El gran incendio de Londres

Ahora Sixtene Hundred Sextie Six ha llegado: ¿cuándo será el día de la perdición? Sir George Wharton, poeta y astrólogo, 1666



El gran incendio de Londres

El Gran Incendio de Londres ardió día y noche durante casi cuatro días en 1666 hasta que solo quedó una pequeña fracción de la City. Llegó inmediatamente después de la Gran Plaga y dejó a la tercera ciudad más grande del mundo en ese momento como una sombra de lo que era antes. ¿Fue este el juicio de Dios sobre el malvado rey Carlos II?

¿Dónde empezó el Gran Incendio de Londres?

El Gran Incendio de Londres comenzó en la casa del Rey Baker en Pudding Lane en la City de Londres. En lugar de hacer panes frescos para el rey, el panadero Thomas Farynor produjo los bizcochos secos y suaves llamados 'tachuelas duras' que llenaban el estómago de los marineros de la Royal Navy.





En la madrugada del domingo 2 de septiembre de 1666, la familia Farynor se despertó con el humo procedente de la panadería de la planta baja de su casa. Se escaparon por la ventana del piso superior aunque su criada, demasiado asustada para irse, murió. El largo y caluroso verano y el fuerte viento permitieron que el fuego se extendiera rápidamente.

Se llamó al alcalde sir Thomas Bludworth. Temeroso de ordenar que se derribaran casas para hacer cortafuegos, se aseguró su lugar en los libros de historia al exclamar que el fuego era tan débil que 'una mujer podría cabrearlo'. Luego regresó a la cama.



El gran incendio de Londres y Samuel Pepys

Samuel Pepys, 1633-1703

Samuel Pepys, 1633-1703

¿Dónde está la aurora boreal en la atmósfera?

Samuel Pepys también se despertó con los informes de un incendio a unos cientos de metros de distancia, pero pensó que no valía la pena preocuparse y también volvió a dormirse. Se despertó unas horas después con informes de que el fuego había consumido cientos de casas. En la noche, el viento arrojó brasas a un granero de heno cercano y a muelles llenos de combustibles. Las llamas encontraron fácil paso de una casa de madera con techo de paja a la siguiente. Consternado por lo que vio, Pepys salió de la ciudad y bajó al Palacio de Whitehall para contárselo al rey.

El rey ofreció tropas y le ordenó a Pepys que le dijera al alcalde que derribara las casas para hacer cortafuegos, como Pepys aconsejó. Cuando Pepys logró encontrar al alcalde, el pobre estaba a punto de derrumbarse. Había comenzado a derribar casas, o eso decía, pero el fuego aún se estaba extendiendo y nadie lo escuchaba. Rechazó la oferta de tropas y en su lugar se retiró a su casa, el fuego aún ardía.



El rey y su hermano James, duque de York, inspeccionaron los daños de una barcaza en el Támesis. Charles tomó la decisión de enviar tropas para crear un cortafuegos. Muchos residentes de la ciudad habían huido con sus posesiones y habían pasado la noche en el lado sur del río viendo cómo las llamas consumían sus hogares e iglesias. Otros se dirigieron al norte para acampar en Moorfields.

Leer más sobre Samuel Pepys y el Gran Incendio de Londres

Toda esperanza esta perdida

Cuando llegó el lunes 3 de septiembre, los londinenses perdieron la esperanza de que se detuviera el fuego. En lugar de eso, convirtieron su energía en rumores y represalias una vez que sus posesiones estuvieron aseguradas. Los holandeses, los franceses y cualquiera que pareciera 'extranjero' fueron atacados en las calles o encarcelados (a veces para protegerse de la mafia).



El saqueo continuó mientras los ricos luchaban por las calles con todas sus posesiones terrenales. Los carros de la región se dirigieron a Londres para sacar provecho del aumento de precios y ganar algunos chelines. Lo que no se movía a menudo se enterraba, Samuel Pepys enterró una rueda de queso parmesano en su jardín.

Cuando llegó la noche, no hubo oscuridad en el infierno rugiente, escupido y restallante de esa terrible noche. El fuego logró no solo extenderse donde el viento lo soplaba, sino incluso en la dirección opuesta y amenazó con aplastar enormes depósitos de pólvora junto a la Torre de Londres.

¿El rey Carlos y su hermano James al rescate?

El hermano del Rey, James, estaba ahora a cargo de los esfuerzos para combatir el fuego e intentó rodearlo con tropas y caballeros bomberos, pero ni el fuego ni el viento amainaban y, a la mañana siguiente, había cruzado el río Fleet y se dirigía directamente hacia Whitehall y el Rey.



nombre de la luna de la tierra

Se vio a James en casi todas partes luchando contra el fuego. Un relato de él y el rey manejando las bombas durante horas hasta los tobillos en el agua hizo mucho para hacerlos querer por la gente. A pesar de sus esfuerzos, el fuego siguió propagándose y en la noche del martes 4 de septiembre sucedió lo impensable. La catedral de St. Paul estaba rodeada de fuego a las 9 p.m. el techo y las paredes se habían derrumbado, prendiendo fuego a las pertenencias apiladas en el interior para su custodia. Uno de los edificios más grandes de Londres estaba en ruinas.

Leer más sobre Carlos II

¿Cómo se detuvo el Gran Incendio de Londres?

Con el fuego en el oeste arrastrándose hacia el Palacio de Whitehall, la casa real empacó sus pertenencias y se preparó para huir. En todo Londres se pudieron escuchar explosiones cuando los edificios cercanos a las tiendas de pólvora en la Torre volaron. Al borde de la calamidad hacia el este y el oeste, justo antes de la medianoche, el viento repentinamente se volvió hacia el sur y luego amainó.

sir francis drake pirata

El miércoles por la tarde, el viento se había calmado por completo y los intentos de confinar el fuego tuvieron éxito. Sin embargo, la City de Londres era poco más que un montón humeante. 87 iglesias, 52 salones de empresas y más de 13.000 casas fueron destruidas. Hasta 100.000 ciudadanos se quedaron sin hogar y el 85% de la ciudad fue destruida.

¿Cuánto duró el Gran Incendio de Londres?

En general, el incendio arrasó Londres desde el 2 de septiembre hasta el 6 de septiembre, por un total de 5 días.

Sorprendentemente, solo se sabe que murieron seis pobres almas. Sin duda, muchas muertes no se registraron. Los londinenses que habían perdido sus hogares y no tenían parientes ni amigos que los ayudaran, acamparon en espacios abiertos en Londres y sus alrededores. Los suministros de alimentos se agotaron y el hambre y las enfermedades empezaron a acabar con los supervivientes.

Explore el Gran Incendio de Londres en nuestra infografía repleta de datos