Post invitado: John Harrison y la búsqueda de la longitud - Isabel Rogers

Localización Observatorio Real

05 Sep 2014



fecha del solsticio de invierno 2019
La publicación invitada de esta semana es de Isabel Rogers, cuyo poema John's Curious Machines ganó el Premio de Poesía de Cardiff en julio de 2014. A continuación, comparte qué tenían los cronometradores curiosos de John Harrison que tanto la inspiraron. Este año es el 300 aniversario de la Ley de Longitud de 1714. Seguro que lo sabrás: lees el blog del Museo Marítimo Nacional. No era consciente de este hecho cuando comencé mi poema sobre John Harrison hace unos años, y si me hubieras dicho que ganaría uno de los premios de poesía más importantes del Reino Unido, me habría reído. ¿Quién querría leer sobre un hombre oscuro que murió hace mucho tiempo? Aún así, allí estaba yo el mes pasado, recibiendo el cheque del ganador del Concurso Internacional de Poesía de Cardiff, leyendo seis estrofas sobre un hombre de otro siglo cuyo legado cambió la forma en que capturamos el tiempo. El poema había encontrado su lugar.Mi interés en su extraordinaria vida y obra se despertó inicialmente después de leer la novela Longitude de Dava Sobel, y continué investigando más sobre él y la época en que vivió. Cuanto más descubría, más me fascinaba la escala del problema y lo difícil que era resolverlo. Murieron tantos marineros. La idea de que sus cronómetros se guardaron, repararon y aún podrían funcionar, cientos de años después de que se fabricaron, era algo que podía apreciar intelectualmente, pero me dejaba alucinado emocionalmente. Pero entonces soy poeta: ese es mi trabajo, hasta cierto punto. Esas primeras máquinas enormes, con su ingeniería de precisión y su gracia desgarbada, eran rigurosamente funcionales y hermosas. Contemplé fotografías de ellos, preguntándome por el hombre que los imaginó y los trajo al mundo. El salto que dio entre su tercer y cuarto cronómetro no fue solo de miniaturización. H4 parece más dibujado por un artista que por un ingeniero. Los dibujos de construcción no se verían fuera de lugar en los gráficos modernos de Doctor Who para el Chameleon Circuit. A menudo es difícil recordar exactamente cómo y cuándo llega el núcleo de un poema. A veces es la necesidad de capturar un momento que se disiparía y sería olvidado. Otras veces, una mirada casual puede revelar algo diminuto e insignificante, pero ese mismo acto de revelar nos permite conectar cosas que consideramos dispersas e independientes. Con los cronómetros de John Harrison, sentí un tirón sin palabras. Su función es mantener el tiempo y su creador ya no podía hablar por ellos. El poema comenzaba demasiado holgado, sus líneas largas recorrían la página mientras la vida de John se extendía a ambos lados de su siglo. Seguí volviendo a ello: podando, destilando, tratando de captar la esencia de lo que lograba. Cuando visité la exposición actual de Barcos, relojes y estrellas en el Museo Marítimo Nacional y vi los cinco cronómetros juntos, sentí un verdadero escalofrío. Aquí estaban las máquinas que había estado guardando en mi cabeza durante años. Mi poema, John's Curious Machines, está en el Sitio web de Literature Wales . Espero que mi esfuerzo atraiga un poco de su legendaria y difícil aprobación.