El regalo de salvar vidas

06 Feb 2020



En 1909, el marinero Thomas Bouttell arriesgó su propia vida para salvar a un pasajero que huía de un barco que estaba en llamas frente a la costa de Malta. Por su valentía, fue galardonado con la medalla de oro Stanhope de la Royal Humane Society, que fue donada al Museo Marítimo Nacional unos 60 años después. El certificado adjunto es parte de la colección de manuscritos de la Biblioteca Caird (RMG ID: MSS / 68/136).

Por Katherine Oxley, asistente de archivo





La Royal Humane Society fue establecida en Londres en 1774 por dos médicos, William Hawes y Thomas Cogan, como parte de una ola de tales sociedades que estaban surgiendo en Europa en ese momento.

Originalmente se llamó Sociedad para la Recuperación de Personas Aparentemente Ahogadas, pero en 1787 se conocía como la Real Sociedad Protectora de Animales, habiendo obtenido el patrocinio del rey Jorge III en 1783.



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Inicialmente, la Sociedad tenía como objetivo premiar a quienes habían actuado para salvar la vida de otra persona, así como también difundir la conciencia sobre las técnicas de reanimación y salvamento. Sus actividades se centraron en Londres, pero con el tiempo se establecieron sucursales en todo el país y en otras partes del mundo.

Durante gran parte de su existencia, la Sociedad fue proactiva en actividades para salvar vidas, quizás la más notable de las cuales fue la 'Casa receptora' construida en Hyde Park en 1835 (y demolida en 1954), donde las personas que habían sido rescatadas de ahogarse en el Serpentine podría ser atendido por socorristas voluntarios.

Durante los meses de invierno, también se emplearon 'hombres de hielo' para ayudar a los patinadores que se habían caído a través del hielo.



Aunque los archivos de la Royal Humane Society se encuentran en los Archivos Metropolitanos de Londres, nuestra biblioteca y colecciones de manuscritos contienen algunos ejemplos de la literatura publicada por la Sociedad, incluido un cartel que muestra cómo resucitar a una persona que había dejado de respirar y un folleto con instrucciones. para nadadores sobre cómo rescatar a una persona que se está ahogando.

La Sociedad también promovió la natación y las habilidades para salvar vidas en los jóvenes, y otorgó un medallón de plata por 'competencia en el ejercicio de natación con referencia a salvar vidas de ahogamiento'. Hoy en día, la Sociedad ya no participa activamente en la promoción de actividades que salvan vidas.

Literatura de la Royal Humane Society, de izquierda a derecha: folleto insertado en el informe anual de 1932 con instrucciones para los nadadores para salvar a una persona que se está ahogando (de la colección de revistas de la biblioteca); cartel que muestra el método Silvester de respiración artificial (RMG ID: DAN / 214); página del informe anual de 1942 que muestra el medallón de plata de la Sociedad por su habilidad en la natación con respecto a salvar vidas (de la colección de revistas de la Biblioteca)



Inicialmente, la Sociedad otorgó recompensas en efectivo a las personas que habían salvado la vida de otra persona, pero estas recompensas monetarias fueron reemplazadas por una selección de medallas y certificados.

La gama de premios ha variado algo a lo largo de los años, pero durante la mayor parte de su historia, sus máximos honores han sido el clásico trío de medallas de oro, plata y bronce. La más prestigiosa de ellas es la Medalla de oro Stanhope, que se introdujo en 1873. Esta medalla se otorga generalmente solo una vez al año, al destinatario más merecedor de la medalla de plata de la Sociedad ese año.



La colección de medallas del museo tiene varios especímenes de la Royal Humane Society, incluida una rara medalla de oro Stanhope, que fue otorgada a Thomas Bouttell, un marinero capaz de 21 años, en 1909.

De hecho, es una de las varias medallas pertenecientes a Bouttell, principalmente por su servicio naval, que fueron donadas al Museo en la década de 1960.

Bouttell ganó su medalla de oro Stanhope por arriesgar su propia vida para salvar a uno de los pasajeros del vapor británico. Cerdeña que se incendió frente a las costas de Malta en la mañana del 25 de noviembre de 1908, provocando la pérdida de muchas vidas.

La biblioteca Caird tiene una trilogía de libros, Actos de galantería , que dan cuenta de las valientes hazañas de cada recipiente de medallas de la Royal Humane Society desde 1830 hasta 2000 (RMG ID: PBP6876 / 1-3).

El volumen 2, que abarca el período de 1871 a 1950, incluye una descripción de Bouttell.

Formó parte de una tripulación de 16 hombres de HMS Glory que fueron enviados en una pinaza (bote pequeño) para rescatar a los pasajeros del Cerdeña . En marejada, lograron ayudar a varios pasajeros a bajar a la pinaza con la ayuda de la cuerda, pero uno se enredó y fue arrojado contra el costado del barco:

Se llamó a un voluntario, el marinero capaz Thomas Bouttell saltó por la borda, soltó con éxito al hombre de la cuerda y lo sostuvo durante el tiempo suficiente para permitir que un ballenero aduanero los recogiera a ambos.

Corría un gran peligro, ya que se habían producido frecuentes explosiones a bordo del barco hasta ese momento; y debido a la fiereza de las llamas en muchos lugares, el costado del barco estaba casi al rojo vivo.

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Nuestros archivos cuentan con los dos certificados que recibió para acompañar sus medallas de oro y plata. Parece que estos certificados fueron muy apreciados, ya que ambos estaban enmarcados.

También contamos con varios certificados de la Royal Humane Society pertenecientes a William Dobbie, el primero de los cuales recibió en 1828 como guardiamarina adolescente a bordo. HMS Ranger , por saltar de su barco en dos ocasiones para rescatar a un marinero que se estaba ahogando.

Sus certificados van acompañados de una carta de alguien a quien solo conocemos como 'J. Tweed ’, que estaba tan conmovido por estos actos de valentía que escribió algunas líneas en honor a Dobbie.

En su carta, Tweedy presenta su composición como 'Versos dirigidos a W Dobbie Esq a bordo del HMS the Ranger en Chatham, quien, al sumergirse en el mar, rescató a dos criaturas compañeras de ahogamiento'.

Parte de la carta de J. Tweedy a William Dobbie con versos en honor a sus hazañas para salvar vidas (RMG ID: DBB / 109/2 (2))

Escribió cuatro versos, el segundo de los cuales se muestra a continuación:

¿Qué placer puede poseer el corazón generoso?

Igual que ayudar a los que están en gran angustia

Y quién, excepto tú, puede decir, qué alegría salvar

Dos criaturas compañeras de una tumba acuosa

Restaurado a la vida, a la familia, a los amigos

El motivo más noble bendecido con fines más nobles

¡Esa Alabanza, esa Alegría es tuya! ¡Sí! Autoposible

Porque la Virtud consciente gobierna tu generoso Seno.