¿Cómo deben responder los africanos a las guerras de inversión, tecnología, seguridad y comercio?

Las placas tectónicas de la economía política global están cambiando, y con un ritmo acelerado: guerras comerciales; Brexit; noticias falsas y manipulación electoral; populismo; el nombramiento de una comisión geopolítica en Bruselas; protestas sin precedentes en Hong Kong; Enfrentamientos militares en el mar de China Meridional; un Partido Comunista Chino cada vez más asertivo: la lista continúa. Frente a estos cambios dramáticos, los estados más pequeños y relativamente frágiles, particularmente los de África, necesitan construir nuevos puntos de referencia para anclar su desarrollo futuro o corren el riesgo de ser engullidos por las grietas emergentes.



primeros países en abolir la esclavitud

En lugar de centrarse en los acontecimientos actuales, los africanos necesitan discernir sus impulsores subyacentes y cómo enmarcan las oportunidades, así como las respuestas.

La economía mundial moderna se caracteriza ahora por una frontera tecnológica que cambia rápidamente dentro de la cual convergen ahora varios dominios previamente distintos. El África subsahariana podría beneficiarse de una economía mundial cada vez más interconectada. Al mismo tiempo, la dura respuesta de Estados Unidos al creciente peso económico de China, así como la creciente reacción mundial a la globalización, está incentivando a algunas economías a mirar hacia adentro. La política y la estrategia comerciales vuelven a centrarse con fuerza y ​​son cada vez más controvertidas.





¿Cómo podría un África atrapada en medio de estas fuerzas opuestas navegar en este nuevo entorno comercial global mientras mantiene su impulso de crecimiento de las últimas dos décadas?

La integración comercial está creando oportunidades de crecimiento



Bajo la Cuarta Revolución Industrial, el mundo del trabajo se está transformando, dando cada vez más importancia a las habilidades, reduciendo la importancia de la distancia geográfica como principal moldeador de los patrones de producción y promoviendo la transformación estructural. Esta nueva economía más integrada está siendo introducida por empresas de plataformas que se extienden a ambos lados de las redes de información y controlan cada vez más el acceso a los bienes de consumo a través del comercio electrónico, además de los servicios que se comercializan progresivamente a través de las fronteras en entornos relativamente no regulados. Los africanos son completamente receptores, más que modeladores, de estas tendencias.

Aunque las cadenas de valor mundiales (CGV) están siendo eclipsadas como el foco principal de las discusiones sobre políticas comerciales internacionales a medida que aumenta el escepticismo comercial en el mundo desarrollado, siguen siendo la realidad global actual y previsible, con las fuerzas de integración apuntalando un proceso continuo, aunque desigual, de convergencia económica en el mundo en desarrollo. Reconociendo el potencial de desarrollo de las CGV, muchos países en desarrollo, particularmente en Asia Oriental, han adoptado paquetes de políticas que combinan la liberalización con reformas regulatorias diseñadas para atraer empresas líderes, o corporaciones multinacionales (EMN), a sus países. Estos paquetes de reformas unilaterales se ven reforzados por acuerdos comerciales regionales, en particular las mejores prácticas, Asociación Transpacífica Integral y Progresiva y Alianza del Pacífico, que están diseñados para facilitar los flujos de cadenas de valor mundiales. Por el contrario, el Tratado de Libre Comercio Continental Africano (AfCFTA) es poco profundo, lo que refleja la falta de capacidades institucionales de los dos estados africanos y su integración marginal en las redes de CGV.

La desintegración del comercio refleja el nacionalismo y una necesidad cada vez menor de mano de obra barata.



El rápido surgimiento económico de China, si bien es la historia de mayor éxito económico de los últimos tiempos, ha devuelto la geopolítica al centro del debate global, con un enfoque particular en la rivalidad entre Estados Unidos y China, ya que no es probable que Estados Unidos acepte el estatus de subordinado a un autoritario, antiliberal. energía. Este conflicto secular está dando forma a una variedad de respuestas políticas, particularmente en los terrenos del comercio y la inversión. La respuesta de la política estadounidense ha sido particularmente aguda bajo la administración Trump, incorporando respuestas militares a las provocaciones chinas percibidas, restricciones más estrictas a la inversión interna en las empresas estatales chinas y el guerras comerciales mal llamadas . El control sobre las tecnologías de la Cuarta Revolución Industrial es el campo de batalla clave, dadas las implicaciones que tiene para el dominio económico y, a través de él, la supremacía militar.

