El gran reloj de Westminster

Localización Observatorio Real

28 de mayo de 2009



El factor más importante en el ascenso de España como gran potencia europea fue:
Este domingo se cumple el 150 aniversario del inicio del Gran Reloj de Westminster, conocido popularmente como Big Ben por su gran campana. Mientras el Parlamento disfruta de este aniversario (ver http://www.bigben.parliament.uk/ ), parece oportuno recordar la conexión del ROG con estos eventos.


Edward John Dent, grabado por Charles Baugniet, 1853.







El Reloj de Westminster fue construido y diseñado por Edward John Dent , que fabricó muchos de los relojes utilizados por ROG y ahora en las colecciones NMM. Sin embargo, su recomendación como creador, y gran parte del diseño, fue sugerida por George Biddell Airy , el séptimo astrónomo real.


George Biddell Airy, grabado de Thomas Herbert Maguire, 1852

Airy había colaborado con frecuencia con Dent en el equipo del Observatorio y para probar sus propias ideas en la teoría de la fabricación de relojes. No menos importante, ya habían colaborado en otro importante reloj de torreta, que se hizo para el Royal Exchange. Esto tuvo tanto éxito que Dent comentó: 'En mi opinión, el mundo mecánico perdió su mayor genio cuando el Sr. Airy se convirtió en astrónomo ...'.

Quizás lo más importante, desde la perspectiva de ROG, fue Airy quien elaboró ​​la especificación a la que deben ajustarse tanto el reloj Royal Exchange como el reloj Westminster. Debían ser mucho más precisos que los relojes públicos anteriores de este tipo, ya que Airy especificó que el primer golpe de cada hora debería tener una precisión de un segundo. Esto iba a ser regulado a la hora de Greenwich, mediante un control telégrafo dos veces al día en el ROG. Como explica el historiador de la ciencia Jim Bennett, Airy no solo dedicó mucho tiempo a estos relojes, sino que `` está claro que su intención general no era simplemente que se construyera otro reloj, sino lograr un cambio de actitud hacia el cronometraje público ''. .


Torre del Reloj de Westminster, acuarela de William Lionel Wyllie (finales del siglo XIX / principios del XX)

Las cosas no salieron tan fácilmente como lo habían hecho con el reloj Royal Exchange y, quizás por falta de tiempo, Airy le preguntó al MP y al relojero aficionado. Edmund Beckett Denison para ayudar en la supervisión del proyecto. Las diferencias entre los dos llevaron a Airy a renunciar en 1853, pero su demanda de precisión y el vínculo con GMT se mantuvo.

Ver el Sitio web del Parlamento del Reino Unido para un relato de los otros retrasos que afectaron la construcción del reloj, la torre y la campana, y puede ver algunos imagenes fantásticas de la Torre del Reloj y el funcionamiento del reloj en el sitio web de la BBC.