'A Gallant Rescue': luz atrasada sobre una leyenda de la antigua Marina

11 Oct 2011



Royal Museums Greenwich ofrece nuevos conocimientos sobre 'Un rescate galante' de John Christian Schetky

Un rescate valiente

HMS Endimión rescatar a un francés de dos pisos, 1803-05 ( BHC0532 )





Esta pintura se exhibió públicamente en el Museo en julio de 2011, por primera vez en muchos años. Lo que sigue es una revisión de la nota publicada aquí en ese momento, que incluye detalles actualizados sobre el artista y su familia amablemente proporcionados por su tataranieta Sylvia Steer. Le agradezco que se haya puesto en contacto sobre el tema en septiembre de 2011 y también a Anthony Colls y Jennifer Dunne.

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El pintor es el hasta ahora poco documentado Ebenezer Colls y la imagen en sí ha sido hasta hace poco un misterio. Sabemos desde hace mucho tiempo que se relaciona con otra versión del mismo incidente de J. C. Schetky, aunque no está claro quién estaba copiando a quién y cuándo. Además, hace unos veinte años, y por casualidad, me encontré con otra versión en Grimsby de Nicholas Pocock, que debió haber sido pintada mucho antes desde su muerte en 1821. Las incertidumbres sobre cómo los tres relacionados ahora han demostrado ser bastante fáciles de resolver. no tan ordenadamente como parecía al principio.



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En 1871 el conocido artista naval y marino, John Christian Schetky (1778-1874) exhibió una imagen casi idéntica de este tema en el real Academia bajo el título 'Un rescate valiente; incidente naval de la guerra francesa 'con una breve descripción del mismo. Despertó un interés considerable por las razones que se explican a continuación, y fue adquirido inmediatamente por 100 guineas por Almirante Sir James Hope , quien lo presentó al United Service Club tan pronto como se desprendió de las paredes de la Academia. En 1891 se volvió a mostrar en la gran Exposición Naval Real de Chelsea (n. ° 620), con un texto de catálogo más extenso. Hope había reunido esto en una discusión con Schetky para la presentación de la imagen al Club, y en 1893 también se citó en su totalidad en Sir John Knox Laughton 'Diccionario de biografía nacional' original en Endymion's Capitán: 'Hacia el final de la larga guerra francesa, Capitán el Excmo. Sir Charles Paget, mientras navegaba en el Endimión fragata en la costa de España, divisó un barco francés de línea en peligro inminente, embarcado entre rocas en una orilla de sotavento, el bauprés y el trinquete desaparecido, y cabalgando por un cable de corriente, el único que le quedaba. Aunque soplaba un vendaval, sir Charles se abalanzó en ayuda de su enemigo, echó el ancla de su hoja en la proa del francés, hizo flotar el cable y lo desvió en dirección opuesta. Este barco averiado logró entrar, y así se rescataron setecientas vidas de la destrucción. Después de realizar esta acción caballeresca, el Endimión estando ella misma en gran peligro, arrastrada por el viento, soltó el ancla de su enramada, izada con un garrote y se paró frente a la orilla en la otra amura.

La descripción del catálogo RA 1871 agrega que Endymion's La tripulación dio 'tres vítores británicos' cuando abandonaron la escena y que el barco dejó caer el ancla de la glorieta de estribor para hacer un garrote, una maniobra de emergencia arriesgada en la que el ancla de sotavento, con un resorte (guillotina) conducida a popa, se deja caer mientras el barco se levanta con el viento: se permite que el barco 'retroceda' brevemente hacia el muelle, tirando rápidamente de la popa para hacer la vela en la virada opuesta. El cable y el resorte deben cortarse y el ancla generalmente se pierde, a menos que se mantenga a flote para su posterior recuperación:

'Solo se recurrió al palo de pesca como una medida de desesperación en muy mal tiempo, cuando se embarcaba en una costa de sotavento sin espacio para usar [es decir,' trasluchada 'con el viento a popa], y donde no había perspectivas de que el barco pudiera virar con éxito debido al rompimiento del mar en la proa del tiempo '(John Harland,' Seamanship in the age of sail '[1984], p. 195)



La exposición del cuadro de Schetky en 1871 provocó cierto debate público. Porque mientras Paget (1778-1839) comandó el Endimión desde abril de 1803 hasta abril de 1805 no lo hizo hacia el final de las guerras francesas (1793-1815) y no consta nada de esta naturaleza en su bitácora, que fue rápidamente revisada en su momento. Si el incidente sucedió, es posible que lo haya omitido por una buena razón en términos del riesgo que asumió al poner en peligro su barco y la vida de sus propios hombres, aunque la habilidad marítima involucrada es un testimonio de su confianza en ellos. Sin embargo, no pudo evitar que ingresara en la tradición naval de boca en boca. Laughton, uno de los principales historiadores navales de su tiempo, sin embargo, lo descartó como 'improbable' en su entrada de DNB de 1893.

