Mensaje invitado: Un mapa pirata

Localización Observatorio Real

30 Jul 2014



Daniel Lange , que está estudiando un doctorado sobre piratería del siglo XVII, ha estado investigando la historia detrás de un libro de mapas capturado en la década de 1680. Entre los muchos objetos fascinantes que se muestran actualmente en Barcos, relojes y estrellas: la búsqueda de la longitud es un verdadero mapa de piratas: el 'Wagoner of the South Seas' por el cartógrafo londinense William Hack. Es un atlas maravilloso lleno de extravagantes cartas marinas hechas a mano y direcciones de navegación detalladas que ilustran el estado del conocimiento náutico de la costa del Pacífico sudamericano a fines del siglo XVII. Pero el objeto en sí también tiene una fascinante historia de piratería e intrigas políticas que contar. Mapa general de América del Sur del 'Wagoner' de Hack (Museo Marítimo Nacional P / 33 (1)) En julio de 1681, el barco bucanero inglés Trinidad capturó el barco mercante español Santa Rosario a pocas millas de la costa de lo que hoy es el norte de Ecuador. Durante más de un año, los bucaneros se habían aprovechado de la navegación española a lo largo de la costa del Pacífico desde Lima hasta Acapulco, con la esperanza de hacerse con algunos de los ricos tesoros de plata que los españoles transportaban desde las legendarias minas de Potosí . Aunque se sintieron decepcionados al no descubrir nada de plata a bordo del Rosario , encontraron un derrotero - un libro piloto español oficial con mapas marinos detallados e indicaciones de navegación desde la costa del Pacífico de América del Sur y Centroamérica. los Trinidad el capitán Bartholomew Sharp afirmó haberse dado cuenta de inmediato del valor potencial de su captura, como sugiere una entrada en su diario:
En este premio me llevé un manuscrito español de prodigioso valor. Describe todos los puertos, carreteras, puertos, bahías, arenas, rocas y elevación de la tierra e instrucciones sobre cómo introducir un barco en cualquier puerto o puerto entre Latt. de 17 ° 15'N ° [Acapulco] y 57 ° Latt [Cabo de Hornos]. Lo iban a tirar por la borda pero por suerte lo salvé. Los españoles lloraron cuando recibí el libro (adiós ahora Mar del Sur).
Desde el siglo XVI la corona española controlaba la producción de cartas marítimas de sus territorios de ultramar y prohibía estrictamente su circulación. Por lo tanto, el Mar del Sur era un territorio en gran parte inexplorado para Inglaterra y sus marinos, que tenían que confiar en las cartas a menudo provisionales y considerablemente menos precisas de los cartógrafos holandeses, franceses o ingleses. Bartholomew Sharp y varios otros bucaneros regresaron con su valiosa captura a Inglaterra en marzo de 1682, pero en lugar de vender el derrotero en Londres al mejor postor, Sharp y dos de sus hombres fueron arrestados por insistencia del embajador español, don Pedro Ronquillo, y enfrentados a un juicio por piratería en el Tribunal Superior del Almirantazgo. Sus ataques a los barcos y asentamientos españoles se habían llevado a cabo sin una comisión legal y desafiaban la Tratado de Madrid (1670), en la que España reconoció la posesión inglesa de Jamaica, mientras que Inglaterra acordó a cambio respetar el monopolio comercial español en sus territorios de ultramar y suprimir la piratería. Durante el juicio, Sharp fue fuertemente incriminado por los testimonios de dos testigos. El primero fue un ayudante de barco español del Santa Rosario quien informó cómo los bucaneros ingleses atacaron su barco, mataron al capitán, torturaron a la tripulación y llevaron al niño como prisionero a Inglaterra. El otro testigo era un posadero de Wapping, que alegó que Sharp se había alojado en su posada y se jactaba de que había 'llevado una vida perversa en el extranjero' y 'había robado a todas las naciones, pero especialmente al Rey de España'. A pesar del tratado de paz, la considerable presión diplomática y las pruebas incriminatorias de los dos testigos, Sharp y los otros dos acusados ​​fueron misteriosamente absueltos por el jurado. La ciudad portuaria de Arica del 'Waggoner' de Hack (Museo Marítimo Nacional P / 33 (113)) Como es habitual en los juicios en esta época, no se registra el motivo de la absolución, pero la correspondencia sobreviviente entre dos secretarios de Estado ingleses arroja un interesante luz sobre el veredicto inesperado. En junio de 1682, el Conde de Conway reenviado a su colega Leoline Jenkins la instrucción del rey de retrasar el juicio:
Sobre algún discurso entre Su Majestad y el Duque de Albemarle Sobre los piratas en el Mar del Sur, que serán juzgados el próximo sábado, Su Majestad me ordenó esta noche que le escribiera para aplazar el juicio hasta el miércoles o jueves próximo, pero para que no le dé resentimiento ni envidia. el Embajador de España, como si lo hiciera por conocimiento y dirección de Su Majestad, pero por orden de la corte según las reglas de su procedimiento. Cuando vengas aquí, Su Majestad te familiarizará con el motivo.
Otra carta, escrita dos semanas antes, revela el motivo de la interferencia de la corona en el juicio de piratas: el derrotero del Mar del Sur:
El embajador español me dijo que le había entregado los libros que recientemente le quitó al capitán Sharpe, que contenían una descripción del Mar del Sur y los puertos españoles en cartes. Su Majestad desea que los traiga con usted, cuando vuelva, con toda la privacidad que pueda y Su Majestad, habiendo recibido copias de esos borradores, que en la actualidad son imperfectos, se los entregará para que los perfeccione con ese original. con todo el sigilo posible.
Los mapas españoles pasaron luego en secreto a manos de William Hack, miembro de la Escuela de cartógrafos del Támesis que se especializaba en la producción de cartas marinas manuscritas. Hack había comenzado a hacer mapas en 1670 como aprendiz y rápidamente se convirtió en uno de los cartógrafos más productivos de su tiempo. Entre 1682 y 1696 hizo al menos 14 copias diferentes del 'South Sea Waggoner' (llamado así por el cartógrafo holandés Lucas Waghenaer quien publicó el primer atlas marino de este tipo en el siglo XVI), cada uno usando su signo de marca registrada: una elaborada rosa de los vientos. El carretero que se muestra en Barcos, relojes y estrellas es una de las dos copias que Hack presentó a James II en 1685 y una de las copias más elegantes que hizo. Los otros Waggoners del Mar del Sur también fueron hechos a mano específicamente para el almirantazgo y los nobles mecenas, mientras que la producción de copias impresas estaba estrictamente prohibida para evitar que el valioso conocimiento llegara a manos de otras naciones europeas. Los historiadores aún debaten si alguno de los Waggoners de los mares del sur de Hack se usó en los posteriores viajes ingleses al Pacífico, pero la difusión de los mapas entre la élite política demuestra el creciente interés de los ingleses por los mares del Sur y el papel que desempeñó el conocimiento náutico en sus colonias coloniales. esquemas. ¿Qué hay del juicio de piratas? Después de su absolución, a Bartholomew Sharp se le ofreció el mando de un buque de la Royal Navy, pero rechazó la posición y regresó al Caribe, donde continuó vagando y saqueando los mares. Mientras tanto, el embajador de España en Londres, don Pedro Ronquillo, protestó por su absolución ante el rey, quien respondió que 'no se entrometió en asuntos de Derecho'. Tierra del Fuego y Estrecho de Magallanes del 'Wagoner' de Hack (Museo Marítimo Nacional P / 33 (147))