¿Cómo debemos recordar la enormidad del comercio de esclavos?

La UNESCO ha designado el 23 de agosto como el Día Internacional en Recuerdo de la Trata de Esclavos y su Abolición, pero ¿qué significa esto?



Localización Museo Marítimo Nacional

19 de agosto de 2016

Craig Hollander, de The College of New Jersey, pregunta cómo debemos conmemorar el Día Internacional en Recuerdo de la Esclavitud el 23 de agosto.





La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) ha designado cada 23 de agosto como el Día Internacional para el Recuerdo de la Trata de Esclavos y su Abolición. Eso es mucha presión para poner un día. Después de todo, la trata de esclavos existió durante casi 400 años (aproximadamente entre 1500 y 1870). Durante ese tiempo, los traficantes de esclavos trajeron coercitivamente a más de 10 millones de hombres, mujeres y niños africanos a las Américas para trabajar como esclavos. Otros innumerables perecieron en África o durante el Paso Medio a través del Atlántico. Aquellos que de alguna manera sobrevivieron a la terrible experiencia fueron considerados propiedad de otros. Se vieron obligados a obedecer las órdenes de sus dueños y pudieron ser comprados y vendidos una vez más. Pero a la UNESCO también le gustaría que recordemos la abolición de la trata de esclavos. Y eso, en sí mismo, no es una historia fácil de contar. No fue hasta mediados del siglo XVIII que algunos blancos en Europa y América del Norte comenzaron a criticar el comercio de esclavos en curso. Esos primeros activistas, junto con muchos más negros, esclavizados y libres, dieron lugar a un movimiento generalizado para abolir el tráfico. En 1820, las principales potencias marítimas de Europa y América habían abolido la trata de esclavos. Sin embargo, su pretendido humanitarismo rara vez se extendió a aquellos que ya estaban esclavizados; de hecho, la esclavitud en sí siguió siendo legal en gran parte del mundo atlántico hasta bien entrado el siglo XIX. Como resultado, los traficantes de esclavos continuaron traficando africanos a través del océano. La pregunta, entonces, es, ¿cómo debemos recordar la enormidad del comercio de esclavos y su prolongada abolición este 23 de agosto? Seguramente haríamos bien en educarnos sobre las víctimas, los millones de muertos, así como los sobrevivientes que soportaron una opresión indescriptible. También debemos dedicarnos nuevamente a los principios de quienes lucharon contra la esclavitud. Estos principios estarán en demanda hasta que se respeten universalmente la libertad personal y la dignidad humana.

Para saber más visite nuestro día gratuito de charlas, recorridos y conmemoración el 23 de agosto

Craig Hollander, Ph.D.



¿Por qué son importantes las zonas horarias?

Profesor asistente

Departamento de Historia

El colegio de Nueva Jersey