A Galileo galaxy

30 de junio de 2010



Hace unos tres años, tuve la interesante tarea de catalogar las existencias de esculturas de NMM para Colecciones en línea , aunque otras prioridades fotográficas han retrasado la publicación. Hay casi 130 piezas, en mármol, terracota, yeso y bronce: la mayoría son bustos de retratos, con algunas obras significativas de grandes artistas. Uno es un fino bronce italiano de Galileo (1564-1642), atribuido durante mucho tiempo a Pietro Tacca (SCU0022). Tacca fue alumno y asistente del gran Giambologna , y desde 1608 su sucesor como escultor de la Doctores corte en Florencia, donde Galileo también fue filósofo, matemático y astrónomo de la corte desde 1610. En 2009 prestamos esto a una exposición en Pisa ( El telescopio y el cepillo - 'el telescopio y el pincel') que me puso en contacto con el Dr. Federico Tognoni, miembro del equipo que trabaja en una nueva edición de la obra de Galileo, para la que está compilando un volumen sobre los retratos de Galileo. En el catálogo de la exposición, el Dr. Tognoni volvió a atribuir el busto a Lodovico Salvetti, un escultor florentino menor que, según se dice, hizo dos de ellos alrededor de 1666 (uno destinado a Luis XIV), copiado de un busto de Caccini de 1612 que el propio Galileo había aprobado. Las referencias que el Dr. Tognoni brindó amablemente revelaron otra información que no conocíamos, en particular que nuestro bronce había sido encontrado alrededor de 1906 en uso como adorno de jardín en el oeste de Inglaterra por Max Rosenheim, un conocido coleccionista. Suponemos que Rosenheim estableció la atribución de Tacca sobre bases estilísticas, ya que todavía no hemos encontrado ningún registro de que él hiciera una. Fue al menos una astuta 'casi falla', ya que aunque se desconocen incluso las fechas de Salvetti, fue alumno de Giambologna y Tacca, y estamos felices de aceptar la nueva sugerencia. Galileo Galilei, atribuido a Lodovico Salvetti (SCU0022) Rosenheim murió en 1911 y su hermano coleccionista Maurice en 1922, después de lo cual sus propiedades se dispersaron en una serie de ventas de Londres en 1923. Aún tenemos que precisar cuándo se vendió el bronce, pero sabemos pasó rápidamente a la enorme colección de instrumentos científicos de George Gabb, que el benefactor fundador del museo, Sir James Caird, compró en total para Greenwich en 1937. Con él llegaron nada menos que otros cuatro retratos de Galileo que Gabb había recopilado. Uno es un busto relicario italiano de madera de peral aún más espectacular de alrededor de 1700 (SCU0023). Al igual que el bronce, no se ha exhibido aquí durante muchos años y su compartimento relicario contiene un fragmento de terciopelo con flecos, que se cree que proviene de la cátedra académica formal de Galileo. El Dr. Tognoni lo ha adscrito ahora provisionalmente al círculo de Giovanni Battista Foggini , el escultor florentino más importante de finales del siglo XVII / XVIII y creador de la tumba monumental de Santa Croce en la que se trasladaron los restos de Galileo en 1737. Galileo Galilei, círculo de Giovanni Battista Foggini (SCU0023) Los otros tres retratos son pinturas . Una es una copia italiana perfectamente competente, fechada en 1879, de un conocido retrato de longitud de busto de Galileo en la vejez (BHC2701). Esto es por Justus Sustermans (1597-1681), artista flamenco que también trabajó en Florencia como pintor de la corte de los Medici: hizo el original para el propio Galileo en 1636, para enviarlo a un amigo en París, pero ha estado en el Palacio de los Uffizi, Florencia, desde al menos 1678. [[{'tipo': 'media', 'view_mode': 'media_large', 'fid': '219605', 'atributos': {'class': 'media-image', 'typeof': 'foaf: Image', 'style': '', 'alt': 'BHC2701.jpg'}}]] Galileo Galilei, después de Justus Sustermans ( BHC2701 ) El segundo es el cuadro de Galileo más antiguo que se conserva, realizado cuando era profesor de matemáticas en Padua alrededor de 1602-07 (BHC2699). Esto se atribuye tradicionalmente, aparentemente sobre la base de una impresión de principios del siglo XIX, al artista veneciano Domenico Robusti llamado Tintoretto (como su padre más conocido, Jacopo): solo en la última semana hemos descubierto que un artículo publicado por Vincenzo Mancini , en la revista 'Padova e il suo territorio' (febrero de 2008), sugiere mucho más convincentemente que probablemente es de un artista paduano bien establecido, Francesco Apollodoro, aunque su historia anterior a 1914 sigue siendo desconocida. [[{'type': 'media', 'view_mode': 'media_large', 'fid': '219606', 'attribute': {'class': 'media-image', 'typeof': 'foaf: Image ',' style ':' ',' alt ':' BHC2699.jpg '}}]] Galileo Galilei, recientemente atribuido a Francesco Apollodoro ( BHC2699 ) El último es otro retrato de Galileo en la vejez, alrededor de 1640, con una antigua inscripción italiana en el reverso del lienzo original que indica que es de Sustermans y que proviene del Palazzo Pandolfini, Florencia, de cuya familia se presume. haber sido pintado (BHC2700). [[{'type': 'media', 'view_mode': 'media_large', 'fid': '219607', 