Cómo los opioides sintéticos pueden cambiar radicalmente los mercados mundiales de drogas ilegales y la política exterior

Reemplazar las drogas derivadas de plantas (p. Ej., Heroína, cannabis) con análogos sintéticos (p. Ej., Fentanilo, especias / K2) podría ser la innovación más disruptiva en la historia del comercio internacional de drogas. Como explicamos en el número actual de Foreign Affairs , también puede alterar las relaciones internacionales y la dinámica de poder de las organizaciones de tráfico de drogas de manera tanto positiva como negativa.



Agricultores, poder político y operaciones antinarcóticos

La producción de medicamentos a base de plantas requiere el control de un territorio sustancial. La producción de amapola proporciona medios de vida a cientos de miles de agricultores afganos y sustenta alrededor del 30 por ciento del PIB de Afganistán, por ejemplo. De manera similar, cientos de miles de personas en los Andes cultivan coca en grandes áreas geográficas de alcance estatal limitado.

Si la demanda se desplaza hacia los sintéticos, eso socavará algunos grupos de narcotráfico y militantes, cuyo poder se basa en el control de las áreas de cultivo, a menos que puedan cambiar a la producción de drogas sintéticas. Se empoderará a otros grupos delictivos porque se les librará de la preocupación por trabajar en zonas de guerra, negociar con los pobres de los países en desarrollo y tener que sobornar a los agentes de control fronterizo. En cambio, pueden sintetizar su producto por sí mismos y operar cerca de su mercado final.





Myanmar ilustra estas dinámicas. A principios de la década de 2000, la erradicación suprimió drásticamente el cultivo de amapola allí. Aunque los cultivadores de amapola —como las minorías de las tierras altas del estado de Shan— estaban gravemente empobrecidos, las insurgencias étnicas financiadas durante mucho tiempo por el dinero del narcotráfico no quebraron: en cambio, cambiaron a otros oficios, como la tala y la producción de metanfetamina. Pero producir metanfetamina, una droga sintética, no requiere mucha mano de obra y, por lo tanto, no podría emplear a los cultivadores de amapola empobrecidos. Enfrentados a la inseguridad alimentaria, muchos agricultores desesperados se pasaron a la caza furtiva, primero para la subsistencia y luego para abastecer a las redes de tráfico de vida silvestre , vaciando los bosques de Myanmar de vida silvestre para mercados en China y en todo el este de Asia. Finalmente, después de que la represión política en Myanmar se relajó y los complejos conflictos étnicos volvieron a intensificarse, muchos agricultores volvieron a cultivar amapola para la producción de heroína con destino a China, donde el apetito está aumentando no solo por los productos de la vida silvestre sino también por los productos ilegales sintéticos y vegetales. Drogas.

como se llaman los nuevos piratas del caribe

O considere México. Los cultivadores de adormidera en los estados mexicanos de Sinaloa, Guerrero y Michoacán podrían perder participación de mercado frente a los productores sintéticos, particularmente China e India. Esto podría extenderse a los cultivadores de coca en los Andes si los opioides más baratos reducen el consumo de cocaína o si se desarrollan análogos sintéticos de la cocaína. La propagación del fentanilo ya está alterando los equilibrios de poder entre los grupos narcotraficantes y podría reorganizar el control de los mercados minoristas de drogas ilegales en Estados Unidos y México, como entre el Cartel de Sinaloa y Jalisco Nueva Generación.



Fundamentalmente, debido a que producir opioides sintéticos requiere mucha menos mano de obra que cultivar amapola y recolectar su resina para la heroína, los patrocinadores de drogas sintéticas, ya sean militantes o traficantes de drogas, obtienen significativamente menos capital político que los patrocinadores del cultivo ilegal de drogas. que protegen los medios de vida de muchas personas en un lugar. Por lo tanto, interrumpir a los productores de drogas sintéticas en las operaciones contra el crimen es políticamente menos costoso y tiene menos efectos secundarios negativos para los esfuerzos de contrainsurgencia y contraterrorismo que la erradicación de los cultivos de drogas. Aunque la producción de drogas sintéticas también puede traer dinero a áreas empobrecidas y, por lo tanto, producir algo de capital político, como en las regiones de Wa y Kachin en Myanmar o en el estado mexicano de Michoacán, los esfuerzos antinarcóticos contra la producción de drogas sintéticas están menos reñidos con ganarse corazones y mentes durante esfuerzos de contrainsurgencia. Al mismo tiempo, precisamente porque se emplea menos mano de obra en las drogas sintéticas, los beneficios de la producción en zonas muy pobres son menores.