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Allí reposaron las cosas hasta 1913, cuando el reverendo Edward Paget, decano de Calgary, Canadá, y nieto de Sir Charles, publicó una 'Memoir' de él en la que dedicó un capítulo a 'A Gallant Rescue'. * Este testimonio parece hasta ahora para se han pasado por alto. Edward Paget informa que la historia era bien conocida en la familia, originalmente del propio Sir Charles y que Schetky (según las hermanas de este último) también la escuchó de él directamente, ya que eran contemporáneos y se conocían bien. Tampoco fue el primero en representarlo: ya que en 1807, Sir Charles había encargado una imagen anterior de él a Nicholas Pocock (1740-1821). En 1913, esto había pasado a Edward y, aunque ahora no es muy conocido, parecía (cuando se escribió esta pieza por primera vez) como el que se encuentra hoy en la colección de arte local de Grimsby.

Sin embargo, existe un inconveniente. Porque si bien los Paget ciertamente tenían una imagen así, parece haber sido otra versión, ya que, si los registros de Grimsby son correctos, el de ellos fue presentado en 1871 por el conde de Yarborough: era el gran mayordomo de Grimsby pero no tenía ninguna conexión personal con el Pagets hasta donde se puede ver. Eso significaría que el lienzo de Grimsby no puede ser el heredado por Edward Paget y utilizado para ilustrar su 'Memoir' de 1913. El único indicio de una fuente alternativa de la ilustración (en blanco y negro) es su tono aparente: es decir, se ve más claro que el oscuro y tormentoso óleo de Grimsby, lo que podría sugerir que se trataba de una versión en acuarela, por ejemplo. El original, fuera lo que fuese, pasó a su debido tiempo a la cuarta hija de Sir Charles, Georgina, quien en 1841 se casó con el capitán William Henry Kennedy (muerto en 1864) y, a su muerte en 1901, con Edward Paget, su sobrino.



Presumiblemente debe haber sido este, que sabía cuando era propiedad de Georgina Kennedy, que Schetky basaba su aceite. Una de las hermanas de Schetky le dijo más tarde a Edward que esto fue pintado alrededor de 1866, aunque solo se exhibió en 1871. El 'Memoir' confirma además que la descripción, citada anteriormente, fue escrita por Hope y que la datación engañosa del incidente hasta el final de la Las guerras francesas probablemente fueron un desliz de memoria. También que Sir Charles, que tenía otras maniobras arriesgadas a su nombre, no lo había informado oficialmente, ya que contrariamente a sus instrucciones específicas de destruir la navegación enemiga, y mucho menos las regulaciones más generales. Edward también recordó el informe de su padre de que la preocupación particular de Sir Charles al no hacerlo era cómo rendir cuentas al Almirantazgo de lo contrario. Endymion's pérdida de los dos anclajes implicados.

Sin embargo, hizo que Pocock, el principal pintor marino de su época, le representara el episodio en una o más versiones. Laughton, en 1913, también le había dicho a Edward que no conocía la pintura de Pocock -o, presumiblemente, la tradición familiar- cuando escribió la entrada de Sir Charles en DNB unos 20 años antes. El propio Edward hizo una investigación para ver si se podía identificar el barco francés, aunque no llegó a ninguna parte, y reprodujo todas las pruebas relevantes, aunque en gran parte circunstanciales, que había reunido sobre la verdad del incidente. En resumen, no hay duda razonable de que sucedió, aunque se desconoce exactamente cuándo en el período 1803-05, en qué parte de la costa norte de España y qué buque de guerra francés estuvo involucrado. Por lo tanto, las preguntas restantes son, primero, cuál fue la supuesta segunda versión del Pocock (es decir, óleo o acuarela) que permaneció en la familia Paget hasta al menos 1913; y, segundo, ¿dónde está ahora? Uno habría pensado que Sir Charles habría encargado un óleo, y de hecho puede serlo en Grimsby, si se desechó antes de 1871. Si es así, su familia parece haber tenido otra versión, ahora sin ubicar, posiblemente en acuarela, por mucho mas tiempo. Es el que Edward Paget tenía más tarde en sus paredes en Canadá cuando escribió el 'Memoir' de 1913, y es posible que él mismo no se haya dado cuenta de que quizás había dos versiones. Aunque no es concluyente, esta es la explicación más probable para ajustarse a los hechos actualmente disponibles.

La imagen de Colls tiene la misma composición general que las versiones de Pocock y Schetky y es seguro asumir que se basa en esta última, después de su exhibición en la RA en 1871. Sin embargo, es una de un par del mismo tamaño que el otro (BHC0482) muestra el inicio de la acción en la que el Infatigable y Amazonas condujo a los franceses Derechos del hombre en la costa de Bretaña en 1797, en condiciones igualmente tormentosas. Colls copió esto de una impresión de una pintura de W.J. Huggins y, hasta la década de 1980, se pensó erróneamente que la imagen actual mostraba el final del mismo episodio. Toda la Endimión las imágenes la muestran en la amura de babor mientras se prepara para echar el ancla de la escota para el dos pisos francés, antes de empujar contra el viento, izar el palo a costa de perder el ancla de la glorieta de estribor y arañar la costa en la amura de estribor. La versión de Schetky permanece en el antiguo edificio del United Service Club, Londres, ahora sede del Instituto de Directores.



