Mensaje invitado: Sr. y Sra. Maskelyne

Localización Observatorio Real

17 Oct 2014



Anticipándose a un nuevo libro sobre Nevil Maskelyne, Amy Miller, curadora de artes decorativas y cultura material en los museos reales de Greenwich, nos habla de un par de miniaturas del quinto astrónomo real y su esposa. A principios de esta semana, dos retratos de Nevil Maskelyne y Sophia Rose Maskelyne se exhibieron por primera vez en Barcos, relojes y estrellas . Recientemente adquiridos por el Museo, fueron pintados en 1801 y 1803 respectivamente por Mary Byrne, con Nevil Maskelyne pagando £ 10 por cada uno, y todavía están en sus marcos originales y estuches de cuero rojo (aunque los estuches de cuero no están en exhibición).

Nevil Maskelyne, por Mary Byrne, 1801 (NMM ZBA5688)

En el primero en ser pintado, se muestra a Nevil con una peluca, que en realidad estaba un poco pasada de moda para 1801. También está con su túnica de reverendo, lo que indica que es un hombre de conocimiento y estatus. La parte posterior de la miniatura tiene una inserción de vidrio azul, una opción popular en ese período. Sabemos que el retrato de Nevil se hizo primero porque se muestra a Sophia usándolo en la miniatura pintada dos años después.





Sophia Rose Maskelyne, por Mary Byrne, 1803 (NMM ZBA5689)

Ella aparece como una matrona de moda con un vestido rojo, muselina de puntos finos maldita sea y gorra, y con una gran cantidad de perlas utilizadas para sujetar la miniatura de su marido a su vestido. Su traje sigue claramente los platos de moda de principios del siglo XIX, en particular la gorra con un lazo en la espalda. Se pueden ver ejemplos similares en las placas de moda de Londres de 'Vestido de tarde inglés, 1800' , al igual que los hilos de perlas. Cuando se nombró a Nevil Maskelyne Astrónomo real en 1765, se instaló en la Real Observatorio, Greenwich , en las viviendas que eran un privilegio del puesto, ahora conocidas como los apartamentos Flamsteed House. Casi veinte años después, el 21 de agosto de 1784, se casó con Sophia Pate Rose en San Andrés, Holborn . Era veinte años menor que él y era hija ilegítima y heredera de John Pate Rose de Cotterstock y Holborn. Un año después su hija y única hija, Margaret , nació en el Observatorio. En lo que parece un gesto íntimo, la parte posterior del retrato en miniatura de Sophia contiene mechones de su cabello entrelazados con los de su esposo.

Reverso del retrato en miniatura de Sophia Rose Maskelyne (NMM ZBA5689)

Esto apoya la impresión de una relación muy afectuosa dada por Sophia con el retrato en miniatura de Nevil tan abiertamente en su propio retrato. Es la misma impresión que uno recibe Elizabeth Foster , confidente de Georgina, duquesa de Devonshire , que llevaba una miniatura de Georgina alrededor de su cuello y lo llamó su 'medallón amado': se muestra de forma destacada en Retrato de Angelica Kauffman de Foster , pintado en 1784. Al ser mostrada con el retrato en miniatura de Nevil, Sophia Maskelyne también se identifica firmemente como su esposa y, potencialmente, subraya la legitimidad de su matrimonio. Nevil Maskelyne: astrónomo real , editado por Rebekah Higgitt, se publicará en noviembre de 2014. Amy Miller ha escrito uno de los capítulos del libro.