¿Cuántos agujeros negros esconde la Luna?

Localización Observatorio Real

13 Mar 2008



La Luna ha alcanzado el primer cuarto en su órbita lunar alrededor de la Tierra (un pequeño error de ortografía de la palabra mes, ¡y te das cuenta de dónde se origina la palabra!). Tienes alrededor de 6 horas para admirar la luna después de la puesta del sol, hasta que también se hunde por debajo del horizonte occidental, debido a la incesante rotación de la Tierra. La mayoría de nosotros estamos acostumbrados a la vista familiar del primer cuarto de luna a través de nuestros propios ojos. Pero la vista a través de un telescopio de rayos X es desconcertante, por decir lo menos. Como se describe en mi Publicación anterior , Los rayos X se originan a partir de gas muy caliente. En el caso de la Luna, los rayos X se originan a partir del gas caliente que sale del Sol, que luego se refleja en la Luna. En 1990, el observatorio Rosat tomó esta imagen de la Luna. Es un tanto irónico que la astronomía de rayos X comenzara a principios de la década de 1960, con el objetivo de detectar rayos X de la Luna. El plan era obtener algunas pistas sobre las condiciones en la superficie lunar antes de que Neil y Buzz llegaran antes de que terminara la década. ¡Pero se necesitaron otros 30 años para detectar esos rayos X de la Luna! Aún más irónico, resultó que la Luna no era la parte realmente interesante después de todo. Mire la mitad oscura de rayos X de la Luna y verá que en realidad es más oscura que el espacio profundo detrás de ella ... Y eso plantea la pregunta: ¿de dónde vienen todos esos rayos X detrás de la Luna? (El lado oscuro de la Luna no es completamente negro, ya que algunas partículas cargadas del Sol chocan con el lado lejano de la Luna, produciendo rayos X). Para saber qué estaba causando el fondo de rayos X, tuvimos que esperar para Chandra, que mostró que al menos el 80% de los rayos X se originaron en agujeros negros distantes que tragan estrellas, la mitad de los cuales tienen aproximadamente la masa del Sol, ¡la otra mitad es mil millones de veces más grande! (ver aquí) El imagen tomada por Chandra ¡Es aburrido y asombroso al mismo tiempo! Aburrido, ya que la imagen es solo una colección de puntos. Asombroso cuando te das cuenta de lo que son en realidad esos puntos. Entonces, ¿cuántos agujeros negros cubre la Luna llena? Bueno, depende de qué tan sensible sea su telescopio de rayos X y de cuánto tiempo mire. Pero habrá algo entre 100 y 1000, dependiendo de dónde mires en el cielo (es más fácil ver agujeros negros mirando directamente hacia fuera de nuestra galaxia).