'¡Dios nos guarde a todos!'

Samuel Pepys y la gran plaga



04 noviembre 2015

La Gran Plaga fue uno de los peores desastres de la historia de Londres. Los diarios de Samuel Pepys brindan una visión fascinante de cómo los londinenses lidiaron con esta tragedia.





La gran plaga

En el verano de 1665, los londinenses morían de una enfermedad horrible y familiar. Aunque era un visitante habitual de la ciudad, la peste bubónica había regresado con fuerza. A finales de año, la 'Gran Plaga' se había cobrado la vida de casi 69.000 personas, aunque la cifra real probablemente se acercaba a las 100.000, casi una cuarta parte de la población de Londres.

Plaga en Londres, 1665 Crédito: Wellcome Library, Londres.

Plaga en Londres, 1665 Crédito: Wellcome Library, Londres.



La peste bubónica era una enfermedad espantosa y espantosa. Comenzando con fiebre, la infección bacteriana se caracterizó por hinchazones dolorosas o 'bubones' en el cuello, las axilas y la ingle. Estos podrían ir acompañados de vómitos, calambres musculares y tos con sangre. La mayoría de las veces resultó en la muerte, generalmente dentro de una semana de los primeros síntomas. En 1665 nadie entendía qué causaba la enfermedad ni cómo se contagiaba. Se culpó al mal aire, al igual que a los perros y gatos que vagaban por la ciudad. De hecho, fueron las ratas, hospederas de las pulgas portadoras de enfermedades, las que infestaron las estrechas y sucias calles de Londres las que facilitaron la transmisión de la plaga entre sus residentes. Órdenes concebidas y publicadas relativas a la infección de la peste.

Dibujo de una pulga de Micrographia por Robert Hooke, 1665

'Grandes miedos de la enfermedad aquí en la ciudad'

Samuel Pepys mencionó por primera vez la plaga en su diario en octubre de 1663 cuando registró un brote importante en Ámsterdam y temió que se propagara a Inglaterra. Su ansiedad estaba bien fundada, porque en la primavera de 1665, la peste había llegado a estas costas, y en junio Pepys escribió: 'Para mi gran problema, escuche que la peste ha entrado en la ciudad'.

Memorias relativas al estado de la Royal Navy de Inglaterra durante diez años determinadas en diciembre de 1688 por Samuel Pepys

Sin embargo, a diferencia de muchos de los que tuvieron la oportunidad, Pepys permaneció en Londres durante gran parte de ese año, e incluso después de que él y su empleador se vieron obligados a trasladarse a Greenwich a finales del verano, se trasladó por río desde allí hasta su casa en Seething. Lane cerca de la Torre de Londres y visitó otras partes de la capital. Durante este tiempo, su diario y cartas informan de una situación que empeora rápidamente, una población devastada y sus propias preocupaciones, dolor y temores.



'El pueblo se pone muy enfermizo'

Pepys es la mejor fuente para comprender la desesperación y la frustración de la burocracia al lidiar con una catástrofe que no entendieron del todo. A principios de junio, describió su primer encuentro con sus inútiles medidas para controlar la propagación: `` Vi en Drury Lane dos o tres casas marcadas con una cruz roja en las puertas, y Señor, ten piedad de nosotros, escrito allí, lo cual fue un gran error. triste vista para mí '. Al igual que con los brotes anteriores, se decretó que cualquier casa donde se identificara la peste debe ser cerrada por 40 días con la familia adentro, marcada con una cruz y custodiada por vigilantes.

'Órdenes concebidas y publicadas sobre la infección de la plaga' Wellcome Library, Londres.

A medida que la plaga se movía de una parroquia a otra, Pepys describió el rostro cambiante de la vida en Londres: 'nadie más que pobres desgraciados en las calles', 'no hay barcos en el río', 'incendios en la calle' para limpiar el aire y 'poco ruido Se escuchó de día o de noche, pero el tañido de campanas que acompañaba el entierro de las víctimas de la peste. Mientras los cuerpos se amontonaban, Pepys le escribió a un amigo, 'las noches (aunque se alargan mucho) se hacen demasiado cortas para ocultar los entierros de los que murieron el día anterior'. También escribe en su diario sobre la insensibilización de las personas, incluido él mismo, a los cadáveres de las víctimas de la peste: 'Casi no pienso en eso'.

'Mis aprensiones al respecto'

A pesar de su renuencia a abandonar la ciudad, Pepys claramente temía contraer la plaga. Siniestramente, puso sus papeles en orden y reescribió su testamento, mascó tabaco que se pensó erróneamente para mantener a raya la enfermedad y se negó a usar una peluca nueva por temor a que pudiera estar hecha con el pelo cortado de las cabezas de personas muertas de la Sin embargo, a pesar de sus preocupaciones, Pepys también parece haber tenido una fascinación mórbida con la enfermedad, vigilando compulsivamente las facturas semanales oficiales de mortalidad y haciendo una visita voyeurista al pozo de la plaga en Moorfields cuando la epidemia estaba en su apogeo. Entonces, ¿por qué Pepys no sucumbió a la plaga? Aunque la enfermedad no era tan contagiosa como la gente temía, es posible que Pepys fuera una de esas personas que, por naturaleza, no eran atractivas para la picadura de la pulga. Tres años antes, mencionó en su diario una ocasión en la que compartió la cama con un amigo y comentó casualmente que `` todas las pulgas vinieron a él y no a mí ''. Sin embargo, a pesar de su propia fortuna, la enfermedad tuvo un impacto personal en Pepys. : lamenta la pérdida de amigos, familiares, colegas, su cervecero, su panadero y su médico a causa de la enfermedad.

'Nunca había vivido tan feliz'

Sin embargo, en este contexto de pestilencia, miedo y aprensión, gran parte de la vida de Pepys en 1665 transcurrió como de costumbre. Todavía trabajaba en la Oficina de la Marina, continuó sus relaciones adúlteras, celebró la boda de su prima y persiguió muchos de sus intereses. Sorprendentemente, el año trajo muchas oportunidades y riqueza a la manera de Pepys y, cuando la plaga disminuyó, escribió en su última entrada del diario del año: 'Nunca he vivido tan alegremente (además de que nunca obtuve tanto) como lo he hecho con esta plaga. -tiempo'.