¿Qué tan lejos está la Luna?

¿Cuál es la distancia entre la Tierra y la Luna? La respuesta no es tan simple como crees ...



La Luna es el objeto más reconocible en el cielo nocturno y tiene un impacto enorme en la vida aquí en la Tierra. Pero, ¿cuál es la distancia exacta entre la Tierra y la Luna? ¿Y por qué esa pregunta no es tan simple como parece? La astrónoma del Real Observatorio Affelia Wibisono explica todo ...

¿Qué tan lejos está la Luna de la Tierra?

los promedio La distancia entre la Tierra y la Luna es 384400 km (238 855 millas) .





¿Qué tan lejos es eso en segundos luz?

La luz viaja a 300.000 kilómetros por segundo, por lo que la luz tarda aproximadamente 1,3 segundos en viajar desde la Luna de regreso a la Tierra. En otras palabras, la Luna está a 1,3 segundos luz de la Tierra .

OM-3928-1_Big Moon, Pequeño hombre lobo Kirsty Paton.jpgVea imágenes de la Luna en la exposición Insight Investment Astronomy Photographer of the Year Más información

¿Qué es un año luz?

La órbita elíptica de la Luna

Ninguna órbita es perfectamente circular. Algunos están muy cerca, pero todos tienen al menos una forma ligeramente elíptica. Los astrónomos pueden medir qué tan cerca de un círculo perfecto está una órbita calculando su 'excentricidad'.



Esto se expresa mediante un número que está entre 0 y 1. Cuanto más cerca esté la excentricidad de 0, más cerca estará la órbita de un círculo. De hecho, se puede pensar en un círculo como un tipo especial de elipse que tiene una excentricidad de 0.

¿Qué dijo Buzz Aldrin?

La órbita de Venus es la menos excéntrica de todos los planetas de nuestro Sistema Solar y la más cercana a un círculo, con un valor de 0,007. El de Mercurio es el más excéntrico con un valor de 0,2.

los la excentricidad de la órbita de la Luna es 0.05 . Además, la Tierra tampoco está en el centro mismo de la órbita de la Luna. Se encuentra en uno de los focos de la órbita elíptica de la Luna, por lo que está más cerca de un borde de la órbita que del otro.



Apogeo, perigeo y distancia promedio: la distancia a la Luna explicada

Los astrónomos tienden a hablar de tres números diferentes cuando hablan de la distancia entre la Tierra y la Luna.

En su punto más alejado de la Tierra, la Luna está a unos 405696 km (252088 millas) y los astrónomos dicen que la Luna está en apogeo ('Apo' significa 'lejos').

Por otro lado, cuando la Luna está en perigeo ('Peri' significa 'cerca'), la Luna está en su aproximación más cercana a la Tierra . La distancia entre ellos es de sólo 363 104 km (225 623 millas).



Estas dos cifras difieren en 42 592 km (26 465 millas), ¡más de tres veces más grande que el diámetro de la Tierra! La distancia promedio entre la Tierra y la Luna es de 384400 km (238 855 millas) .

La órbita elíptica de la Luna con las distancias en el apogeo y el perigeo

La órbita elíptica de la Luna con las distancias en el apogeo y el perigeo. ¡Tenga en cuenta que la Tierra no está en el centro mismo de la órbita y que la excentricidad de la órbita se ha exagerado aquí! Crédito: NASA / Luc Viator / Affelia Wibisono.

La superluna y la micromoon

Pero, ¿nos afectan las dos distancias de alguna manera? Realmente no. La Luna llena se verá un poco más grande si ocurre durante el perigeo (a veces llamada superluna) y un poco más pequeña en el apogeo (una micromoon). Sin embargo, la diferencia no se notará fácilmente a simple vista y una comparación fotográfica lado a lado es la única forma de verla realmente.



Más información sobre las superlunas

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Comparación entre una microluna y una superluna

Comparación entre micromoluna y superluna. Las superlunas parecen ser un 14% más grandes y un 30% más brillantes que una micromoon. Crédito: Marcoaliaslama.

¿Cómo afecta la Luna a las mareas?

