Mensaje invitado: Longitude Legends - Edmond Halley

Localización Observatorio Real

23 dic 2014



Si has visitado Barcos, relojes y estrellas (abierto hasta el 4 de enero de 2015), probablemente haya notado que el retrato del joven Edmond Halley (1656-1742). Halley ahora es más conocido por predecir correctamente el regreso de 'su' cometa , pero estuvo activo en muchos campos e interesado en la longitud y la navegación a lo largo de su larga vida, lo que lo convirtió en un tema apropiado para las Leyendas de longitud de esta semana. Edmond Halley, por Thomas Murray, alrededor de 1690 La Royal Society A la edad de 18 años, Halley estaba en Greenwich con John Flamsteed y Robert Hooke cuando se reunieron para discutir el sitio propuesto para el nuevo observatorio que ocuparía Flamsteed como primer Astrónomo Real, cargo creado en 1675 en parte con el propósito de mejorar el conocimiento de la longitud en el mar. En 1714 Halley fue designado como Comisionado de Longitud a través de su publicación como Profesor Saviliano de Geometría , y más tarde también como el Astrónomo real . Y a finales de la dcada de 1720, fue Halley quien John Harrison se acercó con sus planes para un cronometrador marino, y que dirigió a Harrison a George Graham , el principal relojero que ayudó a Harrison a hacer realidad esos planes. Como muchos hombres de mentalidad científica de la época, Halley también participó activamente en la búsqueda de un método para encontrar la longitud en el mar, pero donde la mayoría se contentaba con seguir el asunto desde detrás de su escritorio o telescopio, Halley tenía una disposición más aventurera. y listo para probar sus teorías en el mar. Ahora, los lectores habituales de este blog sabrán que había dos candidatos principales para encontrar la longitud en el mar, la distancia lunar y el cronometrador, pero había varias otras propuestas iniciales que merecían una seria consideración, y una de ellas era variación magnética . La variación magnética (o declinación) es el ángulo por el cual una brújula varía al este u oeste del norte verdadero, una variación que en sí misma varía con el tiempo (conocida como variación secular). Se pensó que si se podía encontrar un patrón en esta variación, podría proporcionar una forma de encontrar la longitud y Halley decidió ir al mar para recopilar los datos para probar la idea. En 1693 Halley y Benjamin Middleton (otro Sociedad de la realeza becario) solicitó el apoyo de la Sociedad para solicitar al gobierno que cofinanciara un viaje para medir la variación magnética. Propusieron que si la marina les daba un barco, Middleton pagaría la tripulación y los víveres, mientras que Halley se encargaría de las observaciones científicas, y su intención en esta etapa era nada menos que navegar por todo el mundo. El gobierno aprobó la petición y el Almirantazgo ordenó que se construyera un barco para el viaje. El barco estaba listo en abril de 1694 y se nombró Amante , aunque Halley usaba habitualmente la ortografía Paramore en su correspondencia y en los registros del barco. Por una variedad de razones, no todas conocidas, no fue hasta octubre de 1698 que Paramore zarpó, ahora con el objetivo modificado de navegar sólo alrededor del Atlántico. Middleton había desaparecido del proyecto para entonces y ahora lo financiaba en su totalidad el gobierno; El propio Halley fue nombrado capitán y comandante del barco, a pesar de tener una experiencia marítima limitada como pasajero y topógrafo costero. Las instrucciones de Halley, derivadas de sus propias propuestas, fueron medir las variaciones de la brújula, determinar la longitud y latitud de los lugares que visitó y buscar la Tierra desconocida que se pensaba que se encontraba en el Atlántico sur. Pero, lamentablemente, su primer viaje no salió bien, debido al comportamiento recalcitrante de algunos de sus oficiales, que se animaron contra él por su lugarteniente, Edward Harrison. Sin que Halley lo supiera, Harrison le guardaba rencor por haber hecho una reseña desdeñosa del libro de Harrison, Copias de longitud al Almirantazgo, y Halley no pudo comprender el 'uso intolerable' que recibió de él. Solo se enteró de la razón después de su temprano regreso a Inglaterra para el consejo de guerra de Harrison, quien fue declarado inocente de desobediencia al mando y recibió simplemente una severa reprimenda, en gran medida para disgusto de Halley. Tres meses después, Halley estaba de vuelta en el mar en el Paramore , con instrucciones similares pero una tripulación nueva y dispuesta, y esta vez Halley completó su viaje, navegando en forma de ocho alrededor del Atlántico. En el camino vio criaturas que han desafiado la identificación moderna, fue confundido con un pirata y disparado, fue arrestado en Pernambuco por un cónsul rebelde, contrajo una peligrosa enfermedad tropical en 'Barbadoes', casi pierde el barco y las vidas cuando está envuelto por icebergs en densa niebla, pobló la isla de Trindade con 'Cabras y Hoggs', y plantó una bandera allí en nombre de Rey guillermo - una acción que provocó un incidente diplomático menor entre Brasil y Gran Bretaña unos 200 años después. Halley regresó a Inglaterra en septiembre de 1700 e inmediatamente comenzó a preparar una tabla de sus datos magnéticos, que publicó la primavera siguiente. El gráfico era un producto atractivo y el primero publicado uso de líneas isogónicas para unir puntos de igual variación magnética (conocido en el siglo XIX como Líneas Halleyan ). Pero, ¿la carta tuvo éxito en ayudar a encontrar la longitud de uno en el mar? Bueno, se dice que el mapa fue una mejora con respecto a cualquiera de los anteriores, pero si la propia longitud de Halley en el mar no se conocía con precisión, entonces sus ubicaciones y datos eran necesariamente defectuosos. Dos de esos ejemplos son que Halley representó el Cabo de Hornos aproximadamente 10 ° más al oeste de lo que ahora sabemos que está, y la longitud que registró cuando estaba al este de la isla de Santa Helena es en realidad Oeste de esa isla, por lo que la isolina asociada bien podría desviar a un navegante. Sin embargo, la carta fue generalmente bien recibida y Halley recibió una bonificación por parte de los Señores del Almirantazgo. Posteriormente, no actualizó el cuadro para tener en cuenta la variación secular, pero otros lo hicieron, lo que sugiere que se consideró un esfuerzo útil y valioso. Halley produjo otro trabajo derivado de su carta atlántica, en la que había pedido que otros navegantes le proporcionaran datos magnéticos de otros océanos, y en 1702 produjo una carta ampliada que incorporaba esos datos. Este segundo y espléndido gráfico cubrió gran parte del mundo, y ahora es parte de las colecciones permanentes del Museo Marítimo Nacional y actualmente se exhibe de manera prominente en Barcos, relojes y estrellas . Una nueva y correcta carta de mar de todo el mundo que muestra las variaciones de la brújula (NMM G201: 1/1) Una nueva y correcta carta de mar de todo el mundo mostrando las variaciones de la brújula (NMM G201: 1 / 1A) Kate Morant está estudiando una maestría en Historia Moderna Temprana en Birkbeck, Universidad de Londres y blogs sobre los viajes de Halley en Registro de Halley ; se la puede encontrar en twitter @KateMorant. Edmond Halley también está en Twitter @HalleysLog, donde acaba de terminar 'en vivo' tuiteando los registros de sus dos viajes por el Atlántico. Ahora está de regreso en Londres, pero navegará nuevamente en un tercer viaje para inspeccionar el Canal de la Mancha en junio de 1701 (2015).