'attribute': {'class': 'media-image', 'typeof': 'foaf: Image ',' estilo ':' ',' alt ':' BHC2700.jpg '}}]] Galileo Galilei, por Justus Sustermans ( BHC2700 ) La complicación con los retratos de Sustermans, de los que existen otras versiones y copias, es que generalmente se enrollan juntos como todos basados ​​en el de los Uffizi de 1636, sin notar diferencias bastante obvias. La primera es que la versión de los Uffizi muestra a Galileo con un jubón de cordones, ligeramente girado a la izquierda pero mirando alerta hacia arriba a la derecha y, desde la línea de los hombros, probablemente de pie: el efecto general es dinámico. El Museo lo muestra con una prenda más parecida a una túnica sentado en una silla ligeramente girada a su derecha: sus brazos descansan sobre sus brazos, levantando un poco los hombros y sostiene un telescopio en su mano derecha. Aunque la posición de la cabeza en ambos es casi la misma, su rostro está más hundido con la edad, y el efecto es de reposo casi encorvado en el que mira tranquilamente hacia afuera y ligeramente hacia abajo, hacia el espectador. Esto no prueba que se sentó con Sustermans más de una vez, pero sí sugiere que el retrato 'tipo Pandolfini' probablemente sea uno de los últimos que se pintó de él, o incluso que se hizo justo después de su muerte. Si es el original, simplemente no lo sabemos todavía, pero ciertamente fue hecho para una familia distinguida y se encuentra en lo que parece ser su magnífico marco original florentino. Afortunadamente, Gabb notó que este retrato y el busto de madera de peral estaban previamente en Corte de Corsham , Wiltshire. Una casa de campo independiente ahora muy visitada, ha sido el hogar desde el siglo XVIII de la familia Methuen y su notable colección, aunque mucho se dispersó en las ventas de principios del siglo XX. Tiene buenos registros y la investigación obtuvo rápidamente una fotografía de alrededor de 1885 que mostraba el busto en el pasillo inferior allí. La venta exacta a través de la cual salió aún está por resolver, pero una nota en el catálogo de Corsham de 1903 registra que estaba en Christie's en 1920 y que el comprador del busto fue 'Gubb' (es decir, Gabb) por 58 guineas. Ese fue también el precio del aceite 'Pandolfini' Galileo cuando se vendió en Christies el 14 de mayo de 1920, a un comprador que se hacía llamar la 'Asociación de Colecciones de Arte', de la que Gabb quizás era miembro o de la que lo había obtenido. Los catálogos de Corsham también muestran que la pintura había pasado, con muchas otras, a la familia Methuen en 1844, en el matrimonio de Frederick, luego segundo Lord Methuen, con Anna Sanford. Su padre, el reverendo John Sanford, fue un coleccionista notable y a gran escala que vivió en Florencia durante cinco años hasta 1837. Sanford también fue un buen registrador: por lo tanto, ahora sabemos que, el 26 de abril de 1833, compró el cuadro y marco allí, por 534 Pauli (£ 12.10s) de Marchesa Nimini, aunque quién era ella y su historia anterior permanecen en blanco. Es probable que el busto de madera de peral también fuera una compra de Sanford, pero eso también queda por confirmar. Bien puede preguntar a dónde lleva todo esto. Primero, es simplemente lo que los museos hacen por las sociedades que son las verdaderas propietarias de las colecciones públicas que cuidan: estas a menudo se han acumulado, durante décadas o incluso siglos, con información imperfecta sobre muchas cosas en ellos, incluso sobre objetos reconocidos como 'valiosos'. 'en términos de rareza o financieros. Sin embargo, sin actualizar dicho conocimiento, no es posible juzgar el significado real de nada: los museos también tienen cuentos, que generalmente tratan de evitar contar en público, sobre errores graves cometidos al no hacerlo. En segundo lugar, los ejemplos presentes muestran que todavía hay importantes lagunas que llenar en esta pequeña 'galaxia de Galileos', incluidas sus historias más completas, y las relaciones de las diversas versiones y copias por o después de Sustermans. ¿Es nuestro realmente lo que pensamos y esperamos que sea? ¿Cómo podemos saber sin saber más sobre los demás, de los que todavía no hay una lista completa o crítica? Finalmente, a pesar de que los cinco elementos han ingresado al Museo en blog en 1937, el año en que abrió por primera vez, nadie parece haber detectado un punto muy simple. Incluso dejando de lado la copia del siglo XIX, parecen ser la mayor y mejor colección que existe de retratos contemporáneos o casi contemporáneos de esta imponente figura científica. Sin duda, es único en Gran Bretaña y cualquier museo o galería de arte, en todo el mundo, se consideraría afortunado de tener solo uno de ellos. El retrato de 'Pandolfini' ha estado colgado en el Casa de la Reina y el (ahora) ex-Robusti en el Observatorio Real , también parte del NMM, durante algunos años. Sin embargo, es poco probable que ninguno de los soberbios bustos, y mucho menos ambos, se exponga hasta 2012/13, cuando el Museo planea una exposición sobre la historia de la astronomía: ¡un caso, quizás, de 'no antes de tiempo'!