Blog invitado: Double the Stars con Kelley Swain

Localización Observatorio Real

05 noviembre 2014



El blog invitado de hoy fue escrito por la autora Kelley Swain, quien se inspiró para escribir un libro sobre la increíble Caroline Herschel mientras visitaba el observatorio. Ella firmará copias en nuestro evento de cierre tarde el 13 de noviembre. El Observatorio Real y el Museo Marítimo Nacional de Greenwich son lo que el poeta Don Paterson llama un tesoro de pretextos escandalosos. Aquí hay un sinfín de ideas para escritores. Simplemente deambular, mirar objetos interesantes y las personas interesantes que los inventaron, provoca la imaginación.

Real Observatorio de Greenwich

Un frío día de invierno hace siete años, escuché la breve charla del asistente de galería Simon Nosworthy sobre una mujer de la historia de la ciencia, a quien admiraba mucho por su perseverancia y adaptabilidad. Creo que más gente debería saber sobre Caroline Herschel, dijo. El entusiasmo de Simon me hizo querer saber más sobre Caroline Herschel también. Me enteré de que en 1844, a los 94 años, le envió sus memorias a su sobrina Arabella, escribiendo que esperaba que la niña las transformara en una novela titulada La vida y aventuras de la señorita Caroline Herschel. Arabella nunca escribió la novela propuesta, y no es Caroline, sino su hermano, William, quien se ha ganado la mayor parte de la atención literaria en los últimos años. Es una de las figuras principales del encantador libro de Richard Holmes The Age of Wonder. Poco esperaba que mi chispa de interés se convirtiera en un viaje de siete años en el que me haría amigo de la artista Cassie Herschel-Shorland (una sobrina bisnieta de Caroline), explorar los archivos en la casa de la familia de Cassie, visitar el Museo de Astronomía Herschel en Bath y realizar una residencia de cuatro años en el Museo Whipple de Historia de la Ciencia en Cambridge. Caroline Herschel fue la primera mujer en Inglaterra en ganar un salario por trabajo científico. Descubrió ocho cometas y corrigió el importantísimo Catálogo de estrellas Flamsteed. Ella era menuda, dura y atrevida. Hizo todo su trabajo vistiendo faldas y enaguas. Era amiga de la reina Charlotte y Fanny Burney. Vivió durante tanto tiempo que fue objeto del 'loco' Rey Jorge III, el Príncipe Regente, Guillermo IV,yReina Victoria. Al principio, con la ayuda del acceso a la investigación del astrónomo público Marek Kukula, me paré en la gran Sala Octagon de Flamsteed House, ese castillo en lo alto de la colina, y dije: 'Haré el lanzamiento de mi libro aquí'.





Habitación Octagon en Flamsteed House

Gracias a mucha gente, el domingo 28 de septiembre de 2014, ¡lo hice! Una de las partes más maravillosas del lanzamiento fue la interpretación de mis amigos Patricia Hammond y Richard Barnett, de una canción real escrita por John Herschel, sobrino de Caroline, sobre el telescopio de 40 pies. Puede visitar los restos de ese telescopio en el patio contiguo a Flamsteed House.

Lanzamiento de Double the Stars en Flamsteed House

Para nuestro deleite, la novela ha sido retomada por Waterstone's y WH Smith's Travel, una novedad para un libro de Cinnamon Press. ¡Esperamos que se convierta en una estrella! Puedes comprar Double the Stars en nuestro Tienda online .