Simbolismo oculto de género en el Retrato de Armada

21 Jul 2020



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¿Cómo usó Isabel I el simbolismo de género en el Retrato de Armada? El Dr. Kit Heyam explora.

por el Dr. Kit Heyam





Elizabeth I estaba constantemente consciente de cómo actuaba su género. Sujeto a rumores sexuales sobre sus relaciones con sus favoritos masculinos, y trabajando constantemente para distanciarse de las primeras ideologías modernas de género que veían a las mujeres como sujetos poco confiables de sus pasiones, inevitablemente incorporó el género en el simbolismo elaborado de sus retratos.

Entre los símbolos de género abiertamente del Retrato de Armada, como las perlas virginales de Elizabeth, hay símbolos cuyo significado de género es menos obvio. Este retrato contiene muchas más historias de género que la de la propia Elizabeth.



En 2019, tuve el privilegio de ser parte de ' Interpretaciones de género ’: Un proyecto de colaboración entre el Museo V&A (Londres), la Universidad de Plymouth, el Museo Vasa (Estocolmo), la Universidad de Lund, la Universidad de Leiden y la Universidad de Australia Occidental. Sobre la base del proyecto anterior ' Género, poder y materialidad en la Europa moderna temprana ', Trabajamos con una selección de objetos en los museos V&A y Vasa para desarrollar una forma de descubrir estas historias ocultas de género. Al observar el papel de las personas de todos los géneros en la historia de vida de un objeto, y al prestar atención no solo a las reglas de género de la Inglaterra moderna temprana, sino a las personas, como Elizabeth, que rompieron esas reglas, revelamos ricas historias de género detrás el más común de los objetos. El Retrato de Armada no es una excepción.

El mundo

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Uno de los símbolos más claros y potentes del retrato es el globo terráqueo sobre el que descansa la mano derecha de Elizabeth. No es casualidad que sus dedos estén descansando sobre América: este era el punto focal de la ambición colonial europea, que ya había visto a Inglaterra enfrentarse a España, el enemigo católico cuya derrota conmemora el retrato.

La historia de la invasión y colonización de América por parte de Europa occidental se cuenta a menudo, pero lo que escuchamos con menos frecuencia es la forma en que esa historia de colonización es también la historia de la imposición de jerarquías de género y binarios de Europa occidental en las sociedades indígenas americanas.



Esta historia se fue escribiendo desde el momento del primer contacto entre los europeos y los indígenas del Caribe. El primer grupo que se encontró con el grupo de invasores de Cristóbal Colón fue el pueblo taíno del Caribe.

Sociedad taína y género

Antes de la invasión europea, la sociedad taína no tenía una jerarquía de género muy distinta.Su función de jefa no era específica de género y las mujeres tenían importantes funciones políticas y económicas.

La colonización española, incluida la esclavitud de los hombres taínos para trabajar en las minas de plata, socavó esta relativa igualdad: en particular, cuando los hombres españoles se casaron con mujeres taínas, impusieron roles jerárquicos de género europeos.



Un proceso similar tuvo lugar en otras sociedades colonizadas: para los hombres europeos, casarse con mujeres indígenas, a veces de forma consensuada, a veces no, se consideraba una estrategia clave para obtener acuerdos comerciales ventajosos.

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Y en sociedades cuya comprensión del género no encajaba perfectamente en el binario de género de Europa occidental, los colonizadores suprimieron otros géneros y los tergiversaron como sexualmente transgresores.

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Las perlas del espléndido tocado de Isabel, probablemente de Venezuela, también están implicadas en el colonialismo.



Sin embargo, a nivel simbólico, también funcionan para enfatizar la castidad de Elizabeth. No es de extrañar que Elizabeth eligiera usar su tocado para comunicar esto: los sombreros en el período moderno temprano eran un punto focal del simbolismo y la actuación de género.

Cuando los escritores de finales del siglo XVI y principios del XVII arremetieron contra la inconformidad de género, sus quejas se centraron abrumadoramente en la cabeza: cabello largo y exuberante en las personas asignadas al sexo masculino al nacer, y cabello corto y sombreros en las personas asignadas como mujeres.