Un hombre lanza un bulbo de amapola para extraer la savia, que será utilizada para hacer opio, en un campo en el municipio de Heliodoro Castillo, en la región serrana del estado de Guerrero el 3 de enero de 2015. Según medios locales, 42% de las amapolas producidas en México provienen del estado de Guerrero, donde campesinos empobrecidos de la montaña cultivan amapola opio como cultivo comercial debido a la extrema pobreza en donde viven. Fotografía tomada el 3 de enero de 2015. REUTERS / Claudio Vargas (MÉXICO - Etiquetas: SOCIEDAD DE DROGAS POBREZA AGRICULTURA) - GM1EB2A0RFL01

Un hombre lanza un bulbo de amapola para extraer la savia, que se utilizará para hacer opio, en un campo en el municipio de Heliodoro Castillo, en la región serrana del estado de Guerrero el 3 de enero de 2015. Según medios locales, 42 por ciento de las amapolas producidas en México provienen del estado de Guerrero, donde campesinos empobrecidos de la montaña cultivan amapola opio como cultivo comercial debido a la extrema pobreza en donde viven. Fotografía tomada el 3 de enero de 2015. REUTERS / Claudio Vargas.

Nuevos productores, nuevos traficantes y diferentes contrabandistas

Además de requerir solo una mano de obra pequeña y un control territorial mínimo, la producción de drogas sintéticas es más discreta. La producción puede limitarse a lugares muy pequeños, como una casa o una fábrica. Encontrar laboratorios de drogas escondidos dentro o junto a fábricas de drogas legales, como en China e India, es mucho más difícil que ubicar campos de amapolas.



Además, los sintéticos se pueden producir en casi cualquier lugar. Lugares como Indonesia, Nigeria y Sudáfrica —el último que ya es un productor robusto de drogas sintéticas— pueden convertirse rápidamente en los nuevos focos globales de producción y controversia internacional en caso de que los líderes actuales sean destronados.

A veces, los nuevos sintéticos son más peligrosos que los medicamentos tradicionales a base de plantas. Por ejemplo, los cannabinoides sintéticos causan daños que el cannabis no causa, y los fentanilos son mucho más potentes y presentan un riesgo mucho mayor de muerte por sobredosis que la heroína, aunque la heroína ya es bastante peligrosa en sí misma.

Esto también reduce el poder de los traficantes: el poder de corromper.



Un cambio del mercado hacia los sintéticos también puede dejar de lado a los contrabandistas tradicionales. El fentanilo, en particular, es muy compacto, por lo que una gran cantidad de dosis caben en un sobre o paquete enviado por correo o servicio de entrega de paquetes, una tecnología de transporte disponible para cualquier equipo familiar. No hay necesidad de empresas criminales sofisticadas con los medios para transportar material voluminoso a través de las fronteras internacionales, una capacidad que a menudo implica violencia o corrupción. Aunque los químicos necesitan ser entrenados y los agentes precursores son importantes, los conocimientos técnicos y la tecnología no son prohibitivos y, lo que es más importante, generalmente no se mejoran con el transporte o el uso de armas de gran potencia.

Todos estos efectos tenderán a hacer bajar los precios de los medicamentos. La caída de los precios empuja el consumo hacia arriba, pero menos que proporcionalmente, lo que tendería a reducir los ingresos de los narcotraficantes. Esto también reduce el poder de los traficantes: el poder de corromper.

La demanda de opioides del mercado negro se avivará en países que permitan a las empresas farmacéuticas comercializar opioides de manera agresiva para tratar el dolor crónico en el hogar. Ese aumento probablemente compensaría con creces el efecto anterior, aumentando el valor en dólares de los mercados ilegales de opioides en esos países. Pero dado que no todos los países permitirán a las empresas farmacéuticas tener las manos libres, no está claro si los ingresos por opioides del mercado negro mundial aumentarán o disminuirán.



