'Residencia de cuatro meses entre los nativos' de Herman Melville

Localización Museo Marítimo Nacional

18 de enero de 2011



Uno de los últimos intentos de retratar seriamente una isla conocida como un paraíso genuinamente inocente, aunque defectuoso.

Página de título de Herman MelvilleNuestro artículo del mes es una primera edición de 1846 de Una narración de una residencia de cuatro meses entre los nativos de un valle de las islas Marquesas: o un vistazo a la vida polinesia , por Herman Melville, más comúnmente reeditado bajo el título Typee (Ref. Biblioteca NMM: PBD4456).





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Un primer libro de un autor desconocido, se vendió mucho mejor de lo que se esperaba, y fue durante la vida de Melville su título de mayor éxito comercial, superando con creces lo que llegaría a ser reconocido como su obra maestra. Moby Dick (1851).

Esto puede explicarse en parte por una sensualidad insistente que simplemente evita ser lo suficientemente explícita como para atraer la censura. Se dice que su editor estadounidense, G. P. Putnam, aceptó el libro porque 'lo impedía ir a la iglesia' (Delbanco, Andrew, Melville: su mundo y obra , London: Picador, 2005, p. 67).



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Contiene mucho material sobre la belleza y la desnudez descarada de las mujeres del valle, que con frecuencia bailan para el placer del narrador. De hecho, todas las noches masajean su 'cuerpo entero', y hay mucho acerca de los placeres de los extractos de plantas que son 'aplicados por las suaves palmas de las dulces ninfas'; una 'operación lujosa' que 'solía saludar con deleite'.

Además de ofrecer excitación, estos pasajes posiblemente consideran a los habitantes del valle como 'Nobles Salvajes', cuya moralidad es simplemente diferente de la estricta propiedad sexual que la audiencia de Melville conocía, en lugar de ser inexistente. Sin embargo, aunque el libro frecuentemente critica a los misioneros y al imperialismo, ya veces idealiza a los 'nativos', todavía revela actitudes inconfundiblemente condescendientes y temerosas hacia ellos. La tensión de la trama, por ejemplo, proviene de una posibilidad infinitamente reiterada de ser víctima del canibalismo.

La narración se presenta en todo momento como una 'verdad sin adornos' y, sin duda, los aspectos más básicos de la historia se basan en las propias experiencias de Melville en Polinesia.



En 1841, se había unido al ballenero estadounidense Acushnet , pero desierto con un compañero de barco en las Islas Marquesas. Vivieron en el valle de Typee hasta un mes, pero los relatos del libro se revelaron hace mucho tiempo como tremendamente exagerados. Sin embargo, Melville siempre defendió enérgicamente la veracidad de su libro, incluso añadiendo a ediciones posteriores un testimonio de su compañero de barco de que todo lo que contenía era cierto. La apariencia de la verdad fue asistida por el plagio extenso y descarado del autor de detalles etnográficos de otras fuentes (notablemente William Ellis ' Investigaciones polinesias ).

Curiosamente, el eventual regreso de Melville a Estados Unidos en 1843 se logró al enlistarse en el USS Estados Unidos , el veterano entonces algo envejecido de una acción de 1812 representada en un artículo de la colección de Grabados y Dibujos, donde está venciendo al HMS macedónio .

En última instancia, la relación del libro con la verdad estricta de la experiencia de Melville es en gran medida irrelevante. Typee , como llegaría a ser, fue uno de los últimos intentos de retratar seriamente una isla conocida como un paraíso genuinamente inocente, aunque defectuoso, y sus propios relatos de los buques de guerra franceses y británicos que compiten por el poder en la región comienzan a explicar por qué. Incluso en 1846, la utopía infinitamente remota de Melville no había existido durante algún tiempo.



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Richard, Archivo y Biblioteca