Los cortesanos jóvenes y elegantes en particular a menudo eran acusados ​​de afeminamiento, un término que, en este período, sugería un deseo excesivo por las mujeres, lo que reflejaba (o quizás causaba) una atención excesiva a la propiaapariencia y una falta de control sexual 'similar a una mujer'.

Podemos ver a estos cortesanos retozando en el fondo del retrato del tamiz de Isabel I.

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Retrato de tamiz de la reina Isabel I c.1583 ( Galería Nacional de Imágenes, Siena )

Las quejas sobre mujeres y personas asignadas como mujeres al nacer, mientras tanto, están ejemplificadas por el panfleto anónimo Hic mulier: o, El hombre-mujer, impreso en 1620, en el que el escritor se quejaba de que las personas asignadas como mujeres al nacer estaban 'intercambiando la modesta vestimenta de la la hermosa Hood, Cawle, Coyfe, la hermosa Dresse o Kerchiefe, hasta la turbia Hatte de ala ancha y rufiana, y la desenfrenada Feather '.

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Aquí y en otras partes de este folleto, podemos ver la asociación de 'mujeres con ropa de hombre' con el libertinaje sexual (el sombrero no solo tiene una pluma, sino una 'pluma lasciva'), lo que refleja el hecho de que la ropa de hombre era más ajustada y más revelador, y que presentarse como hombre era una forma de colarse en situaciones íntimas con hombres.

Este tipo de inconformidad de género podría haber enfurecido a algunos panfletistas, pero, como los cortesanos de pelo largo y vestidos decorativos, estaba de moda.

El traje de caza que vemos en el retrato de Ana de Dinamarca de 1617 de Paul van Somer, completo con 'sombrero de ala ancha y pluma lasciva', es un buen ejemplo.

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Ana de Dinamarca por Paul van Somer - ( Fideicomiso de la colección real )

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El estatus social de Anne, por supuesto, le dio la libertad de evadir la censura: al igual que muchos tipos de transgresiones sexuales y de género en la Inglaterra moderna, el problema real surgió cuando interrumpió la jerarquía social. Pero la moda de esta presentación de género, y las muchas respuestas textuales a ella, nos dice que fue generalizada.

Esto significa que entre el gran grupo de personas que no se ajustan al género, deberíamos dejar espacio para las motivaciones individuales: para las mujeres que seguían la moda; mujeres que utilizaron la presentación masculina para acceder a oportunidades económicas; mujeres que querían atraer a otras mujeres; y otras personas asignadas como mujeres al nacer, para quienes la presentación masculina se sintió más cómoda de acuerdo con cómo se veían a sí mismos, y que podrían haberse identificado hoy bajo el paraguas trans.

Por supuesto, si bien el globo y el tocado del Retrato de Armada tienen muchas capas de significado oculto de género, son abiertamente simbólicos: se incluyen en el retrato para que el espectador los note y contemple su significado.

Pero este retrato también contiene muchos símbolos menos obvios. Más importante aún, lo que oscurece es el trabajo: el trabajo invisible que se utilizó para producir el suntuoso atuendo de Elizabeth y los objetos que la rodean.

Gran parte de ese trabajo fue realizado por mujeres mal pagadas, cuyo trabajo fue fundamental para la industria textil moderna temprana, desde el hilado hasta la fabricación de cintas.

Más allá de la tela, el equipo de 'Interpretaciones de género' del Museo Vasa de Estocolmo, que alberga un enorme buque de guerra del siglo XVII, ha revelado las numerosas contribuciones de las mujeres a la historia marítima como las que vemos en este retrato, desde la fabricación de balas de cañón hasta las tallas de barcos.

Imágenes como el Retrato de la Armada y todos los demás retratos maravillosos que pueblan las habitaciones de la Casa de la Reina dan forma a nuestra visión del pasado y, al hacerlo, influyen en el pasado en el que pensamos.

Profundizar en el simbolismo de género del Retrato de Armada revela que no solo contiene las historias de la realeza y la política nacional: también puede contarnos sobre las historias de las personas de color, las personas queer e inconformistas de género y las personas de la clase trabajadora. .

Solo tenemos que aprender a buscarlos.

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