Trabajo libre y sin libertad: ¿Quién construyó los astilleros de las Bermudas?

07 junio 2018



Atraídos por la promesa de playas de arena rosada y mares azul turquesa, millones de turistas visitan las Bermudas cada año. La estudiante colaborativa de doctorado Anna McKay examina las dificultades que enfrentaron los funcionarios para adquirir trabajadores para trabajar en el sitio durante el siglo XIX.

Por Anna McKay, estudiante de doctorado colaborativa en el NMM y la Universidad de Leicester.





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Con solo veintiún millas de largo, Bermuda es una isla situada en el océano Atlántico Norte, a más de 600 millas de América del Norte y a más de 3,000 millas de Gran Bretaña. Fue solo después de la Revolución Americana en 1775 que Bermuda se convirtió en una base clave para la Royal Navy. Con la pérdida de la costa este de los Estados Unidos, las bases en Canadá y el Caribe cobraron una nueva importancia estratégica. A mitad de camino entre estos puntos estaba Bermuda, y se convirtió en una parte importante del sistema de defensa imperial de Gran Bretaña.



El suministro adecuado de mano de obra fue una de las mayores amenazas para el desarrollo imperial de las Bermudas. Dentro de sus colecciones, el Museo Marítimo Nacional posee un ensayo titulado Sobre los diversos métodos de proporcionar artífices y trabajadores para las obras relacionadas con el astillero en la isla de Irlanda (LAD / 29). Escrito por un funcionario alrededor de 1863, este ensayo proporciona una descripción general de las obras requeridas en la isla de Irlanda, el sitio del Royal Naval Dockyard. Este documento nos da una idea de las dificultades que enfrenta la adquisición de trabajadores para trabajar en el sitio.

Sobre los diversos métodos de suministro de artesanos y obreros c.1863. (LAD / 29)

El documento señala que en 1809 se ordenó la realización de las obras requeridas:



por personas responsables en la colonia; y no se dio permiso a los oficiales de Dk Yd [Astillero] para contratar artífices y trabajadores para llevar a cabo los planes bajo su propia supervisión y dirección inmediata.

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Bajo este sistema de contratación de trabajadores contratados, las obras de construcción progresaron lenta e insatisfactoriamente. Incluso con la alta tasa de salarios ofrecida, la migración laboral libre no pudo satisfacer la demanda. En 1814, los funcionarios escribieron a casa pidiendo que se enviaran artífices a los constructores de barcos desde Inglaterra, y pronto se enviaron a las Bermudas diez carpinteros con base en Portsmouth Dockyard. Después de tres años, se les dio la opción de regresar a casa o permanecer en las Bermudas con un aumento de salario y un ascenso.

Mapa que muestra el patio del muelle propuesto en Grassy Bay, Bermuda, en 1811.



En 1813, el superintendente de obras nuevas, comodoro A.J. Evans, recibió instrucciones para conseguir tantos artífices como fuera posible para trabajar en el sitio, incluidos trabajadores negros. Los hombres negros esclavizados de las Bermudas aparecieron en los libros de cuentas de Dockyard desde 1810. Estos hombres fueron contratados por el gobierno entre los colonos que los poseían y recibían su salario, alrededor de £ 2 libras esterlinas al mes. Estos hombres fueron alojados en los astilleros o a bordo de los barcos receptores. Como lugareños, proporcionaron conocimientos y experiencia expertos, pero no tuvieron opción en el asunto ni recibieron su propio salario.

