¡Feliz cumpleaños Sr. Pepys!

Regalos y pastel, o besar a una reina muerta. ¿Cómo celebraría Samuel Pepys?



Localización Museo Marítimo Nacional → Planta Baja → Galería de exposiciones especiales

23 Feb 2017

¿Cómo celebró Samuel Pepys su cumpleaños? Los regalos y el pastel simplemente no le sirvieron al mejor cronista del mundo.





Samuel Pepys nació el 23 de febrero de 1633 sobre la sastrería de su padre en Salisbury Court, en el este de Londres. El quinto hijo y segundo hijo de Margaret y John Pepys, en 1640, Samuel era el mayor superviviente de los hijos Pepys.Cuando comenzó su diario en 1660, Pepys tenía 26 años. La entrada para el 23 de febrero de ese año comienza, 'Mi cumpleaños: ahora 27 años'. Más allá de esta mención fugaz, hay poco para señalar la ocasión como un día especial. De hecho, ninguno de los diez cumpleaños que figuran en el diario (1660-1669) parece estar fuera de lo común. Aparte de registrar su edad (aparte de 1668 cuando no menciona su cumpleaños en absoluto), no hay menciones de celebraciones notables que asociaríamos con cumpleaños: no hay grandes fiestas, regalos o pasteles, sino que Pepys se dedica a sus asuntos habituales. , que asiste a la Oficina de la Marina, Whitehall o Westminster, ve una obra de teatro (o dos) y disfruta de una cena o una copa de vino con su esposa y amigos. Cuando cumplió 33 años, en 1666, combinó, según admitió él mismo, tres de sus cosas favoritas: el teatro, la música y las mujeres. Pasó una tarde entretenida con la actriz y su antigua amante, Elizabeth Knepp, quien lo obsequió con actuaciones y chismes de la casa de juegos King en Drury Lane. Pepys se enorgulleció y se complació en enseñarle a cantar su canción compuesta por ella misma, Beauty Retire: 'parece ser una canción muy fina' y terminó su entrada de cumpleaños con una satisfacción optimista, 'enormemente complacido de encontrarme en condiciones para que estas personas vinieran. acerca de mí y poder entretenerlos, y tener el placer de sus cualidades, que ningún hombre puede tener más en el mundo ”. Quizás el cumpleaños más memorable de Pepys tuvo lugar tres años después, cuando coincidió con el martes de carnaval. Pepys llevó a su esposa y a sus primos a ver las tumbas de la Abadía de Westminster, aparentemente una tradición de la Cuaresma. De manera espantosa, describe cómo presentó sus respetos a la reina Catalina de Valois, consorte de Enrique V, al besar la boca de sus restos óseos de 230 años que se exhibieron allí. Con satisfacción escribe, 'este era mi cumpleaños, treinta y seis años, cuando besé por primera vez a una reina'. El día terminó con las actividades de cumpleaños más convencionales de salir a cenar, un poco de música y un poco de baile. Casi todas las entradas del 23 de febrero muestran a Pepys reconociendo su gratitud por otro cumpleaños alcanzado y, 'por la bendición de Dios Todopoderoso', por su salud y felicidad. Es claramente consciente de su propia fortuna y mortalidad. Pepys vio morir a muchos de sus hermanos a una edad temprana y tuvo la suerte de sobrevivir a una importante experiencia cercana a la muerte unos años antes: una operación importante para extirpar un cálculo grande en la vejiga el 26 de marzo de 1658. Durante los primeros años después de su operación, Pepys celebró su aniversario con un banquete de la mejor comida con familiares y amigos al que llamó su 'fiesta de piedra'. Esto parece haber tenido más importancia para Pepys que su cumpleaños y ciertamente fue celebrado con más generosidad. Sin embargo, ¡le deseamos un muy feliz cumpleaños a Samuel Pepys!