De música folclórica, pepinos y John Harrison.

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06 abr 2011



fecha de luna llena de septiembre

Tengo suerte de que mis amigos y familiares parecen estar tomando el proyecto de la longitud en sus corazones y me están enviando fragmentos y piezas que leen o escuchan y piensan que pueden ser interesantes para nosotros. Entonces, en una discusión paralela a mi ultimo post sobre temas enEl progreso de un rastrillo- tanto de Hogarth como de Stravinsky - aquí comparto dos piezas de la cultura moderna que continúan las discusiones del siglo XVIII sobre la 'ciencia' y, en particular, el fabricante de relojes. John Harrison .

La primera es cortesía de mi tío. En 2001, Dick Gaughan el cantante de folk lanzó una canción titulada John Harrison's Hands, con letra de Brian McNeill. Puedes escuchar una versión de esto por Stephen Knightley. aquí . La letra completa es:





Frío cae la noche
Frío rueda el océano

Y mas frio sopla el aliento del destino



Eso envía el fuerte vendaval.

Las estrellas dan su luz

Por deber o devoción,



Pero el corazón de un marinero necesita más que una oración

Cuando el ojo y la brújula fallan

Y más que esperanza para guiar su solitaria vela.



Por mar y tierra

Las manos de John Harrison

Asegurándome para siempre



Que los marineros pudieran encontrar longitud

Para llevarlos a salvo a tierra.

Tu trabajo fue largo

Tus días fueron impulsados.

Sabías que podías construir un reloj

Casar espacio y tiempo.

Pero tu único gran error

Nunca fue perdonado

Para ser mejor que tus mejores

Fue peor que cualquier crimen,

Y su envidia era una colina que no subirías.

Por mar y tierra

Las manos de John Harrison

Asegurándome para siempre

Que los marineros pudieran encontrar longitud

Para llevarlos a salvo a tierra.

Y el premio de treinta mil libras

Fue más que un premio.

Fue dignidad y justicia

Sobre amarguras y mentiras

Y cuanto más te negaban,

Te atacó y te condenó,

Cuanto más veías la debilidad en sus ojos.

Cuantas vidas

Cuantos talentos

Fueron contaminados por el pozo envenenado

¿Del poder del que bebieron?

Pero el viento que impulsa

Los atrevidos juerguistas

Fue aprovechado por un hombre con

Ni privilegio ni rango,

Y los muchachos marineros,

lo sabían y dieron las gracias.

Obviamente, esto retoma el tema de Harrison vs the Board of Longitude que fue propuesto por Dava Sobel en su libro Longitude, seis años antes. Pero también retoma de manera interesante cuestiones de genio 'natural' en cómo se percibía a Harrison en el siglo XVIII. Tanto los Comisarios de Longitud como los periódicos lo veían como un 'mecánico de la naturaleza', alguien que había desarrollado una habilidad mecánica natural que no estaba relacionada con el conocimiento matemático o 'científico' tal como los entendían los Comisionados. Sin duda, esto fue parte de las dificultades de comunicación entre Harrison y la Junta. También hay un interesante uso doble de las 'manos' al hablar del propio trabajo manual y la destreza de Harrison, y también de las manecillas de sus relojes, lo que marca su control mecánico a lo largo del tiempo. Como dice la letra de McNeill con tanta belleza, él 'casó el espacio y el tiempo'. Discusiones similares sobre instrumentos, conocimiento mecánico y habilidad tuvieron lugar en el siglo XVIII, como Alexi discutió en parte en su publicación .

Mi segunda pieza de la cultura moderna proviene de mi madre y trata, por asociación, de pepinos. de nuevo . Harrison es conocido por inventar la tira bimetálica que compensa los cambios de temperatura que afectan los resortes de equilibrio de los relojes. La compensación de este problema de temperatura fue una de las principales preocupaciones de los relojeros que buscaban resolver el problema de la longitud en la primera mitad del siglo XVIII. Esta tira bimetálica, sin embargo, también fue la precursora del termostato moderno y por lo tanto, entre otras cosas, permite mantener los invernaderos templados en climas fríos. Gracias a Harrison podemos cultivar ensaladas tiernas, frutas y verduras en Inglaterra. Entonces, quizás los pepinos no sean un vínculo tan extraño con la historia de la ciencia después de todo.