La historia de la Armada española

Más información sobre el momento decisivo del reinado de Isabel I



La Armada Española fue el momento decisivo del reinado de Isabel I. La derrota de España aseguró el dominio protestante en Inglaterra y lanzó a Isabel al escenario mundial.

Historia de la Armada Española

La Armada Española fue parte de una invasión planeada de Inglaterra por el rey Felipe II de España.





Lanzada en 1588, 'la felicissima armada', o 'la flota más afortunada', estaba formada por aproximadamente 150 barcos y 18.000 hombres. En ese momento, era la flota más grande jamás vista en Europa y Felipe II de España la consideraba invencible.

¿Qué sucedió?

Retrato de la Armada de Isabel I (Museo Marítimo Nacional, Londres).



¿Por qué ocurrió la Armada Española?

Años de diferencias religiosas y políticas llevaron al conflicto entre la España católica y la Inglaterra protestante.

Los españoles vieron a Inglaterra como un competidor en el comercio y la expansión en el 'Nuevo Mundo' de las Américas.

El imperio de España fue codiciado por los ingleses, lo que provocó numerosas escaramuzas entre piratas y corsarios ingleses y barcos españoles. Los marineros ingleses apuntaron deliberadamente a los barcos españoles alrededor de Europa y el Atlántico. Esto incluyó la quema de más de 20 barcos españoles por parte de Sir Francis Drake en el puerto de Cádiz en abril de 1587.



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Mientras tanto, Walter Raleigh había intentado dos veces, sin éxito, establecer una colonia inglesa en América del Norte.

Sin embargo, los planes de invasión se aceleraron en 1587.

El punto de inflexión se produjo tras la ejecución de María, Reina de Escocia, la aliada católica de España. El asesinato de María, Reina de Escocia, ordenado por Isabel, fue la gota que colmó el vaso para Felipe II en las tensiones religiosas entre los dos países.



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¿Cómo empezó la campaña?

En 1588, Felipe II tenía la intención de navegar con su armada y su ejército, un total de unos 30.000 hombres, por el Canal de la Mancha para unirse a las fuerzas dirigidas por el duque de Parma en los Países Bajos españoles. Desde allí invadirían Inglaterra, llevarían al país bajo el dominio católico y asegurarían la posición de España como superpotencia de Europa Occidental.

Las balizas se encendieron tan pronto como la Armada fue avistada frente a la costa inglesa, informando a Londres y Elizabeth de la inminente invasión.



Según la leyenda, a Francis Drake se le informó por primera vez del avistamiento de la Armada mientras jugaba bolos en Plymouth Hoe. Se dice que respondió que 'hay mucho tiempo para terminar el partido y vencer a los españoles', pero no hay pruebas fiables de ello.

Drake jugando bolos en Plymouth Hoe, mientras se avista la Armada Española (PAJ2845, NMM)

Drake jugando bolos en Plymouth Hoe, mientras se avista la Armada Española (PAJ2845, NMM).

Los barcos ingleses eran más largos, más bajos y más rápidos que sus rivales españoles. Las cubiertas de proa y popa se habían bajado para dar mayor estabilidad, y esto significaba que se podían llevar más armas para disparar andanadas letales. Los barcos también eran más maniobrables que los pesados ​​barcos españoles.

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¿Qué pasó cuando la Armada atacó?

El comandante de la Armada era el duque de Medina Sidonia. El duque se había embarcado en la empresa con cierta desgana, ya que desconfiaba de las habilidades de los barcos ingleses. Sin embargo, esperaba poder unirse a las fuerzas del duque de Parma en los Países Bajos y encontrar un anclaje seguro y profundo para su flota antes de la invasión de Inglaterra. Para su consternación, esto no sucedió.

Los españoles mantuvieron una estricta formación de media luna por el Canal, que los ingleses se dieron cuenta de que sería muy difícil de romper.

A pesar de esto, dos grandes barcos españoles quedaron fuera de combate accidentalmente durante las batallas iniciales. los Rosario chocó con otro barco, fue inutilizado y capturado por Drake, mientras que el San Salvador estalló con una tremenda pérdida de vidas.

Las dos flotas se rodearon por el Canal sin obtener ninguna ventaja.

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¿Cómo ayudaron los bombarderos ingleses a romper la Armada española?

El 27 de julio de 1588, después de que la Armada hubiera anclado frente a Calais, los ingleses decidieron enviar ocho 'barcos de fuego'.

Se trataba de embarcaciones llenas de material inflamable, prendidas deliberadamente en llamas y dejadas a la deriva hacia las naves enemigas.

