Un bosque de mástiles: la imagen del río Támesis en el siglo XVIII

14 Sep 2010



En el siglo XVII, la imagen visual del río Támesis estaba, en general, limitada a la característica definitoria de las vistas topográficas, el lugar de ferias de heladas carnavalescas o simplemente el telón de fondo de representaciones pictóricas de magnificencia arquitectónica. Por el contrario, durante el siglo XVIII, el Támesis se convirtió en un tema respetable para el arte por derecho propio, y fue tratado como un lugar cada vez más festivo que reflejaba los grandes cambios en Londres a medida que la ciudad se convertía en el centro de un imperio comercial. Las pinturas y los grabados celebraron el crecimiento y el prestigio del puerto, con el Támesis en sí como símbolo de Londres, la capital mundial del comercio. Aunque las imágenes del río Támesis del siglo XVIII son ampliamente conocidas, estas tienden a limitarse a una gama muy selecta y estrecha de bellas artes, sobre todo las pinturas al óleo de Canaletto y Samuel Scott y escenas que representan eventos y desfiles reales que casi siempre son confinado a la sección del río entre St Paul's y Westminster. Se ha prestado menos atención a las abundantes imágenes visuales, particularmente en forma impresa, de lo que se conoce como el río 'comercial' debajo del Puente de Londres. Mi investigación se centra en un rico aspecto de la Colecciones del Museo Marítimo Nacional : las imágenes relacionadas con el río Támesis durante el largo siglo XVIII, en particular los tramos 'comerciales' más bajos desde el estanque de Londres río abajo hacia Gravesend. Los artistas cuyas obras celebran el río comercial incluyen los Cleveley, John Boydell, Francis Holman, Nicolás Pocock , William Anderson, Richard Paton y William Daniell. De particular interés son las imágenes altamente detalladas realizadas por Robert Dodd y publicadas por John y Josiah Boydell, por ejemplo Blackwall ... en el lanzamiento del 'Castillo de Bombay' un barco de 74 cañones , 25 de marzo de 1789, (PAH9724) (el detalle se reproduce a continuación). [[{'type': 'media', 'view_mode': 'media_large', 'fid': '219595', 'attribute': {'class': 'media-image', 'typeof': 'foaf: Image ',' estilo ':' ',' alt ':' PAH9724.jpg '}}]] Blackwall ... en el lanzamiento del 'Castillo de Bombay', un barco de 74 cañones. Construido a expensas de la Honble East India Company y presentado por ellos a Su Majestad. (PAH9724) Esta imagen triunfante, con espectadores elegantemente vestidos, multitudes entusiastas y enérgicos sombreros agitando, presenta a Blackwall en toda su gloriosa pompa y ceremonia en el lanzamiento del gran barco. Castillo de Bombay , que en realidad se publicó siete años antes de que se publicara esta impresión. En su Una vista del Royal Dockyard en Deptford , 28 de marzo de 1789 (PAH9746) (detalle reproducido a continuación) Dodd presenta otra escena fantásticamente detallada con una vista cuidadosamente equilibrada que abarca todo el recorrido del río desde la costa, donde los mecheros y un bote de remos transportan barriles hacia y desde los barcos. , hasta el propio astillero, donde los barcos en stock se encuentran en varias etapas de finalización. En la costa, dos damas vestidas con ropas finas caminan bajo una sombrilla y un caballero les levanta el sombrero, sugiriendo al espectador que este es un espacio educado y una fuente de orgullo nacional. [[{'type': 'media', 'view_mode': 'media_large', 'fid': '219596', 'attribute': {'class': 'media-image', 'typeof': 'foaf: Image ',' estilo ':' ',' alt ':' PAH9746.jpg '}}]] Una vista del Royal Dockyard en Deptford, 28 de marzo de 1789 (PAH9746) En el proceso de investigar estas y otras imágenes y examinar los archivos, como parte de mi investigación doctoral, ha salido a la luz una rica variedad de obras contemporáneas que representan el Támesis activo de artistas y grabadores menos conocidos (o desconocidos). Estudiados colectivamente, estos registros visuales representan un patrón distinto de demanda y oferta de imágenes de los tramos río abajo del Támesis y una visión fascinante de la forma en que se representaba e imaginaba el río comercial en el siglo XVIII.