GPS en el muelle

Localización Observatorio Real

08 Mar 2011



Bien puede tener leído o escuchado en las noticias de hoy acerca de un nuevo informe sobre la vulnerabilidad de los sistemas de navegación por satélite de la Real Academia de Ingeniería. De acuerdo a sus presione soltar :
'Es posible que la sociedad ya dependa peligrosamente de los sistemas de navegación por radio por satélite como el GPS ... La gama de aplicaciones que utilizan la tecnología es ahora tan amplia que, sin una copia de seguridad independiente adecuada, la falla o interferencia de la señal podría afectar los sistemas de seguridad y otras partes críticas de la economía.

Por supuesto, nuestra investigación sobre el Board of Longitude no incluirá el desarrollo de la navegación por satélite (algo más moderno de lo que tenemos tiempo de analizar), pero hay paralelismos interesantes que podemos establecer entre el siglo XVIII y la actualidad. También es algo que podemos tener en cuenta al empezar a pensar en una exposición de longitud que planeamos tener en el Museo Marítimo Nacional en 2014.

En primer lugar, está el hecho de que no es prudente confiar en un solo sistema. Los navegantes del siglo XVIII apreciaron esto muy bien, por lo que estaban ansiosos por ver el desarrollo de una gama de soluciones al problema de la longitud, pero también siguieron utilizando métodos más antiguos como estimacion (que todavía forma parte de la navegación en la actualidad). En lugar de ser rivales, cronometradores y lunares eran complementarias, lo que se sumaba al arsenal de técnicas disponibles de la gente de mar.

Un segundo punto es la persistencia de preocupaciones sobre la dependencia de la tecnología. Esto fue sin duda una preocupación para muchas personas en el siglo XVIII, incluida la Junta de Longitud, ya que consideraban a los cronometradores de John Harrison. Una pregunta para ellos era si se podía confiar en máquinas tan increíblemente complejas y sofisticadas a distancias muy largas, que era algo que De James Cook Los viajes ayudaron a responder.