Esta impugnación estratégica se ve agudizada por una reacción violenta del mundo desarrollado contra la globalización económica, impulsada por preocupaciones sobre la desigualdad y el estancamiento de la clase media; preocupaciones relacionadas de que grupos importantes de la sociedad están cada vez más excluidos de la corriente principal; preocupaciones asociadas sobre la afluencia de inmigrantes; y la consiguiente reafirmación de la soberanía como contrapeso a las tendencias de integración discutidas anteriormente. A medida que la impugnación estratégica se intensifica, lo que promueve la incertidumbre en relación con las inversiones en cadenas de valor mundiales y restringe el crecimiento económico en todo el mundo, especialmente en China, la demanda de una variedad de minerales exportados por los países africanos está disminuyendo. Combinado con la transformación estructural de la economía china hacia los servicios, esto no es un buen augurio para sostener los ingresos por exportaciones y el crecimiento económico en los países africanos afectados. En consecuencia, los niveles de deuda están aumentando, presagiando nuevas crisis en el futuro.

Además, el nacionalismo económico ha resurgido y se está manifestando en los terrenos de las políticas comerciales y de inversión, por ejemplo, las medidas para requerir el almacenamiento local de datos. La Cuarta Revolución Industrial podría permitir este impulso nacionalista truncando las necesidades de fabricación en el extranjero, por ejemplo, a través de la impresión 3D y la robótica.



Como era de esperar, las empresas multinacionales están reconsiderando su presencia en las CGV y reduciendo su exposición a China. Esta tendencia puede beneficiar al siguiente peldaño de los países pobres con uso intensivo de mano de obra, especialmente en África, especialmente en África Oriental. Pero si la tendencia a la desintegración de la tecnología se manifiesta plenamente, el mundo de las inversiones libres en cadenas de valor mundiales que impulsaron el éxito industrial en el este de Asia puede verse erosionado rápidamente. El peligro es que la reestructuración de las CGV pasa por alto el continente, cerrando así un importante camino de desarrollo.

Estas tendencias desintegradoras ponen un gran énfasis en la Organización Mundial del Comercio (OMC), un garante clave del orden económico internacional liberal posterior a la Segunda Guerra Mundial. Un futuro sin una OMC que funcione, a pesar de sus fallas, seguramente desencadenará grandes conflictos comerciales de poder, con los consiguientes efectos dañinos para las economías pobres y vulnerables. Además, si el sistema de la OMC deja de funcionar, las preocupaciones sobre la desigualdad y el estancamiento de la clase media, así como la exclusión social y económica, aumentarán significativamente.

¿Cómo deberían responder los africanos?



No está claro cómo estas tendencias divergentes afectarán la incidencia y ubicación de la pobreza en el futuro. Extrapolando datos históricos, para 2035 la pobreza se concentrará en gran medida en el sur de Asia y África subsahariana. En África subsahariana, donde se encuentran 34 de los 47 países menos desarrollados actuales, los estados son débiles y están entre los menos equipados para lidiar con los cambios globales impulsados ​​por la Cuarta Revolución Industrial, lo que limita la medida en que las economías africanas pueden capitalizar en eso.

Continuar construyendo el AFCFTA es parte de la respuesta. Sin embargo, tiene valor económico mínimo por derecho propio y no proporcionará un impulso a la reubicación de GVC como se interpreta actualmente. Por lo menos a mediano plazo, África seguirá dependiendo de los mercados y las inversiones externas.

A medida que se intensifica la competencia estratégica, los africanos podrían verse obligados a elegir entre un bloque autoritario emergente liderado por China y un bloque compensatorio, relativamente liberal, liderado por Estados Unidos (quizás anclado en la OCDE). Si bien este escenario puede presentar oportunidades de apalancamiento en curso, especialmente para las élites africanas, es probable que lleve a un mayor énfasis en la reciprocidad en los acuerdos comerciales. Aceptar el creciente énfasis en la reciprocidad significa que los africanos necesitarán cada vez más diversificar sus relaciones comerciales aceptando áreas de libre comercio (TLC) significativas con poderes externos. Dichos TLC deben verse a través del prisma de atraer inversiones en cadenas de valor mundiales de economías complementarias, en lugar de ser fuentes de competencia per se. También deben aprovecharse para canalizar Ayudas para inversiones comerciales en la creación de capacidades institucionales que apoyen la mejora de las capacidades para el comercio.

Los africanos también deberían mejorar su juego en las importantes negociaciones de reforma de la OMC que se desarrollan actualmente en Ginebra, con miras a asegurar el futuro de la institución. Actualmente, los africanos participan principalmente para salvar excepciones y aprovechar los flujos de ayuda. Será esencial respaldar las demandas razonables de los Estados Unidos, en particular con respecto a los países que se gradúan del estatus de trato especial y diferenciado una vez que se hayan superado los umbrales de desarrollo objetivamente verificables. No hacerlo alejará a Estados Unidos y a algunos países desarrollados de la institución, acelerará su desaparición y agudizará las conmociones descritas anteriormente.