Nuestras mareas son causadas por la atracción gravitacional de la Luna y el Sol y la rotación de la Tierra. . Las mareas altas son más altas y las mareas bajas son más bajas cuando hay luna llena o luna nueva debido a la atracción gravitacional de nuestro satélite natural y la suma de estrellas. Estas mareas se llaman mareas de primavera, ya que las mareas brotan y regresan, no tienen nada que ver con la temporada de primavera. En el perigeo, la atracción gravitacional de la Luna será un poco más fuerte de lo habitual, por lo que la diferencia entre las mareas altas y bajas sería mayor, ¡pero solo unos 5 cm! Del mismo modo, cuando la Luna está en apogeo, la diferencia entre mareas altas y bajas será solo unos 5 cm más pequeña de lo habitual.

Diagrama de mareas

Las mareas más grandes ocurren cuando el Sol, la Luna y la Tierra se alinean debido a la combinación de la atracción gravitacional del Sol y la Luna. Las mareas muertas son más pequeñas y ocurren cuando el Sol y la Luna son perpendiculares entre sí. Crédito: NASA / Luc Viator / HalloweenNight / Affelia Wibisono.

¿Qué tan lejos está la Luna del Sol?

Dado que la Luna orbita la Tierra y la Tierra orbita al Sol, tanto la Luna como la Tierra están a la misma distancia promedio del Sol. De media, ¡la Tierra y la Luna están a unos 150 millones de kilómetros (o 93 millones de millas) del Sol!

Esa distancia es tan grande que la luz tarda ocho minutos en llegar hasta nosotros (recuerde que la luz viaja a 300.000 kilómetros por segundo). Eso significa que si el Sol dejara de brillar en este momento, no lo sabríamos hasta dentro de ocho minutos.

¿Cuánto tiempo se tarda en llegar a la Luna desde la Tierra?

En promedio, tomaría tres días , pero depende de qué tan rápido viaje y de la ruta exacta que tome. También depende de lo que quieras hacer: pasar por la Luna no requiere que disminuyas la velocidad para entrar en su órbita, lo que minimiza el tiempo que tardarías en llegar.

8 horas y 35 minutos

El récord del viaje más corto a la Luna lo tiene actualmente el Nuevos horizontes naves espaciales con un tiempo de 8 horas y 35 minutos.

1 día 10 horas

La primera nave espacial que intentó llegar a la Luna fue la de la Unión Soviética. Luna 1 en 1959. Desafortunadamente, no se desaceleró lo suficiente para completar su misión, pero llegó a las proximidades de la Luna en 34 horas (1 día 10 horas).

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13,5 meses

INTELIGENTE 1 , una nave espacial de la Agencia Espacial Europea propulsada por un motor de iones, fue lanzada en 2003. Era muy eficiente en combustible, ¡pero tardó 13,5 meses en completar su viaje!

¿Cuánto tardaron las misiones Apolo en llegar a la Luna?

Los viajes espaciales humanos suelen llevar más tiempo que los robóticos. En promedio, las nueve misiones tripuladas a la Luna (incluidas las de Apolo 8, Apolo 10, Apolo 13 y las seis que aterrizaron en la superficie) tardaron poco más de 78 horas (3 días y 6 horas) en entrar en la órbita lunar. El más rápido fue el Apolo 8, que tomó 2 días, 21 horas y 8 minutos, mientras que el Apolo 17 tomó más tiempo con un tiempo de 3 días, 14 horas y 41 minutos (los tiempos incluyen el tiempo pasado en la órbita de la Tierra).

¿Cuánto tiempo tomaría conducir hasta la luna?

Si estuviera conduciendo a una velocidad de 64 km / h, tardaría aproximadamente 5791,375 horas en llegar a la Luna. Sin embargo, esto depende de si la Luna está en apogeo o perigeo y, por supuesto, del tipo de cohete que tengas.

¿Cuánto tiempo tarda la Luna en orbitar la Tierra?

los El ciclo de la fase lunar tarda 29,5 días en completarse. , y está directamente conectado a la órbita de la Luna alrededor de la Tierra. Sin embargo, este no es el tiempo que tarda en completarse una órbita. En lugar de la Luna tarda 27,3 días en orbitar la Tierra una vez .

