Cuatro formas en que Jared Kushner puede modernizar el gobierno

Muchos críticos ya han desestimado la nueva Oficina de Innovación Estadounidense de la Casa Blanca, creada en marzo por el presidente Donald Trump y dirigida por su yerno Jared Kushner. La oficina es el primer intento de Trump de modernizar el gobierno, pero Kushner ya tiene una cartera completa, desde negociar la paz en el Medio Oriente hasta la reforma de la justicia penal. ¿Realmente tiene tiempo para rehacer el gobierno?



Entendemos el escepticismo, pero como veteranos de las administraciones de Obama y Bush, también creemos que la nueva oficina tiene un potencial tremendo para inyectar una dosis de modernidad muy necesaria al gobierno. Requerirá experimentar con nuevas ideas, construir evidencia sobre lo que funciona y utilizar evidencia para informar las decisiones políticas. En otras palabras, requerirá que el gobierno funcione más como una empresa del sector privado. Kushner puede ser el tipo adecuado para el trabajo.

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Independientemente de su afiliación política, todos debemos esperar el éxito de la oficina. Necesitamos un progreso más rápido en los principales desafíos económicos y sociales. Es comprensible que muchos estadounidenses se sientan frustrados por el ritmo del progreso para ellos y sus familias. La respuesta del gobierno federal a los problemas suele ser crear programas nuevos, superpuestos y centrados en el cumplimiento, no programas flexibles que permitan a los líderes federales, estatales y locales aprender unos de otros y cambiar el gasto hacia enfoques más efectivos. El éxito también tiende a definirse en términos de niveles de gasto, productos o cumplimiento de las reglas y regulaciones, no de resultados. Existe una fuerte inercia en torno al statu quo.





La respuesta del gobierno federal a los problemas suele ser crear programas nuevos, superpuestos y centrados en el cumplimiento, no programas flexibles que permitan a los líderes federales, estatales y locales aprender unos de otros y cambiar el gasto hacia enfoques más efectivos.

No nos malinterpretes. Incluso con estos desafíos, el gobierno realiza un trabajo vital en salud, educación, desarrollo de la fuerza laboral, justicia penal y seguridad, vivienda, lucha contra la pobreza, infraestructura, medio ambiente y más. Fuera del foco de los debates políticos nacionales, cientos de programas sirven a nuestros ciudadanos, lo que representa cientos de miles de millones de dólares en inversión de los contribuyentes. Pero muy raramente se requiere que esos programas se sometan a evaluaciones rigurosas para establecer si logran sus objetivos y son rentables, hallazgos que pueden informar mejoras del programa o cambios en los recursos a diferentes estrategias.



¿Cómo puede tener éxito la oficina de innovación? Debe comenzar creando asociaciones en todo el gobierno, incluida la Oficina de Gestión y Presupuesto. Nadie conoce las oportunidades de mejora dentro de las agencias mejor que el talentoso personal de carrera de la OMB, que interactúa con cada programa y función de gestión en el gobierno. La oficina de innovación también debe trabajar en estrecha colaboración con los funcionarios de carrera dentro de las agencias que conocen de primera mano las barreras al cambio, qué ha tenido éxito y qué ha fallado en el pasado y cómo dar poder de permanencia a las reformas que se debieron hacer mucho tiempo. Y debería asociarse con el Congreso para implementar cambios que requieran legislación. Más allá de la construcción de relaciones tan importantes, la oficina de innovación debería apuntar a grandes reformas bipartidistas. Tenemos cuatro sugerencias:

