Ayúdanos a nombrar una estrella (¡más dos exoplanetas!)

Maqueta digital del sistema 47 Ursae Majoris. Se cree que dos de sus exoplanetas son similares a Júpiter y Saturno



Flamsteed House en el Observatorio Real estará cerrada por reformas esenciales hasta el 31 de marzo de 2022, y algunos espacios de la galería no estarán disponibles. El resto del Observatorio histórico permanece abierto y los visitantes pueden disfrutar de un 50% de descuento en la entrada durante este período. Los espectáculos del planetario también se desarrollarán con normalidad.

Localización Observatorio Real

12 de agosto de 2015





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¿Puedes nombrar una estrella? Muchas organizaciones afirman ofrecerle la oportunidad (por un precio) de nombrar una estrella como usted o un ser querido, pero los astrónomos profesionales no reconocen estos nombres y nunca se publican en los catálogos oficiales de estrellas. Históricamente, nombrar objetos astronómicos ha sido algo así como una oportunidad para todos, por lo que en 1919, se fundó la Unión Astronómica Internacional (IAU) para salvaguardar la coherencia y asignar nombres oficialmente. Esta no es su única función, ya que la organización existe predominantemente para promover la astronomía tanto profesional como amateur en todo el mundo. Sin embargo, de vez en cuando, la IAU publica nuevos nombres para objetos recientemente descubiertos, como planetas menores que acechan en la fría oscuridad del Sistema Solar exterior.

47 Ursae Majoris fotografiada utilizando el Gran Telescopio Ecuatorial en Greenwich. Crédito: Tom Kerss / Brendan Owens

A principios de este año, la IAU anunció una competencia emocionante, invitando a los grupos de miembros a presentar los nombres de 15 estrellas y 32 exoplanetas (cuerpos planetarios que orbitan esas otras estrellas), redactando una lista corta oficial que ahora se somete a votación pública. ¡Eso es correcto! ¡Puedes votar para nombrar estrellas y exoplanetas! Sin embargo, no todas las estrellas están listas para nuevos nombres, ya que algunas ya tienen nombres comunes. Aquí en el Observatorio, después de algunas consideraciones y debates, decidimos presentar nuestra única propuesta para la estrella 47 Ursae Majoris, que se encuentra a 46 años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor (la Osa Mayor) y alberga dos exoplanetas gigantes gaseosos. Hemos seleccionado el nombre Albión para la estrella, con Amante y Endeavour como los exoplanetas. Elegimos los nombres durante una consulta interna entre los astrónomos aquí en el Observatorio. Queríamos proponer nombres que reflejen la historia de la exploración y la astronomía. Debido a nuestra conexión marítima con nuestros sitios hermanos, el Museo Marítimo Nacional y Cutty Sark, seleccionamos los nombres de los barcos para los exoplanetas.



La ubicación de 47 Ursae Majoris en Atlas Coelestis de John Flamsteed (1729). La estrella está justo debajo de la pata trasera del oso. Crédito: RMG Photo Studio / Tom Kerss

Amante - el nombre de la nave de Edmund Halley, una rosa que comandó en tres viajes antes de convertirse en Astrónomo Real en Greenwich. Halley hizo observaciones magnéticas y astronómicas en todo el mundo, y en un viaje regresó a Santa Elena, donde había pasado un año en su juventud haciendo un aclamado mapa de las estrellas del sur. Endeavour - el famoso barco comandado por James Cook en su primer viaje de descubrimiento, centrado en observar el tránsito de Venus desde Tahití en 1769. Cook exploró el Océano Pacífico e hizo dos viajes más de considerable valor científico. Ambos barcos zarparon de Gran Bretaña, por lo que Albión es el nombre conocido más antiguo. Montando la línea entre la geografía y la mitología, el nombre Albion se ha asociado durante mucho tiempo con 'el mundo de arriba' y encontramos que este es un nombre apropiado para una estrella similar al sol con su propio sistema de planetas en órbita. También deseamos conmemorar una de las constelaciones más reconocibles, la Osa Mayor, nombrando una de sus estrellas en honor a una tierra donde los osos salvajes alguna vez vagaban libremente. 47 Ursae Majoris es una estrella de tipo G como el Sol, que se cree que es un poco más grande y alrededor de un 50% más brillante. Alberga tres exoplanetas conocidos y probablemente más aún por descubrir. Los exoplanetas etiquetados byc, descubiertos mediante el método de velocidad radial, tienen una relación de masas similar a Júpiter y Saturno en nuestro propio Sistema Solar. Están más cerca de su estrella madre que nuestros gigantes gaseosos, pero todavía bastante fríos en comparación con la Tierra. Dicho esto, el exoplaneta interior, que nos gustaría nombrar Amante , puede albergar exolunas que podrían estar cerca de la zona habitable de la estrella.

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Actualización: ¡se anuncian los nombres ganadores! Háznoslo saber en Gorjeo o Facebook si nos has ayudado. La votación está abierta hasta el 31 de octubre y los ganadores se anunciarán poco después [actualización: los ganadores se anunciarán el 15 de diciembre de 2015]. Quién sabe, quizás en tu próxima visita al Planetario podamos mostrarte usted mundos que ayudaste a nombrar!

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