La gran curva de Gatsby: todo calor, sin luz

De vez en cuando, un hallazgo académico llega al torrente sanguíneo político. Un ejemplo destacado es The Great Gatsby Curve, que describe una relación inversa entre la desigualdad de ingresos y la movilidad intergeneracional. Nacido en 2011, The Curve ha atraído aplausos y oprobio en casi la misma medida. Durante las próximas dos semanas, Social Mobility Memos está transmitiendo opiniones de ambos lados del argumento (ver publicaciones anteriores aquí).





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En diciembre de 2011, la administración Obama intentó mostrar que la creciente desigualdad de ingresos en los EE. UU. conduciría a una menor movilidad ascendente, utilizando un modelo simplificado para predecir el futuro. Fue retirado después de que yo demostrado que las tendencias en desigualdad y movilidad eran incompatibles con él. Pero un mes después, la Gran Curva de Gatsby se convirtió en versión 2.0 de los esfuerzos de la Administración para argumentar que el aumento de la desigualdad dañaría la movilidad.



Reutilizar un gráfico que habían sido años en la elaboración por el economista Miles Corak, Alan Krueger ordenó diez países por sus niveles de desigualdad e inmovilidad. Cada país estaba representado como un punto en el gráfico, y la línea recta con pendiente ascendente trazada entre estos puntos indicaba que los países con mayor desigualdad de ingresos tienen más inmovilidad (menos movilidad).



Al trazar la desigualdad estadounidense actual en el gráfico y usar la línea de pendiente ascendente, Krueger proyectado menores niveles de movilidad en el futuro en los EE. UU .; más bajo, de hecho, que cualquier país experimenta actualmente. (Vea la entrada de blog de apertura de Krueger en esta serie). I han sido críticos de esta línea argumental desde el principio.





La correlación no es igual a la causa. Oh, espera, no importa, tampoco hay correlación.

Una debilidad obvia de la Curva es simple: correlación no significa causalidad. Patrón a sí mismo ha dicho claramente de la Curva, no es una relación causal. Pero al tomar una correlación entre países y aplicarla a una pregunta sobre la desigualdad y la movilidad estadounidenses a lo largo del tiempo, Krueger implica causalidad.



Pero resulta que hay problemas aún mayores: ni siquiera está claro que la desigualdad y la movilidad estén correlacionadas. Para empezar, la evidencia sobre los cambios en la desigualdad y la movilidad en los EE. UU. no indique ninguna relación , lo que contradice directamente las afirmaciones de la Administración de que cuando aumenta la desigualdad, como lo ha hecho, la movilidad caerá (lo que no ha ocurrido).


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La historia está en contra de la curva

Robert Putnam y otros argumentan que la creciente desigualdad podría lastimar la movilidad de los niños de hoy, cuyos resultados no conoceremos durante décadas. Por supuesto que podría, pero por definición no podemos saberlo. Sin embargo, una nueva investigación de Raj Chetty y sus colegas muestra que la movilidad no cayó para los estadounidenses nacidos entre principios de la década de 1970 y principios de la de 1990, un período en el que la desigualdad subió por debajo del uno por ciento superior y los ingresos se concentraron dentro del uno por ciento superior. De manera similar, mi propia investigación próxima encuentra que los hombres nacidos a principios de la década de 1980 tenían la misma movilidad como los nacidos a fines de la década de 1940:


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Es importante señalar que en la medida en que la desigualdad ha aumentado en las últimas décadas, es la concentración del ingreso en la parte superior que ha subido . Chetty y sus colegas descubrieron que hay esencialmente sin correlación entre países entre la concentración del ingreso y la inmovilidad. Tampoco existe una correlación entre los mercados laborales estadounidenses.



Chetty encuentra tasas de movilidad más bajas en los mercados laborales estadounidenses con mayores general desigualdad. Pero si se controlan las diferencias entre las grandes áreas urbanas y las pequeñas rurales al limitar los análisis a los 100 mercados laborales más grandes, incluso esta correlación desaparece .


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Medida incorrecta de movilidad

Pero hay peor aún venir. A artículo reciente coautor de Corak sugiere un defecto fatal en la Gran Curva de Gatsby. El punto es técnicamente Complicado , pero la versión corta es que la medida de movilidad utilizada en la Curva, la elasticidad intergeneracional, empeora cuando aumenta la tasa de crecimiento de la desigualdad. No es de extrañar que un indicador de movilidad que también refleja el crecimiento de la desigualdad esté correlacionado con la desigualdad. (Consulte una publicación de blog en estas páginas para obtener más información sobre las medidas de movilidad). El nuevo artículo de Corak utiliza una medida de movilidad más pura y encuentra que Estados Unidos tiene las mismas tasas de movilidad ascendente que Canadá y Suecia, a pesar de que los tres países han , respectivamente, niveles de desigualdad alto, moderado y bajo.

La Gran Curva de Gatsby ciertamente ha generado mucho calor, pero muy poca luz.


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