Fragmentos de viajes y viajes

Una visión única de la vida en la Royal Navy del siglo XIX.



08 dic 2017

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La colección de libros raros de la Biblioteca Caird encierra numerosas delicias. Uno de nuestros lectores solicitó este libro y me llamó especialmente la atención, ya que está escrito por un oficial que comenzó a servir en la Royal Navy cuando era un jovencito en el siglo XIX.





El título completo es bastante descriptivo: Fragmentos de viajes y travesías, incluidas anécdotas de una vida naval: principalmente para uso de jóvenes. Publicado en 1831, Autor: Capitán Basil Hall. (ID de RMG: PBE0232)

El período de tiempo es a principios de 19thsiglo, que a menudo es un período de tiempo difícil para encontrar relatos 'verdaderos' de niños que ingresan al servicio de la Royal Navy. El Capitán Basil Hall (1788-1844) ingresó en la Royal Navy en 1803, después de mucha introspección e infelicidad como erudito.Este primer volumen describe las experiencias de Basil Hall en la escuela y el atractivo del mar.



'¿Cómo voy a poder seguir adelante, si la vida marina no es más agradable que la de la escuela secundaria de Edimburgo?'

No era inusual que los guardiamarinas escribieran sobre su tiempo en la Royal Navy, pero esta cita ciertamente da una idea de la dinámica familiar entre padre e hijo:

'El 16thde mayo de 1802, salí de casa; y al día siguiente mi padre me dijo: Ahora que estás bastante a flote en el mundo, debes comenzar a escribir un diario; […] Puso un libro en blanco en una mano y un bolígrafo en la otra […] '.



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La página de título de los Fragmentos de viajes y viajes Volumen 1, Segunda serie (RMG ID: PBE0232)

Este relato también describe la cantidad mínima de preparación que los niños o jóvenes emprendieron al considerar una carrera profesional en la Royal Navy a principios del siglo XIX:

“[…] En la mayoría de las otras profesiones, la transición del viejo al nuevo modo de vida es más o menos gradual; pero en la del mar, es totalmente abrupta, y sin intervenir preparación […] ”.



En los años siguientes, el nivel de entrenamiento naval se volvió mucho más estructurado.

Del prefacio de la Segunda Serie, Hall describe a su audiencia prevista para la Primera Serie:

«En la primera serie de estos fragmentos, me dirigí principalmente al joven; y, de la misma manera, mi objetivo principal en esta continuación es atraer la atención de aquellos que, de haber entrado en el servicio en tiempos menos emocionantes que los que atravesé, tal vez hayan encontrado más difícil adquirir experiencia por sí mismos.



Asimismo, me he aventurado a introducir algunos detalles técnicos que parecen calculados para interesar o divertir a otras personas que no están directamente relacionadas con el mar. Londres, marzo de 1832 ».

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Esta serie de libros sobre los viajes y las experiencias navales del capitán Hall a los puntos del este se escribieron en tres series: todas se denominan Fragmentos y viajes.

La Segunda Serie es en su conjunto una nueva edición de la Primera Serie con pocos cambios más que un enfoque hacia el lector adulto. La Tercera Serie es muy interesante ya que describe los viajes del Capitán Hall a la India y en este volumen ha dedicado toda la serie a Su Alteza Real el Príncipe George de Cumberland.

La página del título de los Fragmentos de viajes y viajes Volumen 3, Segunda serie (RMG ID: PBE0288)

El primer volumen de la Tercera Serie da una breve reseña de la Compañía de las Indias Orientales, así como una opinión de las negociaciones diplomáticas con gobiernos extranjeros. El segundo volumen continúa dando una idea de los lugares que visitó mientras estuvo en la Armada, que incluyen India, España, Galicia, Madeira y Bermudas. El tercer volumen revisa varios temas náuticos, incluidas sus impresiones sobre:

'Mejoras en el sistema naval calculadas para conducir al desuso gradual de la impresión; Vete a la orilla - el libro de la libertad - la caja fuerte de Jack; La Luna y la Longitud; Embarque de sir Walter Scott en Portsmouth.

Como nota posterior, hay aproximadamente tres volúmenes en cada serie, y son una lectura bastante liviana, ya que estaban destinados a atraer a una audiencia cuyo conocimiento de asuntos navales era mínimo.

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El Capitán Hall también escribió sobre sus excursiones a América del Norte y también hay un libro en nuestra colección llamado: Ellos idshipman: ser bocetos autobiográficos de su propia carrera temprana . (ID de RMG: PBD5726)

Para facilitar el acceso, la mayoría de estos libros que he mencionado están disponibles en formato digital en el sitio web de Hathi Trust; sin embargo, también están disponibles para ordenar en la Biblioteca y Archivo de Caird.

Penny Allen, bibliotecaria (sistemas y series)