HMS Terror y la última expedición de Sir John Franklin

¿Puede el descubrimiento del HMS Terror ayudar a resolver uno de los mayores misterios en la historia de la exploración?



30 Sep 2016

El descubrimiento en 2016 del HMS Terror puede arrojar nueva luz sobre el muy debatido destino de la expedición final de Franklin. Nuestros curadores, Claire Warrior y Jeremy Michell, cubren lo que sabemos de la historia hasta ahora.





HMS Terror fue construido en Topsham, Devon, y botado en junio de 1813. Era un buque bomba, con un casco extremadamente fuerte, construido para resistir el impacto de explosiones. Comenzó su carrera como barco de guerra, involucrada en varias batallas de la Guerra de 1812 contra Estados Unidos. Terror fue uno de los barcos que bombardeó Fort McHenry en la Batalla de Baltimore, que inspiró el himno nacional estadounidense, 'The Star-Spangled Banner'. Después del final de la guerra, el barco sirvió en el Mediterráneo hasta que encalló cerca de Lisboa y fue retirado del servicio.Cuando su carrera como bombardero llegó a su fin, Terror se convirtió en un barco de exploración. Se aventuró al norte del Ártico en 1836, bajo el mando de George Back. Atrapada en el acertadamente llamado Estrecho Congelado, sufrió graves daños por el hielo y finalmente regresó cojeando a casa en julio de 1837, llegando hasta Irlanda. Su siguiente expedición fue al extremo opuesto de la Tierra, la Antártida (1839-1843), bajo el mando de James Clark Ross. Para esto, fue completamente reacondicionada en Chatham Dockyard con un refuerzo adicional a lo largo del casco y la proa, un sistema de calefacción interno y ópticas de luz en la cubierta para iluminar las cabinas de abajo. Junto con HMS Tinieblas Eternas , ella circunnavegó el continente y la expedición hizo mucho para mapear áreas de la Antártida, la plataforma de hielo de Ross y preparar el escenario para una futura exploración polar en esa área. A su regreso con HMS Tinieblas Eternas , Terror fue reacondicionado nuevamente, esta vez en Woolwich Dockyard, y preparado para un viaje de exploración científica y geográfica a través del Pasaje del Noroeste bajo las órdenes de Sir John Franklin. Además de estar equipados de manera similar a su viaje de 1839, ambos barcos tenían tablas adicionales en la cubierta superior y 20 pies de láminas de hierro a lo largo de los lados de la proa. También se agregaron motores de vapor y hélices, que se pueden ver con tinta verde en el plano y requirieron que se reconstruyera la popa. Esta fue una decisión valiente, ya que los experimentos con hélices aún estaban en marcha dentro de la Armada, y un motor con su necesidad de carbón reduciría el espacio de almacenamiento para equipos y almacenes. Finalmente, zarpó hacia el Paso del Noroeste en 1845 y fue vista por última vez por el ballenero Enterprise el 28 de julio de 1845 asegurada a un iceberg. La última información definitiva que tenemos es que fue abandonada, junto con Tinieblas Eternas , el 22 de abril de 1848 a partir de un mensaje dejado por los capitanes Crozier y Fitzjames. Lo que le sucedió a su tripulación sigue siendo objeto de especulaciones: si bien se sabe que todos los hombres murieron, las circunstancias exactas en las que perecieron aún están por descubrir. HMS Terror fue redescubierto, apropiadamente, en Terror Bay, King William Island, el 12 de septiembre de 2016 Inesperadamente bien conservado, esperamos que nos cuente más sobre la expedición de 1845, el estado y equipamiento del barco, el equipo y las provisiones que quedaron a bordo antes de ser abandonadas. Más información sobre la expedición de Franklin