Primera Guerra Mundial - Batalla de Heligoland Bight, 28 de agosto de 1914

28 de agosto de 2014



Hoy se conmemora el centenario de la Batalla de Heligoland Bight, librada en el Mar del Norte el 28 de agosto de 1914. Fue la primera gran acción naval entre las fuerzas navales británicas y alemanas durante la Primera Guerra Mundial, y fue una victoria para la primera. Destructores británicos bajo fuego en la batalla de Heligoland Bight, 28 de agosto de 1914, por W. L. Wyllie
(NMM, PAF1232) La espantosa matanza en el frente occidental a menudo domina la conmemoración de la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, sin la contribución de la Royal Navy y la flota mercante, Gran Bretaña no podría haber luchado en absoluto. Su lucha es el foco de una nueva galería en el Museo Marítimo Nacional titulada Forgotten Fighters: la Primera Guerra Mundial en el Mar. El conflicto marítimo se extendió por todo el mundo, desde el Mar del Norte hasta América del Sur y desde África hasta China. Lo que estaba en juego no podría haber sido más alto. El esfuerzo de guerra británico dependía de alimentos y materias primas del extranjero, suministros cruciales que solo podían llegar por barco. Sin el poder marítimo, las raciones y los refuerzos no podrían haber llegado a los hombres en las trincheras, y los cientos de miles que lucharon junto a ellos desde India, Australia, Nueva Zelanda y Canadá nunca hubieran llegado. Desde el primer día de la guerra, la armada alemana amenazó con estas líneas de vida, y todos los bandos sufrieron terribles bajas en la lucha que siguió. Sin embargo, la guerra naval no se desarrolló simplemente sobre las olas. Decenas de miles de marineros lucharon en tierra como parte de la Real División Naval, desde la campaña de Gallipoli hasta los campos de exterminio de Francia. Un tanque británico Mark I: diseñadores navales participaron en el diseño de estos 'barcos de tierra', alrededor de 1916
(NMM, PAD9983) El cielo también era un campo de batalla naval. El Royal Naval Air Service comenzó la guerra con menos de 1000 efectivos. Para 1918, ese número había aumentado a 55000, con casi 3000 aviones y más de 100 dirigibles. Un hidroavión del Royal Naval Air Service, de W. L. Wyllie, 1915-18
(NMM, PAE1286) La marina estaba igualmente a la vanguardia de las nuevas tecnologías cuando se trataba de luchar bajo las olas. Aunque eran armas en gran parte no probadas al comienzo del conflicto, los submarinos pronto demostraron su valor para los británicos. Para sus tripulaciones, las condiciones eran básicas y extremadamente peligrosas, con muchas embarcaciones perdidas debido a accidentes o fallas mecánicas, así como a la acción del enemigo. La torre de mando del submarino E22, 1915-16
(NMM, N24167: Colección Laforey) Desde un fragmento de proyectil alemán que golpeó a un buque de guerra británico en la Batalla de Jutlandia hasta el cinturón salvavidas de un buque mercante hundido por un submarino, nuestra galería Forgotten Fighters explora las realidades marítimas de una guerra que dio forma El mundo moderno.