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Durante la guerra, los prisioneros de guerra franceses y estadounidenses detenidos en las Bermudas podían ser empleados como trabajadores. Fueron traídos en barcos premiados, capturados en el mar. Algunos se ofrecieron como voluntarios para trabajar y ganaban medio dólar al día en salario. Los prisioneros de guerra acondicionaron los barcos de la prisión y el hospital, el Hospital Naval y las residencias de los Oficiales del Astillero. Además, durante la Guerra de 1812, muchos refugiados esclavizados llegaron a Bermuda desde América. El documento afirma que los refugiados Llegaban siempre en un estado de extrema miseria y miseria, a menudo indefensos por la disentería: pero ya no eran esclavos . Se puso a trabajar a los refugiados; la mayoría de los hombres trabajaba como jornaleros, pero algunos se alistaron en el 3er Batallón de los Royal Marines en servicio de guarnición en el Astillero. Las mujeres y los niños que habían sido esclavizados realizaban tareas más pequeñas, como recoger tacos de roble. Cuando se abolió la trata de esclavos en 1834, muchos trabajadores negros se mantuvieron como trabajadores libres.



La emancipación llegó en un momento en que Bermuda todavía tenía hambre de trabajo. La construcción del Astillero mejoró enormemente en 1823 con la llegada de los presidiarios. Ubicados en varios cascos de la prisión amarrados frente al astillero, fueron puestos a trabajar en varias tareas hasta 1863. Se observó que:

El Establecimiento de Convictos fue el mayor poder de movimiento gracias a los esfuerzos manuales de los cuales se han construido el Patio del Muelle tal como lo contemplamos, con su rompeolas para protegerlo de la violencia de las tormentas, y las elevadas fortificaciones para su defensa en la guerra. .

Dos cascos de convictos también estaban amarrados en el extremo oriental de St. George, la antigua capital, ahora declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Si se portaban bien, los presos podían ser indultados o tomar un 'boleto de permiso' en las colonias australianas. No se les permitió establecerse en la isla ya que los residentes se opusieron a esto.

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Las condiciones laborales en Bermudas eran duras. En el clima subtropical, el calor del sol era fuerte. La extracción de piedra caliza fue un trabajo particularmente agotador. Muchos hombres padecían oftalmía aguda, ya que su vista estaba dañada por la luz reflejada en la piedra blanca en la que trabajaban. Separados de sus familias, la embriaguez se convirtió en un problema entre todos los hombres que trabajaban en el Astillero. Se dijo que el ron podría ser obtenido desproporcionadamente barato en comparación con los lujos necesarios y saludables de la vida . A los intoxicados en el astillero se les podría reducir el salario o incluso correr el riesgo de ser despedidos. Incluso los convictos podían obtener bebidas espirituosas a través de intermediarios. Los hombres que sufrían abstinencia o dependencia del alcohol fueron enviados al hospital, mientras que los convictos fueron enviados a la Tenedos buque hospital. Los supervisores notaron que los hombres que bebían demasiado se volvían descuidados e irrespetuosos. Sus cuerpos se debilitaron y se volvieron susceptibles a las enfermedades. Las epidemias de fiebre amarilla aniquilaron con frecuencia a decenas de presos y personal militar. En este clima, eran frecuentes los estallidos de malestar e insubordinación.

Resumen de tipos de trabajadores empleados en BermudasResumen de tipos de trabajadores empleados en Bermudas (LAD / 29)

El documento LAD / 29 nos muestra que el Astillero de Bermuda era un sitio mixto de individuos. Desesperados por la mano de obra, los funcionarios utilizaron mano de obra de diversas fuentes; estos incluían trabajadores contactados y prisioneros de guerra, refugiados anteriormente esclavizados, militares y convictos. El continuo desarrollo de las Bermudas como base militar y naval después de la Revolución Americana llevó a que se las conociera informalmente como el 'Gibraltar de Occidente'. Ahora, un destino turístico popular, más de medio millón de visitantes cada año se ven atraídos por la promesa de playas de arena rosada y mares azul turquesa. Los cruceros y los yates privados se disputan una posición en el Great Sound, donde una vez estuvieron amarrados los cascos de la prisión, junto al bullicioso complejo del astillero construido por manos de trabajadores libres y no libres.

Para encontrar este ensayo en el catálogo de archivo, busque la referencia de búsqueda LAD / 29