A la medianoche, los barcos de fuego se acercaron a la Armada Española. Los españoles cortaron los cables del ancla y los prepararon para el vuelo, pero en la oscuridad muchos barcos chocaron entre sí. Si bien ninguno de los barcos españoles fue incendiado, la Armada quedó dispersa y desorganizada.

Lanzamiento de fuegos artificiales contra la Armada Española, 7 de agosto de 1588 (BHC0263, NMM)

Lanzamiento de fuegos artificiales contra la Armada Española, 7 de agosto de 1588 (BHC0263, NMM).

A la mañana siguiente, hubo la lucha más feroz de toda la campaña de la Armada durante la Batalla de Gravelines. Al anochecer, el viento era fuerte y los españoles esperaban un nuevo ataque al amanecer, pero como ambos bandos se habían quedado sin municiones, ninguno llegó.

Esa tarde el viento cambió y los barcos españoles volaron de los bancos de arena hacia el Mar del Norte. Sin el apoyo del duque de Parma y perdido su anclaje, el principal objetivo de Medina Sidonia era traer los restos de la Armada de regreso a España.

¿Por qué fracasó la Armada Española?

Muchos barcos naufragaron frente a las costas rocosas de Escocia e Irlanda. De los 150 barcos que partieron, solo 65 regresaron a Lisboa. Al año siguiente, Felipe envió otra flota más pequeña de unos 100 barcos. Esto también se topó con un clima tormentoso frente a Cornualles y regresó a España.

Mapa de la ruta de la Armada alrededor de Gran Bretaña e Irlanda (PBD8529 (2), NMM)

Mapa de la ruta de la Armada alrededor de Gran Bretaña e Irlanda (PBD8529 (2), NMM).

No fue hasta el reinado de Jaime I (gobernante de Escocia e Inglaterra 1603-1625) que finalmente se logró la paz entre los dos países.

Cronología de la Armada Española: 1588

12 de julio : La Armada Española zarpa

18 de julio : La flota inglesa sale de Plymouth pero el viento del suroeste les impide llegar a España

19 de julio : La Armada Española es avistada frente al Lagarto en Cornualles, donde se detienen a buscar suministros.

21 de julio : La marina inglesa, superada en número, comienza a bombardear la línea de barcos españoles de siete millas de largo desde una distancia segura, utilizando la ventaja de sus cañones superiores de largo alcance.

22 de julio : La flota inglesa se ve obligada a regresar a puerto debido al viento

22 - 23 de julio : La Armada es perseguida por el Canal por la flota de Lord Howard de Effingham. Howard era el comandante de las fuerzas inglesas, con Francis Drake segundo al mando. Los españoles llegan a Portland Bill, donde obtienen la ventaja meteorológica, lo que significa que pueden girar y atacar a los barcos ingleses que los persiguen.

27 de julio : La Armada ancla en Calais para esperar a que lleguen sus tropas. Los ingleses envían barcos de fuego esa noche

28 de julio : Los ingleses atacan la flota española cerca de Gravelines

29 de julio : El resto de los barcos desaparecidos vuelven a unirse a la Armada.

30 de julio : La Armada se pone en orden de batalla.

31 de julio : La flota española intenta dar la vuelta para unirse de nuevo a las fuerzas terrestres españolas. Sin embargo, los vientos predominantes del suroeste les impiden hacerlo.

1 de agosto : La Armada se encuentra frente a Berry Head con la flota inglesa muy por detrás. Howard se ve obligado a esperar a que sus barcos se reúnan con él.

2 de agosto : La Armada se encuentra al norte de los Ingleses, cerca de Portland Bill. Ambas flotas giran hacia el este

6 de agosto : Ambas flotas vuelven a estar cerradas pero evita cualquier conflicto.

9 de agosto : Una vez que ha pasado el peligro principal, Elizabeth viaja para hablar con las tropas inglesas en Tilbury.

12 de agosto : Las flotas vuelven a acercarse, con la Armada en buena forma. Sin embargo, todavía no hay combates y se ordena a los barcos españoles que naveguen hacia el norte. El clima tormentoso los atormenta por el resto del viaje.

1 de septiembre : el barco Barca de Amburgo Se hunde en una tormenta cerca de Fair Isle, Escocia

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3 de septiembre : el duque de Medina Sidonia, comandante de la Armada, envía un mensaje a Felipe II de que ha habido cuatro noches de tormentas, y han desaparecido 17 barcos

12 de septiembre : El barco Trinidad Valencera se ve atrapado en una fuerte tormenta y finalmente se ve obligado a aterrizar cerca de la bahía de Kinnagoe en Irlanda

octubre : Los barcos restantes de la Armada logran regresar a casa. seguridad en el norte y muchas vidas se salvaron.

Imagen principal: barcos ingleses y la Armada española, agosto de 1588 (BHC0262, NMM)

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