La edad de oro de la piratería

La edad de oro de la piratería

Aunque los piratas han existido desde la antigüedad, la Edad de Oro de la piratería fue en el siglo XVII y principios del XVIII. Durante este tiempo, se dijo que más de 5000 piratas estaban en el mar.



A lo largo de la historia ha habido personas dispuestas a robar a otras personas que transportan mercancías por el agua. Estas personas, conocidas como piratas, atacaron principalmente a los barcos, aunque algunos también lanzaron ataques contra ciudades costeras.

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Muchos de los piratas más famosos tenían una reputación aterradora, y lo anunciaban ondeando banderas horripilantes, incluido el 'Jolly Roger' con su imagen de calavera y tibias cruzadas. Se hizo famoso a los cautivos para 'caminar sobre la tabla', aunque esto no parece haber sido tan común en la realidad como en la ficción; de hecho, es probable que la mayoría de las víctimas de la piratería hayan sido arrojadas por la borda.





Los piratas han existido desde la antigüedad: amenazaban las rutas comerciales de la antigua Grecia y se apoderaban de los cargamentos de cereales y aceite de oliva de los barcos romanos. Los piratas de mayor alcance en la Europa medieval temprana fueron los vikingos.

Miles de piratas estuvieron activos entre 1650 y 1720, y estos años a veces se conocen como la 'Edad de Oro' de la piratería. Los piratas famosos de este período incluyen a Henry Morgan, William 'Capitán' Kidd, 'Calico' Jack Rackham, Bartholomew Roberts y el temible Barbanegra (Edward Teach). Aunque esta Edad de Oro llegó a su fin en el siglo XVIII, la piratería todavía existe hoy en algunas partes del mundo, especialmente en los mares del sur de China.



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El explorador Cristóbal Colón estableció contacto entre Europa y las tierras que luego fueron nombradas América a fines del siglo XV. Mientras trabajaba para la monarquía española, estas 'nuevas tierras' fueron reclamadas por los españoles, quienes pronto descubrieron que eran una rica fuente de plata, oro y gemas.

A partir del siglo XVI, grandes barcos españoles, llamados galeones, comenzaron a navegar de regreso a Europa, cargados con preciosos cargamentos que los piratas encontraron imposibles de resistir. Se realizaron tantos ataques piratas que los galeones se vieron obligados a navegar juntos en flotas con embarcaciones armadas para protegerse. A medida que los colonos españoles establecieron nuevas ciudades en las islas del Caribe y el continente americano, estos también fueron atacados por piratas.

Corsarios, bucaneros y corsarios

Los corsarios eran piratas que operaron en el mar Mediterráneo entre los siglos XV y XVIII. Los corsarios musulmanes, como los hermanos Barbarroja (barba roja), tenían bases a lo largo de la costa de Berbería del norte de África, mientras que los corsarios cristianos tenían su base en la isla de Malta. Ambos solían abalanzarse sobre sus objetivos en botes a remo llamados galeras, para llevarse marineros y pasajeros. A menos que estos desafortunados fueran lo suficientemente ricos como para pagar un rescate, fueron vendidos como esclavos.



Los bucaneros vivían en la isla caribeña de Hispaniola y su pequeña vecina con forma de tortuga, Tortuga, en el siglo XVII. Al principio vivieron como cazadores, pero luego los gobernadores de las islas del Caribe pagaron a los bucaneros para que atacaran los barcos del tesoro españoles. Aunque las incursiones comenzaron de esta manera, con el respaldo oficial, los bucaneros gradualmente se fueron descontrolando, atacando cualquier barco que pensaban que transportaba carga valiosa, perteneciera o no a un país enemigo. Los bucaneros se habían convertido en verdaderos piratas.

Mientras tanto, los corsarios eran barcos de propiedad privada (en lugar de la marina) armados con armas, que operaban en tiempos de guerra. El Almirantazgo les otorgó 'cartas de marca' que les permitían capturar buques mercantes sin ser acusados ​​de piratería.

¿Por qué los piratas se convirtieron en piratas?

En Inglaterra hubo trastornos sociales. Los terratenientes despiadados expulsaron a los agricultores más pequeños de la tierra y las empresas más grandes desafiaron a los comerciantes más pequeños. Estas personas desplazadas acudieron en masa a las zonas urbanas en busca de trabajo o ayuda para los pobres.



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En Londres, especialmente, había hacinamiento y desempleo, y los fondos para los pobres no podían satisfacer la necesidad. La gente tenía que cambiar por sí misma. Las personas angustiadas no estaban simplemente peor, no tenían ninguna esperanza de tener una vida mejor. La piratería tentó a los marineros pobres porque les ofrecía la oportunidad de tomar más control de sus vidas.

En una época en la que pocas personas viajaban y los hombres jóvenes podían tener que trabajar como aprendices durante siete años antes de poder ganarse la vida de forma independiente, muchos se sintieron tentados a hacerse a la mar de todos modos, aunque la vida era dura.

Los adolescentes que anhelaban escapar podían conseguir un trabajo en un velero antes de que fueran adultos: se necesitaba tanto agilidad como fuerza bruta.



Sin embargo, los marineros corrientes trabajaban por sueldos modestos y estaban sujetos a una estricta disciplina. Por el contrario, la piratería no solo les ofreció la oportunidad de enriquecerse rápidamente, sino también una rara oportunidad de ejercer cierto grado de poder sobre los demás.

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