Sin mercado mundial de drogas, sin política mundial de drogas

El auge de los sintéticos también tiene el potencial de fragmentar el mercado mundial de drogas y, por lo tanto, alterar aspectos importantes de las relaciones internacionales y la política exterior de Estados Unidos. En un escenario posible, los consumidores de drogas en los países ricos, donde la heroína ha sido relativamente cara, llegarían a consumir predominantemente opioides sintéticos.

Eso podría dejar a países tradicionales de producción basada en plantas como Afganistán y Myanmar abasteciendo principalmente a vecinos, como Pakistán, Irán, Rusia y China. Es menos probable que los sintéticos hagan incursiones en esas áreas porque con la proximidad a la producción y una aplicación más laxa a través de fronteras muy porosas, la heroína es mucho más barata en Pakistán y Asia central que en Europa occidental o Estados Unidos, lo que reduce las ventajas de mercado de los sintéticos.

Si los sintéticos aumentan la segmentación del mercado internacional de drogas, Estados Unidos puede perder interés en promover la erradicación de cultivos de drogas. Esto eliminaría una fuente de tensión de décadas, allanando el camino hacia relaciones más positivas dentro de las Américas.

A la inversa, pueden surgir nuevos policías regionales, como ya lo han hecho China y Rusia en Asia central y sudoriental. Dicha regionalización podría exacerbar el disenso mundial sobre políticas de drogas, exagerando las diferencias entre los países belicosos de Asia y Oriente Medio, así como Rusia, y los países más liberales de Europa, Canadá y América Latina.

Si el consumo de EE. UU. Cambia de las drogas de origen vegetal a las sintéticas y la política de EE. UU. No se rinde por completo en los esfuerzos de control del país de origen, esos esfuerzos se volverán aún más complicados. A diferencia de los países productores de drogas de América Latina, a Estados Unidos le resultará mucho más difícil persuadir a países productores de drogas sintéticas como China e India para que repriman su producción ilegal por múltiples razones, entre las que se encuentra su mucho mayor poder en relación con los Estados Unidos y otros países donde pueden enviar sintéticos ilegales. Además, los intereses de Estados Unidos con China e India son mucho más complejos e incluyen competencia geopolítica global, seguridad nuclear, contraterrorismo, otros intereses de seguridad, comercio y calentamiento global. Por lo tanto, una agenda de control de drogas con tales países deberá competir contra intereses nacionales vitales en un grado mucho mayor que en el caso de Colombia, Perú o Myanmar.

Eso no significa que una agenda internacional de control de drogas esté condenada al fracaso. El compromiso de la administración Obama con China sentó las bases para la decisión de China de prohibir la producción de cuatro variantes de fentanilo en marzo de 2017.Sin embargo, en medio de sus tensas relaciones con China, la administración Trump no ha logrado expandir ese diálogo de manera productiva. Control de drogas adecuado discusiones con India aún están por comenzar.

El usuario responsable de drogas ilegales

Por supuesto, cualquier fragmentación del mercado mundial de drogas y cambios en las preferencias de los consumidores no serán uniformes. Algunos usuarios siempre pueden preferir medicamentos a base de plantas, incluso si son más costosos. Como en el caso de los productos legales, las preferencias de los consumidores por las drogas ilegales están determinadas por una miríada de factores, modas, modas y publicidad. Aunque el suministro era abundante y las redes de distribución ilegal estaban fácilmente disponibles, los consumidores de drogas en Europa occidental se mantuvieron alejados de la cocaína y se apegaron a la heroína y las metanfetaminas durante dos décadas más tarde que los consumidores en los Estados Unidos. Y a pesar de la disponibilidad de opioides sintéticos, como el fentanilo, y las metanfetaminas sintéticas, la moda de la cocaína está despegando en China.

Por lo tanto, incluso si los sintéticos despegan en masa en los países ricos, algunos consumidores de drogas inconformistas o conscientes pueden apegarse a los efectos recreativos a base de plantas, tal vez solo exigiendo que sus drogas sean cultivadas orgánicamente y etiquetadas como conflicto, terrorismo y deforestación, y libre de agotamiento del agua, así como comercio ilegal justo.

duración del día del planeta