Excelente copia de un diario mantenido por G.W. Smith, mayordomo a bordo del buque RMS AVON rebautizado como HMS AVOCA requisado durante la Primera Guerra Mundial (1916-19)

Localización Museo Marítimo Nacional

10 Sep 2014



¿Alguna vez se preguntó cómo era la vida de los marineros mercantes durante la Primera Guerra Mundial? El artículo del mes de septiembre es el diario de G.W. Herrero.

G.W. Smith era un mayordomo a bordo del buque RMS Avon , que fue requisado durante la Primera Guerra Mundial y rebautizado como HMS Avoca . El diario de Smith comienza dando los detalles del barco en el que estaba sirviendo a bordo junto con una lista meticulosa de los oficiales e ingenieros del barco. Podemos ver en esto que el Capitán era Charles Handy, de la Royal Navy y que el Comandante se llamaba Miles, de la Royal Naval Reserve. La mayoría de la tripulación que figura en la lista parece provenir de la Reserva Naval Real, pero el Cirujano Asistente Weaver era miembro de la Reserva de Voluntarios Navales Real, que se formó en 1903 y estaba compuesta por voluntarios que no eran marineros.





El diario comienza el 5 de abril de 1916, mientras que el HMS Avoca se va de Liverpool.

La primera entrada menciona 'submarino avistado (supuesto alemán) también buques de guerra británicos' y señala un 'barco desconocido torpedeado a las 10 pm' y así comienza su experiencia de vida en el mar durante la Primera Guerra Mundial. Como era de esperar, la guerra domina muchas de las entradas, y Smith escribió en Montevideo el 21 de mayo de 1916 que `` varios veleros vinieron navegando a nuestro alrededor con la bandera alemana con oficiales alemanes y mujeres a bordo, y cuando pasaron, Todos empezaron a gritar Maldita Inglaterra.



Smith menciona con frecuencia la actividad submarina alemana. Por ejemplo, mientras estaba frente a Valparaíso en octubre de 1916, registra que 'el capitán le dice a la tripulación que los submarinos alemanes están en esta ruta y que todos en cubierta deben estar atentos'. El 2 de diciembre, después de llegar a Chimbote, Smith escribe que 'se han tomado todas las precauciones', ya que 'se ha avistado un submarino a lo largo de la costa'.

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Sin embargo, no todo fue pesimismo durante los años de la guerra y el diario de Smith también nos da una idea de los aspectos sociales de la vida en el mar. La entrada del 20 de abril de 1916 menciona que 'cruzar la línea celebró que casi todas las manos se agacharan, incluido el capitán'. El 16 de junio de 1916, Smith escribe que 'Varias enfermeras del hospital de la costa vinieron a cenar y se marcharon alrededor de la medianoche'. La tripulación participó en diversas formas de actividades recreativas, pero el fútbol parece haber sido especialmente popular. El 21 de agosto de 1916 escribe: 'Llegué a Valparaíso a las 11 de la mañana, la fiesta de fútbol bajó a tierra a las 2 de la tarde. Partido entre equipos de 2 barcos disputado en el Hipódromo de Via del mar. Fiesta que regresa al barco a las 19.30 h. Concierto a bordo a las 20.30 horas terminado a medianoche. Volverían a bajar a tierra en noviembre para jugar un partido en Callao, Perú. Se registran muchas otras anécdotas alegres como 'El capitán trae un gato montés a bordo' el 3 de octubre mientras estaba en Malta y otras curiosas como 'Se fue de Valparaíso con un agente del Servicio Secreto Británico a bordo' el 27 de octubre de 1916.

Smith también se encontró con Sir Ernest Shackleton, poco después de su viaje en el James Caird . Mientras cargaba carbón en las Islas Malvinas, Smith escribe el 31 de mayo de 1916 que 'Sir Ernest Shackleton llegó con algunos seguidores en ballenero desde la tierra de St Georgia' y el 1 de junio de 1916 'Sir E Shackleton subió a bordo para comer y ropa limpia'. Smith incluso escribe el 3 de junio de 1916 que 'se espera que zarpen en cualquier momento para rescatar a los hombres de Shackleton que quedaron varados en la isla Elefante', aunque según las siguientes anotaciones, esto no parece haber sucedido.



Más tarde se menciona en una entrada del 16 de septiembre de 1916 de 'noticias recibidas de que Shackleton había logrado rescatar a sus hombres' y que el Capitán había 'enviado Telegram a Shackleton felicitándolo desde HMS Avoca '.

Otras entradas interesantes incluyen aquellas sobre el desafío de la extracción de carbón en el mar. Smith menciona con frecuencia la dificultad encontrada, escribiendo el 5 de mayo de 1916, 'El mar todavía está demasiado revuelto para el carbón' y el 11 de junio de 1916 'comenzó a las 7:30 a. M. Pero terminó a las 9 a. M. Debido al mal tiempo que hizo que ambos barcos chocaran entre sí'.

El año de 1916 termina con Smith escribiendo el 30 de diciembre que salían del puerto después de que un velero 'había salido de un puerto chileno con una tripulación alemana'. El fascinante diario de Smith continúa durante otros tres años dentro de los cuales se registra la declaración de paz, al igual que la desmovilización de Smith, y también se menciona el barco que recogió a los refugiados rusos blancos en 1918.



Si está interesado en aprender más sobre G.W. Smith en el mar, su diario está disponible para verlo en la Biblioteca Caird a través del catálogo de archivo (referencia JOD / 258/1 )

¡Es una buena lectura!

Tara, asistente de archivos



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