  1. Incorporar un fondo de innovación en cada gran programa social. Los fondos de innovación, también conocidos como programas de subvenciones de evidencia escalonada, integran la evidencia y la innovación en los programas. Enfatizan financiar lo que funciona al otorgar subvenciones más grandes a enfoques respaldados por evidencia más sólida y también apoyan ideas innovadoras iniciadas en el campo para abordar los objetivos de las políticas. Así como las empresas líderes utilizan un skunk works para desarrollar nuevos productos, los fondos de innovación apoyan y prueban estrategias para mejorar los resultados del programa. Un puñado de programas los tienen hoy en día, pero el concepto merece una expansión. Los fondos de innovación fueron defendidos por la Administración Obama, pero también fueron elogiados en el plan de políticas de 2016 de los republicanos de la Cámara de Representantes, A Better Way. Una ganancia rápida durante el primer año podría ser el lanzamiento de un fondo de innovación utilizando fondos existentes en al menos un área importante de política social. Ejemplos que incluyen abordar la crisis de opioides, mejorar la calidad de la atención y los servicios para los veteranos y fortalecer los resultados de la primera infancia.
  1. Incrementar el uso de exenciones en programas sociales. El gobierno administra programas sociales por valor de cientos de miles de millones de dólares con requisitos federales estrictos, pero también puede ofrecer exenciones que brindan a los estados y localidades flexibilidad para diseñar y mejorar esos programas. Las exenciones pueden permitir que las jurisdicciones combinen fondos de múltiples programas para servir mejor a poblaciones específicas, como jóvenes desempleados, personas que luchan contra la adicción a los opioides o bebés y niños pequeños en riesgo de quedarse atrás antes de ingresar a la escuela. También pueden permitir que las jurisdicciones prueben nuevas estrategias para lograr objetivos de políticas particulares e identificar actividades improductivas que pueden detenerse sin perjudicar los resultados. Es importante destacar que cualquier nueva autoridad de exención debe tener salvaguardas que protejan a las poblaciones vulnerables y debe requerir una evaluación rigurosa del programa para determinar qué tan bien funciona.
  1. Continuar y expandir el impulso para utilizar la experimentación rápida y de bajo costo por parte de las agencias. Así como las empresas de tecnología conocidas utilizan la experimentación rápida para probar nuevos enfoques, el gobierno también puede hacerlo, utilizando los recursos existentes. Por ejemplo, el Departamento de Educación realizó pruebas rápidas y prácticamente gratuitas para ver qué mensajes de correo electrónico funcionaban mejor para llegar a los prestatarios en mora con los préstamos estudiantiles. En unas pocas semanas, tenía las respuestas. Usó esa información para ayudar a miles de personas a cambiar a planes de pago más manejables. La administración de Obama creó un equipo de la Casa Blanca para ayudar a las agencias a utilizar tales conocimientos de la ciencia del comportamiento y la administración de Trump debe continuar ese esfuerzo.
  1. Integrar la evidencia en programas de subvenciones de fórmula grande. Una gran parte del gasto interno se destina a grandes programas nacionales destinados a alcanzar objetivos sociales amplios, como las subvenciones del Título I del Departamento de Educación (alrededor de $ 15 mil millones por año), cuyo objetivo es mejorar el rendimiento académico entre los estudiantes desfavorecidos. y las subvenciones en bloque para el abuso de sustancias y la salud mental (alrededor de $ 2 mil millones) administradas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos. Pero la inmensa mayoría de este dinero fluye a programas sin ninguna evidencia rigurosa de que funcionen. Aunque la formulación de políticas basada en la evidencia es todavía un enfoque incipiente, ahora sabemos lo suficiente sobre lo que funciona y lo que no, para requerir evidencia para un mayor gasto federal. La administración Trump y el Congreso deberían exigir que un porcentaje cada vez mayor de estos dólares se utilice para enfoques respaldados por pruebas rigurosas; inicialmente, digamos, el 25 por ciento de los dólares de un programa, que aumentará a la mitad en cinco años. Eso garantizaría una parte sustancial de los flujos de gasto federal hacia estrategias probadas y crearía un incentivo para evaluar más programas, al tiempo que proporcionaría a las jurisdicciones flexibilidad para desarrollar enfoques innovadores generados en el campo.

Para llevar a cabo su trabajo, la nueva oficina contará con un activo valioso: un movimiento en crecimiento, defendido tanto por republicanos como demócratas, para mejorar los resultados del programa y sacar más provecho del gasto federal mediante el uso de pruebas, datos e innovación. El movimiento tiene sus raíces en el. Bush y fue ampliado por la administración Obama. Su apoyo bipartidista fue subrayado por el lanzamiento en 2016 de la Comisión de Formulación de Políticas Basadas en Evidencia, patrocinada por el presidente republicano de la Cámara Paul Ryan y la senadora demócrata Patty Murray.

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La nueva Oficina de Innovación Estadounidense de la Casa Blanca tiene la oportunidad de aprovechar estos esfuerzos. Hacerlo puede ayudar a nuestra nación a lograr algo importante: mejores resultados a menor costo.