Cómo desmilitarizar la presencia de Estados Unidos en Oriente Medio

Barack Obama y Donald Trump rara vez están de acuerdo. Pero con respecto al Medio Oriente, ambos básicamente querían salir. Como vicepresidente de Obama, Joe Biden no difirió mucho en sus puntos de vista.



Que la región es una arena movediza estratégica, que debe evitarse en la medida de lo posible, es una opinión que todos comparten. Lo mismo ocurre con la mayoría de los demás estadounidenses. Nosotros también. La política exterior estadounidense en la región está demasiado militarizada. Y el promedio de 60,000 soldados estadounidenses allí en cualquier momento es demasiado, cuando se compara con las misiones que pueden cumplir de manera realista.

Este número, aunque mucho más bajo que los más de 150.000 soldados con base en la región durante los años de George W. Bush y principios de Obama, sigue siendo muchas veces el número estacionado en la región antes de 1990.





Sin embargo, hay formas correctas e incorrectas de salir del Medio Oriente. A menudo, la frustración con la política de Oriente Medio se convierte en lemas como el fin de las guerras para siempre. Pero no podemos acabar con ellos por edicto, por muy poderosa que sea esta nación.

Por ejemplo, traer a casa las 5,000 tropas estadounidenses que se encuentran actualmente en Afganistán a fines de diciembre, como Trump tuiteó recientemente, sería absurdo. Sería necesario que Estados Unidos destruyera muchos suministros en el lugar, abandonara a los socios afganos al extremismo y una guerra civil que empeorara, se arriesgara a volar helicópteros desde el techo de nuestra embajada para rescatar a diplomáticos en una fecha futura y crear nuevas oportunidades para Al Qaeda o el Islam. Estado a buscar santuarios en un momento en que los militantes los han perdido en otras partes de la región.



Incluso retirarse durante unos meses de un lugar como Afganistán daría a los talibanes la ventaja en el campo de batalla y en las conversaciones de paz. En lugar de quitar presión a los terroristas, deberíamos querer mantenerla.

En lugar de fingir que podemos poner fin a nuestra presencia en guerras de una década, una estrategia más inteligente sería continuar reduciendo nuestro propio papel en ellas. El enfoque de los EE. UU. Debe centrarse en la recopilación de inteligencia, el entrenamiento de las fuerzas indígenas y el mantenimiento del poder aéreo, así como las capacidades de las fuerzas especiales para el ataque ocasional cuando sea necesario.

Deberíamos comenzar por considerar lo que tenemos ahora en el teatro más amplio del Comando Central. Piense en términos de dos círculos concéntricos, centrados en el Golfo Pérsico. El círculo más íntimo incluye a la mayoría de las fuerzas estadounidenses en la región: de 7.000 a 15.000 soldados cada una en Qatar, Bahrein y Kuwait; más de 3.000 a 5.000 en cada uno de los Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudita e Irak.



En un segundo círculo hay varios cientos a varios miles de tropas en cada uno de los siguientes lugares: Afganistán, Jordania, Siria, Egipto, Turquía y Djibouti en el Cuerno de África, además de las vías fluviales del norte del Mar Arábigo, donde los Estados Unidos normalmente se despliegan. ya sea un grupo de batalla de portaaviones o un grupo anfibio.

No hay más de 15.000 soldados estadounidenses en un país. Pero todavía hay mucho espacio para repensar y simplificar las cosas.

Primero, Estados Unidos debería retirar nuevamente todas las unidades militares operativas de Arabia Saudita. Las tropas estadounidenses se habían retirado de las bases sauditas en 2003, pero comenzó a regresar el año pasado a medida que aumentaban las tensiones en la relación entre Estados Unidos e Irán y en la región. Con esa situación al menos momentáneamente más tranquila, y con los saudíes interviniendo brutal e infructuosamente en la guerra civil de Yemen, deberíamos poner algo de distancia en la relación de Estados Unidos con el reino.



En segundo lugar, ya no es necesaria la gran presencia de tropas en Kuwait, que es un vestigio de nuestros esfuerzos anteriores para apoyar los despliegues militares en el Iraq. Esa necesidad se fue hace mucho. Si bien mantener el acceso a un aeródromo y un puerto tiene sentido, el nivel actual de presencia de EE. UU. Debería reducirse significativamente.

De manera similar, el número de personal uniformado de la Quinta Flota de la Armada, con sede en Bahrein, ha aumentado sustancialmente a lo largo de los años. Con la excepción de varios dragaminas, la Quinta Flota consta de barcos con puerto de origen en los Estados Unidos. Estas fuerzas uniformadas podrían reducirse a la mitad sin debilitar el poder naval estadounidense en el Golfo Pérsico.

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Con estos cambios y quizás algunos ajustes modestos en otras partes de la región, el número actual de soldados uniformados en el Medio Oriente podría reducirse hasta en 20.000. Tal reducción podría ayudar a racionalizar y desmilitarizar parcialmente la estrategia de Estados Unidos para una parte del mundo que, aunque sigue siendo importante, ya no debería ser un centro de la política exterior estadounidense.