Un rescate valiente

Destrucción de los derechos humanos, 13 de enero de 1797 ( BHC0482 )

Charles Paget fue el quinto hijo del primer conde de Uxbridge y entró en la Armada en 1790. Bien conectado y competente, ascendió rápidamente y tuvo un éxito temprano como capitán de fragata. En 1804, en el Endimión , se hizo rico con su participación en la captura de cuatro barcos del tesoro españoles. Después de otros comandos como capitán y contraalmirante, fue ascendido a vicealmirante en enero de 1837 y destinado al mando de la estación de América del Norte y las Indias Occidentales. Murió de fiebre amarilla en 1839, en St Thomas, Jamaica.

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Colls fue un pintor marino que exhibió cuadros en la Institución Británica, 1852-54, de una dirección en Camden Town, pero practicó durante un período más largo. Su trabajo es competente y atractivo, y ciertamente fue prolífico ya que los ejemplos aparecen regularmente en el mercado. Sus fechas no se conocieron hasta alrededor de 2004 cuando una publicación genealógica en la web declaró que nació en 1812 en Horstead, Norfolk (en las afueras de Coltishall), en una familia con una historia local como propietarios de molinos de agua. Su abuelo fue John Colls, molinero y agricultor, que con HP Watts reconstruyó Horstead Mill en 1789, fue su copropietario hasta 1797 y murió en 1806. Tuvo un hijo, Richard, que se convirtió en un comerciante de harina para el producto familiar en Londres. . El hijo mayor de este último, también Richard (1802-80) fue un pintor y fotógrafo de bodegones; Ebenezer, nacido el 1 de julio de 1812, fue el cuarto hijo y el segundo hijo, y el sexto hijo y el más joven fue Lebbeus (1818-97), que se convirtió en comerciante de cuadros de Bond Street y propietario de una galería. Ebenezer era tanto un marchante de cuadros como un artista. No está claro cómo comenzó su carrera artística, pero inicialmente se hizo a la mar como guardiamarina en la Compañía de las Indias Orientales, lo que explica dónde adquirió conocimientos sobre barcos. Hizo tres viajes al este, primero en el Indiaman Rosa (955 toneladas) de mayo de 1828 y luego dos más en el más grande Edimburgo (1326 toneladas) desde marzo de 1830 y mayo de 1832 respectivamente. Después de dejar el mar, aparentemente hizo visitas regulares de verano a las Islas del Canal para dibujar, y también a lo largo de la costa sur y los puertos navales. En enero de 1841 en el área de Thanet (en o cerca de Ramsgate) se casó con Harriet Beal y tuvieron cuatro hijas y tres hijos que figuran en el censo de St Pancras, Londres, de 1851-81: Richard, el hijo mayor (1844-1920 ), se convirtió en librero. Walter (1857-1938) se convirtió en empleado y Henry (1847-83) también en librero y luego en hotelero en Brighton, aunque no tuvo éxito desde que finalmente se declaró en quiebra. La hija mayor de Ebenezer, Harriet (1842-88), inicialmente enseñó música y Sarah (1846-1919) se convirtió en contadora y luego dirigió una escuela privada en Hampstead. La tercera y cuarta hijas fueron Isabel (1849-85) y Florencia (n. 1865). En el censo de 1851 se da a Ebenezer la profesión de 'comerciante de cuadros'; en el de 1861 'pintor marino'; en 1871 vivía de 'dividendos' (con el paisajista Edmund Gell, un huésped en su casa) y en 1881 se le vuelve a llamar 'artista'. Su dirección final antes de 1871 fue 79 King Henry's Road, Regent's Park, y murió allí a los 75 años el 23 de septiembre de 1887 ('Morning Post', 28 de septiembre). Su viuda murió en la misma dirección el 2 de diciembre de 1916, su edad fue de 94 años, lo que sugiere que nació en 1822, aunque solo fue bautizada en St Laurence, Thanet, el 25 de diciembre de 1825.

Una corrección significativa en esta nota revisada es que el pintor marino Harry Colls (1856-c.1908), y su hermano Walter Lebbeus Colls (1860-1942), grabador y fotógrafo, ambos con exitosas carreras artísticas, no eran hijos de Ebenezer. pero sus sobrinos, hijos de su hermano Lebbeus, que tenían siete hijos en total.

* Edward Paget Memorias del Honorable Sir Charles Paget ... se imprimió originalmente de forma privada en Toronto en 1911, con sus propias reminiscencias autobiográficas adjuntas. La edición de Londres de 1913 omitió la mayoría de estos e incluyó más información, especialmente sobre el tema del 'Rescate galante', de la información adicional que reunió en una visita a Inglaterra en 1912.