercamiento cercano no será hasta dentro de dos siglos, y es probable que también se pierda. Aquí hay algunas iniciales Imágenes de radar de la NASA del asteroide y su luna . Los científicos han estado esperando esta oportunidad para ver bien el QE2 de 1998 desde que fue descubierto por el programa Lincoln Near Earth Asteroid Research (LINEAR) el 19 de agosto de 1998, de ahí su nombre. (Nota: 'QE2' no tiene nada que ver con el trasatlántico, que a 294 m es sólo una novena parte de la longitud del asteroide). 1998 QE2 representa uno de los éxitos iniciales en Proyecto de objetos cercanos a la Tierra de la NASA para buscar grandes asteroides potencialmente peligrosos que podrían causar una catástrofe global si chocan contra la Tierra. En su aproximación más cercana, el asteroide tendrá una magnitud aparente de 11 (muy débil). Los astrónomos aficionados con telescopios controlados por computadora pueden ser capaces de detectar el asteroide en los cielos del sur. El sitio del Laboratorio de Propulsión a Chorro tiene coordenadas de la trayectoria del asteroide .