Esta diferencia proviene de cómo se miden los movimientos de los objetos en el espacio. Como no hay puntos verdaderamente fijos en el espacio para medir, se ve obligado a usar objetos que se considera que no se mueven dentro de un nivel razonable de incertidumbre.

Las estrellas y galaxias muy distantes, aunque técnicamente están en movimiento, no se mueven de forma perceptible en el cielo en escalas de tiempo humanas. Por tanto, pueden considerarse fijos.

Si mides cómo orbita la Luna en comparación con estas estrellas distantes, obtienes 27,3 días, el verdadero período orbital de la Luna. Sin embargo, las fases de la Luna dependen de cómo se coloquen la Luna, la Tierra y el Sol. Durante el tiempo que la Luna orbita la Tierra, la Tierra se ha movido en su órbita alrededor del Sol. En efecto, la Luna necesita un par de días más para ponerse al día y regresar al mismo punto en el espacio en relación con el Sol. De ahí el ciclo de la fase lunar de 29,5 días.

¿Cuánto dura un día en la Luna?

Es posible que haya notado que la Luna llena siempre se ve más o menos igual. Siempre ves el mismo patrón de cráteres, colinas, valles y mare (mares) en la Luna llena. De hecho, si observa cualquier fase de la Luna, siempre mostrará las mismas características, aunque no todas las características estarán iluminadas.

Esto se debe a que la Luna gira al mismo ritmo que orbita alrededor de la Tierra, con la excepción de un par de oscilaciones menores (conocidas como libración) que muestran un poco más de la Luna. Esto significa que solo vemos el lado cercano de la Luna desde la Tierra, y nunca el lado lejano. Esto a veces se conoce como el lado oscuro de la Luna, no porque en realidad esté oscuro, sino porque era misterioso y desconocido hasta que los humanos lo exploraron.

El resultado es una Luna que gira muy lentamente: se necesitan 29,5 días para pasar del mediodía al mediodía en la Luna. La luz del día dura unas dos semanas y la noche otras dos semanas. Eso, junto con la falta de atmósfera en la Luna, significa que la temperatura cambia enormemente de más de 100 ° C durante el día a alrededor de -150 ° C por la noche.

¿La Luna se está alejando de la Tierra?

Los astrónomos han descubierto que la Luna se está alejando de la Tierra 3,8 cm cada año.

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Los astronautas de las misiones Apolo 11, 14 y 15 y los dos rovers de la Unión Soviética, Lunokhod 1 y Lunokhod 2 , dejó un total de cinco espejos en la superficie de la Luna. Los astrónomos de la Tierra pueden reflejar los rayos láser de estos espejos y registrar el tiempo que tarda el láser en regresar. Sabemos qué tan rápido viaja el rayo láser (la velocidad de la luz), por lo que podemos calcular fácilmente la distancia que ha viajado el rayo láser. La distancia Tierra-Luna sería entonces la mitad de este valor.

El espejo retrorreflector dejado por Neil Armstrong y Edwin

El espejo retrorreflector dejado por Neil Armstrong y EdwinZumbido' Aldrin como parte del Experimento de alcance láser lunar . Crédito : NASA .

Esto significaría que en un futuro lejano, totalsolar eclipsessería una cosa del pasado, ya que la Luna parecerá más pequeña: por lo tanto, su disco no será lo suficientemente grande como para oscurecer completamente el Sol. Eventualmente dejará de alejarse de la Tierra en unos 50 mil millones de años, según la teoría. Sin embargo, el Sol ya habría entrado en la siguiente etapa de su vida mucho antes de que eso suceda. A medida que se expanda hasta convertirse en una estrella gigante roja en aproximadamente 5 mil millones de años, empujará a la Luna hacia la Tierra y hará que se desintegre debido a las fuertes fuerzas de las mareas.

Este artículo ha sido escrito por un astrónomo del Real Observatorio de Greenwich.

01/06/2018: Affelia Wibisono

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