Barcos fantasma

31 Oct 2018



Adéntrate en varios cuentos espeluznantes de nuestra colección.

por Victoria Syrett, asistente de archivos





Los barcos fantasma, a veces también llamados barcos fantasmas, son barcos sin tripulación viva a bordo. Estos pueden ser barcos abandonados reales que se encuentran a la deriva sin su tripulación, como el HMS Resolute del siglo XIX, o ficticios y folclóricos, como el apócrifo Octavius.

En el período previo a Halloween, a la mayoría de nosotros nos gusta sentarnos y contarnos historias de fantasmas. A continuación puede leer dos extraídos de uno de nuestros libros en la biblioteca, El barco fantasma por R. L. Hadfield, publicado en 1937 (RMG ID: PBB4629). Con suerte, eso te dejará con dedos helados subiendo por tu columna vertebral.



La leyenda del Octavio

En agosto de 1775 a la medianoche, con los vientos aullando junto a la nieve, los icebergs alcanzaron su punto máximo, el Octavio a la deriva sin rumbo fijo frente a la costa de Groenlandia a dos millas del ballenero Heraldo. Al día siguiente por la tarde, después de una violenta tormenta que rompió el hielo, el capitán Warrens del Heraldo vio el Octavio y en su entusiasmo subió a bordo. Primero llegó a una cabaña y, con un temblor que lo recorrió, encontró a un hombre sentado en un escritorio con moho verde húmedo tocando la mejilla y la frente del hombre, un bolígrafo en la mano y un cuaderno de bitácora frente a él. Las últimas palabras de la página inacabada decían:

11thNoviembre de 1762; ahora hemos estado encerrados en el hielo setenta días. El fuego se apagó ayer y nuestro amo ha estado tratando de encenderlo nuevamente sin éxito. Su esposa murió ayer. No hay alivio ...

La siguiente cabaña contenía el cuerpo de una mujer joven en la cama y un hombre en el suelo con pedernal y acero en sus manos como si todavía estuviera tratando de encender el fuego. El resto de la tripulación fue encontrado congelado en las camas y un perro pequeño agachado al pie de las escaleras de la pasarela.



HMS

El maldito Squando

En 1890, el barco noruego, Squando , atracó en el Embarcadero en San Francisco. Se dijo que el capitán y el primer oficial se llevaron bien, hasta el momento en que la esposa del capitán subió a bordo. Nadie sabe exactamente qué sucedió entre estos tres, pero lamentablemente este iba a ser el último viaje de los primeros compañeros. En un odio violento, el Capitán y su esposa no solo asesinaron al hombre sino que le cortaron la cabeza. La pareja asesina luego arrojó el cadáver sin cabeza a la bahía de San Francisco y mantuvo la cabeza en un casillero debajo de la litera del Capitán. Poco después, el cadáver decapitado del primer oficial fue descubierto en la Bahía de San Francisco y el Capitán y su esposa fueron capturados y ejecutados.

La historia del barco no termina ahí. Los propietarios del barco encontraron un nuevo capitán y tripulación, sin embargo, dentro de un mes, cuatro miembros de la tripulación se amotinaron y mataron a su capitán. Los siguientes dos capitanes se encontraron con destinos similares, uno murió de veneno por un corte en la mano y el otro durante una violenta tormenta nocturna.

En 1893, toda la tripulación, harta de la naturaleza maldita del barco, lo abandonó en Bathurst, New Brunswick. La reputación del barco como un barco embrujado y maldito hizo imposible que los propietarios contrataran una nueva tripulación, e incluso incapaces de mantener a los vigilantes nocturnos.



Es fácil burlarse de las historias de fantasmas durante el día, pero cuando el viento se levanta aullando a través del barco abandonado y crujiente, a través de los aparejos sueltos, los gemidos de la cubierta y las sombras cambiantes, es completamente diferente. Un vigilante nocturno se instaló en el camarote del capitán, pero al encender la linterna sintió que algo le agarraba firmemente la manga. Miró hacia abajo y vio una mano cubierta de sangre. Con un miedo abrumador, trazó el brazo hasta el cuerpo y se detuvo en el cuello que goteaba donde debería haber estado la cabeza. Un ruido hizo que el vigilante se volviera lentamente hacia el casillero debajo de la litera cuando se abría y una cabeza redonda y ensangrentada se puso de pie. El vigilante agarró la linterna y salió corriendo por la puerta y pasó el resto de la noche en cubierta. La historia fue la misma para los siguientes seis vigilantes nocturnos, todos contratados y renunciando durante las próximas semanas. Los armadores finalmente desmantelaron el barco vendiendo el material.

Ice Bergs cerca de Kosoak, Life Boat Cove (de un boceto del Dr. Kane) (PAD6466)

Sin embargo, el barco maldito Squando no cedería. Ahora, de vez en cuando, en noches envueltas en niebla, todavía se puede distinguir el contorno fantasmal del barco que navega por el Embarcadero a lo largo de la costa de San Francisco.